Etta Falkner

 Etta Falconer

21. November 1933 – 19. September 2002

Geschrieben von LaKiea Bailey, Klasse 2000 (Agnes Scott College)

Etta Z. Falconer wurde 1933 in Tupelo, Mississippi, geboren. Sie erhielt Ihren A.B. in Mathematik von der Fisk University im Jahr 1953, wo Ihr Vorbild war Dr. Evelyn Boyd Granville, und Ihr M.S. an der University of Wisconsin im Jahr 1954. Nach ihrem Master-Abschluss wurde sie Ausbilderin am Okolona College. Sie unterrichtete von 1954 bis 1963 am Okolona College und wurde dann Lehrerin im öffentlichen Schulsystem von Chattanooga. Sie verließ es nach einem Jahr, um Assistenzprofessorin am Spelman College in Atlanta, Georgia, zu werden. Sie unterrichtete bis 1971 am Spelman College. Während dieser Zeit promovierte Falconer an der Emory University unter der Leitung von Trevor Evans, der darauf bestand, dass „sie die Beste der zahlreichen Doktoranden war, die er in seinen 30 Jahren bei Emory hatte“. Sie hat ihren Ph.D. im Jahr 1969 auf „Quasigroup identities invariant under isotopy“ , und im folgenden Jahr veröffentlichte ihr Papier über „Isotopy Invariants in Quasigroups“ in der Transactionsof der American Mathematical Society .

Bald nach Abschluss ihrer Promotion wurde Falconer Assistenzprofessorin für Mathematik an der Norfolk State University. Sie blieb dort für ein Jahr und kehrte dann nach Spelman College im Jahr 1972 als Associate Professor für Mathematik und Vorsitzender der Abteilung Mathematik. Sie leitete die Abteilung bis 1985 und leitete von 1975 bis 1990 die Abteilung für Naturwissenschaften am Spelman College.

Professor Falconer war an der Einrichtung von Programmen beteiligt, um Studenten bei der Vorbereitung auf den Erfolg in der Graduiertenschule zu helfen. Zu ihren Bemühungen gehörten das 1987 gestartete NASA Women in Science-Programm, das NASA Undergraduate Science Research Program und das College Honors Program am Spelman College. Sie richtete diese Programme ein, um hochqualifizierte Studenten auf Doktorandenprogramme auszurichten. Von der ersten Klasse der NASA-Absolventen traten fünf in Graduiertenprogramme in angewandter Mathematik (Brown University), Mathematik (University of Maryland), Operations Research (Georgia Tech), Chemie (University of Florida) und Medizin (Baylor College of Medicine) ein. Der Erfolg dieser fünf Studenten kann sowohl als Anerkennung als auch als Ehre für den Charakter von Professor Falconer gewertet werden. Sie war auch eine Gründerin der NationalAssociation of Mathematicians, einer Organisation, die Anliegen von schwarzen Studenten und Mathematikern fördert.

Professor Falconer wurde 1995 mit dem AWM Louise Hay Award für herausragende Leistungen im Mathematikunterricht ausgezeichnet. Als Antwort auf die Auszeichnung mit dem Hay Award sagte Falconer:

Ich habe mein ganzes Leben der Erhöhung der Zahl hochqualifizierter Afroamerikaner in Mathematik und mathematikbezogenen Karrieren gewidmet. Hohe Erwartungen, der Aufbau von Selbstvertrauen und die Schaffung eines Lernumfelds waren wesentliche Bestandteile für den Erfolg dieser Schüler. Sie haben meinen Glauben voll gerechtfertigt. Vielleicht sind die lohnendsten Momente gekommen, in denen jüngere Fakultäten dasselbe Ziel verfolgt und meine Bemühungen übertroffen haben – die breitere Gemeinschaft zu erreichen, um Minderheiten und Frauen in Mathematik zu helfen.

Etta Falconer war der Calloway Professor für Mathematiksat Spelman College und diente als Associate Provost für Wissenschaftsprogramme und Politik. Zu ihren Lebzeiten trug sie viel zur mathematischen Gemeinschaft bei, und trotz der Anforderungen an ihre Zeit bestand sie weiterhin darauf, Mathematikkurse zu unterrichten, weil sie mit den Studenten in Kontakt bleiben wollte. Professor Falconer war ein geschätzter Vermögenswert in der mathematischen Welt. Sie wurde sowohl von ihren Schülern als auch von ihren Kollegen bewundert und respektiert, und diente vielen als Mentor.

Mai 1997
(Überarbeitet, September 2002)

Nachtrag

Etta Falconer wurde 2002 mit dem AAAS Mentor Award for Lifetime Achievement ausgezeichnet, um „Studenten der Naturwissenschaften und Mathematik dabei zu helfen, Barrieren der Rasse und des Geschlechts zu überwinden, um den Übergang von der High School zum College und darüber hinaus zu schaffen.“ Sie war zuvor mit zwei Spelman College Presidential Faculty Awards und dem Distinguished Faculty Award des United Negro College Fund ausgezeichnet worden.

  1. “ Hay Award for Contributions to Mathematics Education,“ Mitteilungen der Universität, Mai 1995, 563-564.
  2. AWM Newsletter, Bd. 25, Nr. 2, März-April 1995, 3-4.
  3. Kenschaft, Patricia. „Schwarze Frauen in der Mathematik in den Vereinigten Staaten“, American Mathematical Monthly, 88 (8) 1981, 592-604.
  4. Parker, Ulrica Wilson. „Etta Falconer“, Bemerkenswerte Frauen in der Mathematik: Ein biografisches Wörterbuch, Charlene Morrow und Teri Perl, Herausgeber, Greenwood Press, 1998, 43-47.
  5. Nachruf, Atlanta Journal Verfassung, Sonntag, September 22, 2002.
  6. MathSciNet
  7. Autorenprofil bei zbMATH
  8. Mathematics Genealogy Project
  9. Biografie im MacTutor History of Mathematics archive
  10. Biografie aus dem NAM Newsletter, Summer issue, 1996.

Bildnachweis: Das Foto wird mit Genehmigung des MAA Committeeeon Participation of Women verwendet und stammt aus Winning Women Into Mathematics, veröffentlicht von der Mathematical Association of America, 1991.

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