Fact Sheet: Vorteile der Lebensmittelbiotechnologie

Mit einer ständig wachsenden Weltbevölkerung und steigenden Lebensmittelpreisen wird die Aufgabe, die Welt zu ernähren, schwieriger und ist nur ein Grund, die Vorteile der Biotechnologie zu nutzen. Die Lebensmittelbiotechnologie kann uns dabei helfen, diese Herausforderung zu meistern. Die Verwendung von Biotech-Pflanzen kann mehr Nahrung auf weniger Land produzieren, indem die Menge an Pflanzen reduziert wird, die durch Krankheiten und Schädlinge verloren gehen. Es kann die CO2-Emissionen aus dem landwirtschaftlichen Prozess, die Menge an Pestiziden, die zur Herstellung von Lebensmitteln verwendet werden, und in Zukunft die Menge an Wasser, die für den Anbau von Pflanzen benötigt wird, reduzieren. Forscher suchen auch ständig nach Möglichkeiten, wie sie den Nährwert von Lebensmitteln verbessern können. In diesem Informationsblatt wird untersucht, wie die Biotechnologie zu diesen Vorteilen beiträgt und was sie für die Umwelt, den Verbraucher und den Landwirt bedeuten.

Was ist Lebensmittelbiotechnologie?
Moderne Lebensmittelbiotechnologie erhöht die Geschwindigkeit und Präzision, mit der Wissenschaftler Lebensmitteleigenschaften und Produktionspraktiken verbessern können. Seit Jahrhunderten vor der Entwicklung dieser Technologie haben Landwirte Generationen damit verbracht, Pflanzen oder Tiere zu kreuzen, um die spezifischen vorteilhaften Eigenschaften zu erhalten, nach denen sie suchten, und die Eigenschaften zu vermeiden, die sie nicht wollten. Der Prozess kostete nicht nur viel Zeit und Mühe, sondern das Endergebnis war bei weitem nicht garantiert. Heute nutzt die Lebensmittelbiotechnologie das Wissen der Pflanzenwissenschaften und der Genetik, um diese Tradition fortzusetzen. Durch den Einsatz moderner Biotechnologie können Wissenschaftler Gene für wertvolle Merkmale von einer Pflanze zur anderen bewegen. Dieser Prozess führt zu greifbaren ökologischen und wirtschaftlichen Vorteilen, die an den Landwirt und den Verbraucher weitergegeben werden1.

Die landwirtschaftliche Biotechnologie kommt der Umwelt zugute
Der Umweltschutz ist ein Bereich, in dem die Biotechnologie eine wichtige Rolle spielt. Wissenschaftler nutzen die Biotechnologie, um den Prozess der Lebensmittelherstellung zu verbessern und umweltfreundlicher zu gestalten. Zum Beispiel sind bestimmte Biotech-Lebensmittel so konzipiert, dass sie gegen Schädlinge und Krankheiten resistent sind. Dies ermöglicht es den Landwirten, weniger Chemikalien wie Pestizide und Herbizide zu verwenden und gleichzeitig eine gesunde, ertragreiche Ernte zu erhalten. Die Reduzierung des Chemikalienverbrauchs ist vorteilhaft für Wasser und Wildtiere sowie für Verbraucher, die sich beim Verzehr von Obst und Gemüse Sorgen um die Aufnahme von Chemikalien machen.

Ein weiterer großer Vorteil von Biotech-Pflanzen ist, dass sie weniger Bodenbearbeitung oder Pflügen benötigen, um Unkraut zu bekämpfen, da viele so modifiziert sind, dass sie inhärent resistent gegen Herbizide sind, die selektiver eingesetzt werden können. Die Verwendung der Bodenbearbeitung, bei der viel oder alle Ernterückstände auf dem Feld verbleiben und die Bodenbearbeitung reduziert oder eliminiert wird, trägt dazu bei, Wasser vor Regen und Bewässerung zu schützen, die Wasseraufnahme zu erhöhen, die Bodenerosion und -verdichtung zu begrenzen und gesündere Böden zu schaffen. All diese Vorteile tragen dazu bei, die Ernteerträge zu maximieren und den Wasserverbrauch zu minimieren2. Darüber hinaus setzt die naturnahe Bodenbearbeitung im Vergleich zur konventionellen Bodenbearbeitung weniger Kohlendioxid oder CO2 in die Umwelt frei und trägt zur Erhaltung von Lebensräumen bei, die für Insekten, Vögel und andere Tiere von Vorteil sind3. Schließlich kann die Biotechnologie dazu beitragen, die Entwaldung zu begrenzen. Dies ist darauf zurückzuführen, dass Biotech-Pflanzen einen höheren Ertrag erzielen und daher weniger Anbaufläche benötigen, um die gleiche Menge an Produkt zu produzieren. Darüber hinaus arbeiten die Forscher an modifizierten Wachstumsmerkmalen wie Trockenheitsresistenz, um den Anbau von Nahrungsmitteln in weniger Ackerflächen zu unterstützen.

Die Agrarbiotechnologie bringt den Verbrauchern jetzt und in Zukunft Vorteile
Die Lebensmittelbiotechnologie kann den Verbrauchern vor allem in zweierlei Hinsicht zugute kommen: indem sie dazu beiträgt, mehr Lebensmittel auf weniger Land anzubauen, und durch neue, ernährungsphysiologisch verbesserte Lebensmittel. Bis Juli 2008 waren über zwanzig verschiedene Lebensmittelbiotech-Produkte auf dem Markt und zahlreiche weitere waren in der Entwicklung. Die Mehrheit der derzeit verfügbaren Produkte hat veränderte Wachstumsmerkmale wie Schädlings- und Krankheitsresistenz, die dazu beitragen können, Ernteverluste zu verhindern und somit mehr Nahrung anzubauen.

Ernährungsphysiologisch verbesserte Biotech-Lebensmittel sind derzeit ein wichtiges Forschungsgebiet, das bereits einige vielversprechende Produkte hervorgebracht hat. Beispiele sind Speiseöle mit einzigartigen Fettsäureprofilen und weniger als einem Prozent Transfetten und Mais mit höheren Konzentrationen an Aminosäuren, bestimmte Öle und Mineralien, die sich ideal für Tierfutter eignen. Darüber hinaus werden viele Produkte in der Entwicklung entwickelt, um ernährungsphysiologische Vorteile zu verleihen, wie der neue „goldene Reis“, der Beta-Carotin und Eisen enthält. Wissenschaftler forschen an Möglichkeiten, Lebensmittel wie Soja und Erdnüsse mit weniger Allergenen herzustellen, indem sie die störenden Proteine entfernen, die die meisten allergischen Reaktionen bei Menschen verursachen. Ebenfalls in der Entwicklung sind Obst und Gemüse mit einem höheren Gehalt an Nährstoffen wie Vitaminen, Mineralstoffen und Protein4. Diese Biotech-Lebensmittel der zweiten Generation versprechen, den Verbrauchern Produkte zu liefern, die länger frisch bleiben, weniger Allergene enthalten und einen höheren Gehalt an gesunden Fetten wie Omega-3-Fettsäuren aufweisen, während sie gleichzeitig die Wachstumsmerkmale der ersten Generation aufweisen, die zu robusten, ertragreichen Pflanzen führen.

Würden die Verbraucher wahrscheinlich Biotech-Lebensmittel essen? Nach IFIC 2008 Food Biotechnology: Eine Studie der US-Verbrauchertrends zeigt, dass die Mehrheit (53 Prozent) der Verbraucher einen neutralen Eindruck von der Pflanzenbiotechnologie hat. Eine Mehrheit würde biotechnologisch hergestellte Lebensmittel kaufen, um bestimmte Vorteile zu erzielen, darunter die Bereitstellung gesünderer Fette (78 Prozent) wie Omega-3, die Reduzierung von Trans (76 Prozent) und gesättigten Fettsäuren (75 Prozent); und Lebensmittel besser oder frischer schmecken zu lassen (67 Prozent).

Die landwirtschaftliche Biotechnologie kommt dem Landwirt zugute
Die landwirtschaftliche Biotechnologie wirkt sich positiv auf das Wohlergehen der Landwirte sowohl in den Vereinigten Staaten als auch in Entwicklungsländern aus. Biotech-Pflanzen ermöglichen es den Landwirten, wirtschaftlich zu profitieren und gleichzeitig den Anbau von Pflanzen auf nachhaltigere Weise zu ermöglichen. Angesichts steigender Lebensmittelpreise und einer wachsenden Weltbevölkerung bieten höhere Ernteerträge durch landwirtschaftliche Biotechnologie wichtige wirtschaftliche, soziale und ökologische Vorteile. Eine 2005 vom National Center for Food and Agricultural Policy veröffentlichte Studie ergab, dass Biotech-Pflanzen die Resistenz gegen Herbizide und Insekten verbesserten und den US-Landwirten halfen, ihre jährlichen Produktionskosten um 1 US-Dollar zu senken.4 Milliarden US-Dollar, was zu einem Anstieg des Nettogewinns von 2 Milliarden US-Dollar beiträgt5. Biotech-Pflanzensorten, die so konzipiert sind, dass sie auch unter rauen Bedingungen wie starker Hitze oder Kälte, Überschwemmung oder Dürre gedeihen, und Böden mit hohem Salz- oder Metallgehalt ermöglichen es den Landwirten, in Situationen wie einer Dürre, die in der Vergangenheit enorme finanzielle Belastungen für die Landwirte mit sich gebracht haben, eine geringere Rate an Ernteverlusten zu verzeichnen.

In Entwicklungsländern ist nach Schätzungen der Weltbank mehr als die Hälfte der Arbeitskräfte in der Landwirtschaft beschäftigt6. Höhere Ernteerträge können die Einkommen armer Landwirte steigern und mehr Menschen in diesen Ländern ernähren. Biotech-Saatgut ermöglicht es Landwirten, ihre landwirtschaftliche Produktivität zu steigern und eine qualitativ hochwertigere Ernte zu liefern, was wiederum zu höheren Einkommen führt. Dieser Kreislauf führt letztendlich zu einer konsistenteren Nahrungsmittelversorgung, die zur Stimulierung der lokalen Wirtschaft beiträgt. Zum Beispiel erhöhte Biotech-Baumwolle, die gegen das oft verheerende Bollworm-Insekt resistent ist, die Erträge in Indien um 29 Prozent und trug zu einer Einkommenssteigerung von 78 Prozent für viele der ärmsten Landwirte des Landes bei7.

Die Fähigkeit, mehr Biotech-Pflanzen auf weniger Anbaufläche anzubauen, hilft den Landwirten auch dabei, gute Verwalter des Landes zu sein. Die durch Biotechnologie ermöglichte Reduzierung des Pflügens ermöglicht es den Landwirten, den Kraftstoffverbrauch erheblich zu senken und die Treibhausgasemissionen zu senken. Studien zeigen, dass Biotech-Pflanzen den Landwirten durch reduzierte Kraftstoffvorgänge 441 Millionen Gallonen Kraftstoff gespart haben – was wiederum dazu führte, dass seit 1996 fast 10.2 Millionen Pfund Kohlendioxidemissionen eliminiert wurden. Dies entspricht der Entfernung von vier Millionen Autos von der Straße in einem Jahr8.

Blick in die Zukunft von Biotech-Lebensmitteln
Im Laufe der Jahre hat sich die Einstellung zu Biotech-Lebensmitteln allmählich verbessert, da die Menschen die ökologischen, wirtschaftlichen und ernährungsphysiologischen Vorteile erkennen, die sie vermitteln können, und die Sicherheit dieser Lebensmittelprodukte in Bezug auf die menschliche Gesundheit und die Umwelt erkennen. Darüber hinaus beschleunigen die weltweit steigenden Anforderungen an Lebensmittel und Biokraftstoffe trotz gelegentlicher Zurückhaltung bestimmter Umweltgruppen die breitere Akzeptanz von Biotech-Lebensmitteln auf dem Markt. Da immer mehr biotechnologisch hergestellte Produkte zum Verkauf zugelassen werden, nehmen die mit der Biotechnologie verbundenen Stigmata weiter ab, da das Bewusstsein zunimmt und die Verbraucher von diesen verbesserten Pflanzen und Lebensmitteln profitieren.

Weitere Informationen zur Lebensmittelbiotechnologie finden Sie unter:

  • FDA’s Center for Food Safety & Applied Nutrition http://www.cfsan.fda.gov/
  • USDA’s Animal & Plant Health Inspection Service http://www.aphis.usda.gov
  • Environmental Protection Agency http://www.epa.gov
  • Fragen und Antworten zur Lebensmittelbiotechnologie
  • Lebensmittelbiotechnologie: Verbesserung unserer Lebensmittelversorgung
  • Hintergrundwissen zur Lebensmittelbiotechnologie
  • Was gibt es zum Mittagessen?“ Video
  • Fact Sheet zu gängigen Lebensmittelproduktionspraktiken
  • Fact Sheet: Nachhaltige Landwirtschaft: Kann Biotechnologie eine Rolle spielen?

1. Internationaler Lebensmittelinformationsrat. Lebensmittelbiotechnologie: Verbesserung unserer Lebensmittelversorgung. Washington, D.C., Juli 2004

2. Fawcell, Richard und Dan Towery, „Conservation Tillage und Pflanzenbiotechnologie“, Conservation Technology Information Center (2002), S. 14.

3. Ebenda, Seite 1 für Vorteile für Wildtiere; seiten 9-10 zur Reduktion von CO2; http://www.whybiotech.com/resources/factsheets_drought.asp. Zugegriffen 9/8/08.

4. Canadian Produce Marketing Association. Biotechnologie und gentechnisch veränderte Lebensmittel. 2004-2008.

5. Sankula, Sujatha. 2006. Quantifizierung der Auswirkungen von biotechnologisch gewonnenen Pflanzen, die 2005 gepflanzt wurden, auf die US-Landwirtschaft (Zusammenfassung), Nationales Zentrum für Lebensmittel- und Agrarpolitik.Wirtschaft.

6. Internationaler Lebensmittelinformationsrat. Food & Agricultural Biotechnology: Health Impacts in Developing Nations. Washington, D.C. Im November 2007 https://foodinsight.org/Resources/Detail.aspx?topic=Food_Agricultural_Biotechnology_Health_Impacts_in_Developing_Nations_CPE_Program

7. James, C. 2004. Vorschau: Globaler Status kommerzialisierter transgener Pflanzen: 2004. ISAAA Briefs Nr. 32. ISAAA: Ithaca, NY.

8. Brookes, Graham. 2006. Globale Auswirkungen von Biotech-Pflanzen: Sozioökonomische und ökologische Auswirkungen in den ersten zehn Jahren der kommerziellen Nutzung. PG Wirtschaft.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.