Diese Stadt in New Jersey versucht, ein gefährdetes Theater aus den 1920er Jahren für 1,3 Millionen US-Dollar zu kaufen, um es vor der Schließung zu bewahren

Das leuchtend rote und gelbe Festzelt des Forum Theatre ist nur wenige Blocks entfernt zu sehen, wenn Sie die Hauptstraße von Metuchen hinunterfahren. Für langjährige Bewohner, Das Wahrzeichen beherbergt Teenager-Erinnerungen an erste Verabredungen, Popcorn-Kämpfe, erste Musikabende oder zum ersten Mal Gruselfilme sehen.

Aber Denkmalschützer sagen, das 1928 erbaute Forum sei in unmittelbarer Gefahr. Um das Forum zu erhalten, schloss der Bezirk am Montag einen Vertrag über den Kauf der Immobilie für mehr als 1 US-Dollar.399 Millionen, mit Plänen, das ikonische Theater, das der Bezirk mit einem Kunststipendium des Landkreises in Höhe von 3,5 Millionen US-Dollar restaurieren will, zum Herzstück eines kommenden Kunstviertels zu machen.

Im Jahr 2016 hat Preservation New Jersey das Theater in seine Liste der „10 am stärksten gefährdeten Immobilien“ aufgenommen.“ Als das Forum 2016 auf den Markt gebracht wurde, verbreiteten sich Gerüchte über die Umwandlung des Theaters in eine Wohnsiedlung.

„Die Mitglieder unserer Gemeinde hatten allgemein das Gefühl und die Sorge, dass wir dieses Theater für immer verlieren könnten“, sagte Jonathan Busch, Bürgermeister von Metuchen. „Wir als Beamte entschieden, dass wir versuchen mussten, alles zu tun, um sicherzustellen, dass dies nicht geschah.

„Es war in den letzten Jahren auf dem Markt und es gab Gerüchte, dass es verkauft und in einen Apartmentkomplex umgewandelt werden würde“, erklärte Busch. „Wir machten uns Sorgen, dass diese Struktur nicht mehr existieren könnte und vor allem, dass wir das Theater nicht mehr haben würden.“

Diese Einigung sei am Montag nach „monatelangen konstruktiven und letztlich produktiven Verhandlungen“ mit dem jetzigen Eigentümer Peter Loewy erzielt worden, dessen Familie das Theater seit 1983 gehört, sagte Busch.

Als ein Reporter von NJ Advance Media am Donnerstagmorgen erreichte, lehnte ein Vertreter des Forum Theatre es ab, den Kauf zu kommentieren.

Der Bezirk plant, das Theater sowie eine verlassene Tankstelle und einen kleinen Streifen Landschaftsfläche der University Radiology an der Amboy Avenue zu erwerben und ein Kunstviertel zu schaffen. Der Bezirk würde ein Restaurant und einen „Allwetterraum für Menschen beinhalten, um die Kunst zu genießen“, sagte Busch. Der Bezirk plant, die Immobilie „The Spot!“ nach der ersten Tankstelle, die dort ursprünglich in den 1940er Jahren existierte.

Das Forum, bekannt als Kunstzentrum in Middlesex County, begann als Theater- und Vaudeville-Tryout-Haus, hat aber in den letzten Jahrzehnten bildende Kunst, unabhängige Filme, Comedians, Hypnotiseure, Irish Step Dance, Kindershows und Rockkonzerte gebracht.

In seiner Beschreibung des bedrohten Status des Forum Theatre listete Preservation New Jersey veraltete Filmausrüstung und Konkurrenz durch Massenkinos als beitragende Faktoren sowie ein HLK-System auf, das „über seine Lebensdauer hinausgeht und ständigen Ausfällen unterliegt.“ Ohne neue Filmausrüstung wäre das Forum nicht in der Lage, Neuerscheinungen zu zeigen und mit anderen Kinos in der Region zu konkurrieren, insbesondere in einer Zeit, in der kleine lokale Theaterbesitzer Schwierigkeiten haben, mit den technologischen Fortschritten und Verbesserungen Schritt zu halten, die die Erfahrungen der Zuschauer bei größeren Kinoketten verbessern.

Metuchen versucht, ikonisches Theater zu kaufen

Anfang der 1940er Jahre Bilder des Forums und „The Spot!“ Tankstelle von der Metuchen-Edison Historical Society

Andere historische und Vaudeville-Theater im ganzen Staat standen vor ähnlichen Herausforderungen. Das Washington Theatre in Warren County schloss 2016 nach jahrzehntelangen finanziellen Kämpfen und Verfall seine Pforten. Inzwischen haben sich auch das Rivoli Theatre in Rutherford und Loew’s Jersey in Jersey City mit finanziellen Herausforderungen befasst, konnten aber offen bleiben.

Die Gemeinde beginnt mit dem Due-Diligence-Prozess und hofft, später im Frühjahr einen Deal abzuschließen, sagte Busch. Metuchen kauft das Theater mit einem Teil des Geldes, das es aus der Entwicklung von Woodmont Metro verdient hat, Ein „transitfreundlicher“ Luxus-Apartmentkomplex, der letztes Jahr in Metuchen gebaut wurde. Die Pläne des Bezirks, das Wahrzeichen zu renovieren, werden durch das Kunststipendium von Middlesex County finanziert.

„Das Forum hat für so viele Menschen in unserer Community einen unglaublich besonderen Platz“, fügte Busch hinzu. „Es ist zwingend notwendig, es als Theater zu erhalten und wiederherzustellen.“

Gianluca D’Elia ist erreichbar unter [email protected] . Folgen Sie ihm auf Twitter @gianluca_delia. Finden NJ.com auf Facebook.

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