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Aug 27, 2018

  • Adam TeicherESPN Staff Writer
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    • Covered Chiefs für 20 Jahreszeiten für Kansas City Star
    • Joined ESPN in 2013
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KANSAS CITY, Mo. – Andy Reid erinnerte sich kürzlich daran, Eric Berry in seinem Haus in der Nähe von Atlanta besucht zu haben, als die Kansas City Chiefs im Winter 2015 eine Chemotherapie wegen Lymphomen durchführten.

Reid wurde zu dieser Zeit von den einzelnen roten Haaren getroffen, die aus Berrys Kinn auf einem ansonsten kahlen Kopf kamen.

„Ich sagte zu ihm: ‚Warum schneidest du das Ding nicht einfach ab?“

Berry schüttelte als Antwort den Kopf.

„Ich behalte es“, sagte er zu seinem Trainer.

Das eine Haar war für Mich ein Symbol dessen, was einmal war und was wieder sein würde. Sicher genug, dieses Haar ist jetzt in dem dicken Bart verloren und kann jetzt wachsen, da sein Krebs in Remission ist.

Berrys schnelle Rückkehr von Krebs zum Fußball – er nahm 2015 am ersten Trainingslager teil, weniger als acht Monate nach der Diagnose – war die Mutter aller Comebacks. Aber es war nicht sein erstes Comeback, noch sein letztes, als Berry sich in diesem Sommer inmitten eines anderen befindet.

Er hat in drei seiner acht Jahre bei den Chiefs bedeutende Teile einer Saison verpasst. Das Lymphom und eine hohe Knöchelverstauchung führten dazu, dass er 2014 alle bis auf sechs Spiele verpasste. Im Jahr 2011 riss Berry seine ACL in der Saisonauftakt und verpasste den Rest der Saison. In der vergangenen Saison brach er sich beim Saisonauftakt die Achillessehne und verpasste den Rest der Saison.

Er kehrte nach dem ACL-Riss und der Krebsangst besser als je zuvor zurück. Aber hat er ein weiteres Comeback in sich?

Seine letzte Rückkehr hatte im Trainingslager einen großen Haken. Er hat seit August nicht mehr geübt. 11 oder spielte in einem der drei Vorsaisonspiele von Kansas City, weil das Team eine wunde Ferse nennt. Diese Verletzung hat nichts mit dem Achillessehnenriss zu tun, hat ihm aber in früheren Spielzeiten Probleme bereitet.

Dennoch haben die Häuptlinge ihn nicht aus ihrem Sept ausgeschlossen. 9 saisonauftakt gegen die Los Angeles Chargers, und seine Teamkollegen werden ihn sicherlich nicht zählen.

„Ich weiß nicht, ob ich jemanden wie ihn getroffen habe“, sagte Kansas City Safety Daniel Sorensen. „Sein Geist ist etwas Besonderes. Seine Motivation, von allem, was ihm im Weg steht, zurückzukehren, ist bemerkenswert. Wenn Sie Eric kennenlernen und sehen, wie er mit Dingen umgeht, sind Sie nicht überrascht, was er erreichen kann.“

Die Zeit hat jedoch eine Möglichkeit, alle einzuholen, und es ist natürlich, sich zu fragen, wie viel Vertrauen eine Person in sich hat, selbst wenn sie erst 29 Jahre alt ist.

Die Häuptlinge haben durch ihre Taten und ihre Worte gezeigt, dass sie nicht besorgt sind, dass Berrys Zeit gekommen sein könnte.

„Wenn sein Name nicht Eric Berry wäre, wären wir in einer Position, in der wir Safeties einbringen und Schritte für Safeties machen würden“, sagte General Manager Brett Veach. „Aber Eric scheint immer wieder zu kommen und es auf eine andere Ebene zu bringen. Das ist einzigartig an ihm. Jedes Mal, wenn er zurückkommt, werden das Spielniveau und die Intensität erhöht. Das Unerwartete wird bei ihm fast erwartet. Jedes Mal, wenn er Widrigkeiten hat, wie er zurückkommt, übertrifft er nicht nur die Erwartungen, er zerstört sie.

„Ja, du machst dir Sorgen. Aber weil es Eric Berry ist, gibt es ein Sternchen bei seinem Namen. Er ist sicherlich in einer eigenen Kategorie.“

Berry erhielt diese Bezeichnung mit seiner Genesung von Krebs. Er durchlief einige bemerkenswerte Workouts, als er ein schnelles Comeback versuchte. Sogar während seiner Chemo-Behandlungen würde er sich selbst pushen und sein Kraftraum-Training in Tränen von den körperlichen Schmerzen und seelischen Qualen beenden.

Diese Workouts überraschten sogar einige seiner Teamkollegen, die nach Georgia gegangen waren, um mit ihm zu trainieren. Sie überraschten einige Mitglieder seiner Familie, einschließlich seines Bruders, Elliott.

„Ich wusste, dass er immer belastbar war und nie wirklich Angst vor irgendetwas hatte“, sagte Elliott, der Berry im College nach Tennessee folgte und im Frühjahr kurz mit den Chiefs in einem Rookie-Minicamp war. „Nach dieser Erfahrung hat es mir gezeigt, wie belastbar er wirklich, wirklich, wirklich war. Es hat mich nur irgendwie gelehrt, dass du es schaffen kannst, wenn du dich auf etwas konzentrierst.“

„Jedes Mal, wenn er Widrigkeiten hat, schlägt er die Erwartungen nicht nur, sondern zerstört sie.“Chiefs General Manager Brett Veach

Berry näherte sich seinem letzten Comeback-Versuch genauso wie den beiden anderen mit Kansas City.

„Ich habe es nur als Herausforderung angesehen und es einfach angegriffen“, sagte Berry. „Ich hatte ein Gespräch mit meinem Vater, bevor ich ging, und er sagte mir, ich solle mich nicht entmutigen lassen, was ich nicht war. Aber er wollte nur sichergehen … Ich habe weiter gearbeitet, wie ich konnte. Es musste nicht immer körperlich sein, aber man kann auch mental besser werden. Nur dieses Gespräch mit ihm hat mir geholfen.“

Berry sagte, dass seine Workouts diesmal körperlich nicht so bestrafend waren, und sie mussten es auch nicht sein.

„Es ist zu verstehen, dass ich nicht so viel körperliches Zeug machen muss, bis ich meinen Körper niederreiße und versuche, mich an die Grenzen zu bringen“, sagte er. „Ich bin an dem Punkt, an dem ich in Form sein werde. Ich weiß, dass ich in Form kommen kann. Ich weiß, dass ich körperlich bereit sein werde, zu spielen. Es geht nur darum, das zu verstehen und dem Prozess zu vertrauen, damit ich es nicht übertreibe.“

Das bedeutet nicht, dass Berry seinen Vorteil verloren hat. Berry hat sich schon immer dem Fußball verschrieben – im College half er dem Ausrüstungspersonal in Tennessee, vor Spielen Aufkleber auf Helmen zu reinigen und anzubringen – und sein Ansatz kann neue Teamkollegen überraschen.

So war es mit Cornerback Kendall Fuller, der Berry im Frühjahr traf, nachdem er von Washington für Quarterback Alex Smith gehandelt worden war.

„Er dreht sich alles um Fußball“, sagte Fuller. „Das ist das Einzige, was mir am meisten aufgefallen ist. Ich erinnere mich, als ich hier ankam, fragte er mich, ob ich eine Freundin hätte, fragte mich, ob ich Kinder hätte. Ich denke, sein Grund dafür war einfach so: ‚Lass mich sehen, wie konzentriert er sich auf den Fußball konzentrieren wird.“

Berrys neueste Comeback-Herausforderung unterscheidet sich von den ersten beiden. Achillessehnenverletzungen sind auf ihre Weise schwierig.

„Viele Spieler, die von dieser Verletzung zurückkehren, werden im Laufe der Saison besser“, sagte ESPN-Verletzungsanalystin Stephania Bell, die Berry weder untersucht noch Zugang zu seinen medizinischen Unterlagen hatte. „Es gibt keine Möglichkeit, wirklich alles zu tun, was man im Fußball tun muss, bis man es im Fußball tut. Egal, wie Sie es testen und auf Herz und Nieren prüfen und sogar einige der Dinge im Lager, Sie reaktivieren die Sehne auf das, was sie tun muss. Bis er in Spielen spielt, ist es wirklich schwer, die Aktivität anzupassen.

„Aber man könnte meinen, er könnte es schaffen. Schau dir an, wie er vom Krebs zurückkam. Er war einfach unglaublich. Das ist ein Typ, der aufgrund dessen, was er durchgemacht hat, denken muss: ‚Ein Achilles ist keine große Sache. Ich bin sicher, es ist frustrierend und seine Saison endete fast, bevor sie begann, aber vielleicht betrachtet er das als einen Spaziergang im Park im Vergleich zu dem, was er bereits durchgemacht hat. Er hat eine andere Perspektive.“

Berry wurde ausgewählt, um in jeder seiner fünf vollen Spielzeiten mit Kansas City im Pro Bowl zu spielen. Er war dreimal ein All-Pro. Aber er hat drei Saisons wegen Verletzung oder Krankheit verloren.

Berry hatte 2010 mit nur 22 Jahren eine starke Rookie-Saison und stand kurz davor, sich als einer der besten Safeties der NFL zu etablieren. Er riss seine ACL am fünften Spiel der nächsten Saison und setzte ihn bis 2012 aus.

Im Jahr 2014, als Berry spürte, dass er den Höhepunkt seiner Karriere erreichte, wurde bei ihm Krebs diagnostiziert.

Letztes Jahr hatte er einen großartigen Saisonauftakt und half den Chiefs, die New England Patriots zu schlagen. Berry half Abdeckung und heruntergefahren New England Tight End Ron Gronkowski bis zum vierten Quartal, als er mit dem Achillessehnenriss links.

Das Team der letzten Saison war das beste der Kansas City-Teams, das Berry zurücklassen musste. Hätte er einen Unterschied gemacht, wenn er eine ganze Saison gespielt hätte? Hätte seine Anwesenheit den Chiefs geholfen, die erste Runde der Playoffs zu vermeiden? Hätte er in diesem Playoff-Spiel nur ein Spiel gemacht, das Tennessees lange Touchdown-Drives in der zweiten Halbzeit unterbrochen hätte?, Kansas City mit einem Sieg entkommen lassen?

Berry gab zu, darüber nachzudenken, wo er sein könnte, wenn er seine gesamte Karriere gespielt hätte. Aber er sagte auch, er habe durch diese Comebacks etwas über sich selbst gelernt.

„Manchmal, ja, denn als ich in meinem zweiten Jahr verletzt wurde, fühlte ich mich wahrscheinlich in der besten Form meines Lebens“, sagte Berry. „Dann kam der Krebs, als ich das Gefühl hatte, meinen Höhepunkt zu erreichen, wo ich sein musste. Das gleiche mit dem letzten Jahr.

„Aber du kannst dich nicht wirklich fragen, wo du sein würdest. Es ist nicht abzusehen, weil ich in allen drei Prozessen zu viel gelernt habe, einschließlich dieses. Ich mache einfach weiter. Ich kann dir nicht wirklich sagen, wo ich ohne sie wäre. Der ganze Krebs-Deal war eigentlich ein Privileg, um ehrlich zu sein, ein Segen zur gleichen Zeit, weil ich so viel gelernt habe. Ich habe so vielen Menschen geholfen und so viele Menschen haben mir auch geholfen, mich zu inspirieren und einfach in der Lage zu sein, mich durch diesen gemeinsamen Faden, Krebs zu haben und ihn überwinden zu können, mit ihnen zu verbinden.“

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