Das Vater-Sohn-Geschäft Ihrer Träume

Jimmy und Eddie Russell verbinden sich seit mehr als 30 Jahren über Bourbon — und das nicht nur, weil sie gerne Whisky trinken. Die Russells sind das einzige Vater-Sohn-Master-Destillierteam der Branche, das für die Herstellung von Wild Turkey Bourbon und seinen vielen Varianten verantwortlich ist – einschließlich des gleichnamigen Russell’s Reserve 10 Year Old Bourbon. Jimmy, der mit 80 Jahren der älteste Master Distiller der Branche ist, nahm Eddie 1981 unter seine Fittiche. Seitdem haben die Bourbon-Barone den wilden Truthahn zu einem weltweiten Phänomen gemacht. DuJour sprach mit den Russells darüber, was sie auf dem Weg voneinander gelernt haben.

Was hat Sie dazu bewogen, gemeinsam ins Geschäft zu gehen?

Eddie Russell: Als ich aufwuchs, hätte ich nie gedacht, dass ich bei Wild Turkey arbeiten möchte. Ich lebe in einer sehr kleinen Stadt und wollte in eine größere Stadt. Aber ich ging während des Studiums für den Sommer zur Arbeit und es fühlte sich wie zu Hause an. Das war vor 34 Jahren. Als ich aufwuchs, war mir das nicht klar, aber als ich anfing, dort zu arbeiten, wusste ich, dass ich dort sein wollte.

Jimmy und Eddie

Jimmy und Eddie Russell

Wie haben sich die Dinge im Laufe der Jahre verändert?

ÄH: Als ich 1981 anfing, war Jimmy nicht auf Reisen und die Leute sahen uns nicht so oft an. Wir waren nur Leute, die Whisky machten. Dann wurde Jimmy einer der ersten Meister, der in die Öffentlichkeit ging, den Leuten die Hand schüttelte und Seminare gab. Er wurde zu einem der Rockstars unserer Branche.

Wie ist deine Arbeitsmoral?

Jimmy Russell: Ich glaube, ich bin einer dieser Workaholics. Eddie würde dir wahrscheinlich dasselbe sagen. Ich bin sechs bis sieben Tage die Woche hier. Ich bin gerne hier, um das Destillieren und alles zu überprüfen. Als ich anfing, hast du alles so gemacht. Du warst jeden Tag hier. Für mich ist es heute noch genauso.

Welchen Rat würden Sie Menschen geben, die mit ihrer Familie Geschäfte machen?

JR: Sie sollten Ihre Kinder niemals zu etwas zwingen. Sie sind diejenigen, die entscheiden müssen, worauf sie sich einlassen wollen. Wenn Sie Ihre Kinder zu etwas zwingen und sie es nicht mögen, macht es es allen schwer.

ER: Es ist nicht einfach für deine Familie zu arbeiten. Jimmy gilt als der Hauptdarsteller von Bourbon — es ist nicht einfach, in diese Fußstapfen zu treten. Wir sind uns nicht jeden Tag oder in jedem Projekt einig. Aber wenn es darauf ankommt, tun wir alles, um unserer Marke zu helfen, denn das lieben wir. Es gibt Zeiten, in denen wir anderer Meinung sind, aber er übertrumpft mich mit 61 Jahre im Geschäft.

JR: Nicht die ganze Zeit!

Jimmy und Eddie Russell

Jimmy und Eddie Russell

Was haben Sie durch die Zusammenarbeit voneinander gelernt?

ÄH: Dieser Jimmy ist sehr hartköpfig. Er war kein sehr gesprächiger Mann, der aufwuchs. Aber als ich das erste Mal mit ihm zu einem Marketing-Event ging, erzählte er Geschichten und brachte die Leute zum Lachen. Es war eine andere Seite von ihm. Wenn Sie ihn jemals in der Öffentlichkeit bei einem Seminar sehen, Es ist ziemlich erstaunlich. Ich denke, das Lernen über verschiedene Seiten von ihm war ziemlich ordentlich.

JR: Wenn Eddie dir etwas sagt, ist es wahr. Wenn er es nicht mag, wird er es dir sagen! Oft reisen wir zusammen. Es macht Spaß, unterwegs zu sein, mit Menschen zu reden und zu hören, was sie zu sagen haben. Das ist eines der Dinge, die mir an der Zusammenarbeit wirklich Spaß machen.

Können Sie beide beschreiben, was die Zusammenarbeit so besonders macht?

ER: Als ich im Geschäft anfing, habe ich wirklich gesehen, was die Branche über ihn dachte. Ich sah, wie viel Wissen er hatte. Er weiß wahrscheinlich so viel Chemie wie ein Chemiker. Ich sage den Leuten die ganze Zeit, Er hat nichts davon aus Büchern gelesen oder ist aufs College gegangen, um es zu lernen. Er hat es nur gelernt, als er jeden Tag zur Arbeit ging. Und es war ziemlich ordentlich, von jemandem zu lernen, der an der Spitze seines Berufs steht.

JR: Einer der stolzesten Momente meines Lebens war, als Eddie in die Bourbon Hall of Fame aufgenommen wurde. Andere Leute im Geschäft nominieren Sie, um in sie gewählt zu werden, und Eddie wurde vor einigen Jahren ausgewählt. Du bist so stolz, wenn du siehst, wie dein eigenes Familienmitglied, besonders dein eigener Sohn, in deine Fußstapfen tritt. Er macht einen tollen Job.

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