Emily Hobhouse: Pazifistin und Patriotin

Einige betrachteten sie als Verräterin für ihre Handlungen, aber die Feinde ihres Landes betrachteten sie nie als etwas anderes als Englisch.

Es stimmt, einige Beamte in Südafrika im Anglo-Burenkrieg 1899-1902 hatten sie für zu sympathisch mit den Frauen gehalten, deren Häuser in Lord Kitcheners Streifzügen über das Land zerstört worden waren. Tausende von Häusern waren verbrannt worden, einschließlich ihres Inhalts, Scheunen und Ausrüstung; frauen und Kinder wurden in Lager getrieben, wo die Bedingungen so unangenehm waren, dass ein Viertel der Einwohner, hauptsächlich Kinder, starben. Emily war nach Südafrika gegangen, um Erleichterung zu bringen, aber was sie fand, ließ sie erkennen, dass große Verbesserungen nur mit einem immensen Vorstoß der Heimatregierung in London erreicht werden konnten. Schließlich wurde eine Frauenkommission entsandt und endlich wurden ausreichende Verbesserungen vorgenommen, dass die Sterblichkeitsrate sank.

Emily Hobhouse glaubte, dass internationale Streitigkeiten durch Dialog gelöst werden müssten. In der Zeitschrift schrieb sie nach ihrer bemerkenswerten Reise nach Belgien und Berlin im Juni 1916. Sie sagte:

‚Da ich festhalte, dass der Krieg nicht nur an sich falsch ist, sondern ein grober Fehler, stehe ich ganz außerhalb seiner Leidenschaften … Meine kleinen Mittel sind ganz darauf ausgerichtet, Nichtkämpfern zu helfen, die infolge des Krieges leiden, und jede Bewegung zu unterstützen, die für den Frieden eintritt. Ich glaube, es ist sinnlos, den Krieg zu mildern oder zu zivilisieren – dass es so etwas wie keinen „zivilisierten Krieg“ gibt; es gibt sicherlich einen Krieg zwischen zivilisierten Völkern, aber wie wir jetzt sehen, wird das barbarischer als der Krieg zwischen Barbaren. Ich glaube, die einzige Sache ist, an der Wurzel des Übels zu schlagen und den Krieg selbst als die große und unmögliche Barbarei zu zerstören…

Für Emily musste der Krieg als Realismus gesehen werden. Man musste ehrlich sein. Übertreibungen durch die Presse von Gräueltaten, die der vorrückende Feind in Belgien begangen haben soll, waren nicht hilfreich. Der Krieg brauchte keine Hilfe. Sie wollte die Orte sehen, die sie für sich selbst zerstört glaubte, und das Bild dieser elenden Häuser in Südafrika war immer in ihrem Kopf. Es war im Interesse des Realismus und der Wahrheit, dass sie im Frühjahr 1916 in der Schweiz die deutschen Behörden bat, sie nach Belgien gehen zu lassen, um eine klare und genaue Darstellung des angerichteten Schadens zu geben. Gleichzeitig wollte sie nach Berlin gehen, um sich die Bedingungen des Lagers für internierte britische Zivilisten anzusehen, um über die Bedingungen zu berichten, die sie vorfinden würde, und sie wollte sich selbst ein Bild von den Auswirkungen der britischen Nahrungsmittelblockade auf die deutsche Bevölkerung machen. Wenn der Hype aus dem Krieg genommen werden könnte, würde dies ihrer Meinung nach den Beginn von Verhandlungen erleichtern, um den Frieden in Europa wiederherzustellen.

Bis Juni wurde ihrem Antrag stattgegeben. Und sie konnte mehr tun. In Berlin sah sie den Außenminister und erkannte, dass er bereit war, über Frieden zu sprechen – aus humanitären Gründen. Sie legte einen Plan vor, wie die Gespräche ohne Gesichtsverlust beginnen könnten, dem er zustimmte, aber er wollte nicht, dass die Briten wussten, dass er zugestimmt hatte, da dies als Zeichen der Schwäche gewertet werden könnte. Sie kehrte nach Großbritannien in einer Inbrunst der Aufregung, aber versuchen, wie sie konnte sie nicht in der Lage war, die Regierung zu bekommen, um sie zu hören und sogar ihr Schreiben wurde gegen sie gedreht. Sie war nicht eingesperrt – oder schlimmer – wie einige gehofft hatten, aber sie hatte keine Gelegenheit, das Stigma zu widerlegen, das bis zu ihrem Tod bei ihr blieb. Es war eine edle Anstrengung. Sie hat Besseres verdient.

Von Jennifer Hobhouse Balme

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.