Fossile Arten: Nicht nur Schädlinge!

Ich habe kürzlich zwei Exemplare präpariert, die beide Beispiele fossiler Arten sind. Obwohl dieses Wort „fossil“ ähnelt (beide Wörter leiten sich vom lateinischen Wort Fossa ab, was „Graben“ bedeutet), sind fossile Tiere keine Überreste, die im Gestein erhalten geblieben sind, sondern tatsächlich Tiere, die zum Graben und Leben im Untergrund geeignet sind. Viele Menschen betrachten diese besonderen Arten als Schädlinge, aber sie sind sehr interessante Tiere: der Breitfußmaulwurf (Scapanus latimanus) und der Botta-Taschengopher (Thomomys bottae).

Foto1 Kopie

Beide Arten haben typische fossorische Merkmale: reduzierte Augen und Ohren (weniger Bereiche, in die Schmutz eindringen kann) sowie große Krallen zum Graben.

Foto2 Kopie

Der Breitfußmaulwurf gehört zur Familie der Talpidae, einer insektenfressenden Familie, die eng mit Spitzmäusen (Soricidae) verwandt ist. Maulwürfe sind völlig unterirdisch, was bedeutet, dass sie vollständig unterirdisch leben. Ihre Vorderfüße sind zum Graben gemacht und dauerhaft nach außen gedreht, um Schmutz von ihnen wegzudrücken. Aufgrund ihres unterirdischen Lebens sind ihre Augen sehr klein und sie haben keine äußeren Ohren, was bedeutet, dass sie sich auf ihren Tastsinn von Gesicht, Beinen und Schwanz verlassen. Sie essen Würmer und Insekten, die sie im Dreck finden. Es ist schwierig, ein Foto eines lebenden Maulwurfs zu finden, da sie den größten Teil ihrer Zeit unter der Erde verbringen. Dieses Foto zeigt einen lebenden europäischen Maulwurf, der die gleichen Merkmale wie unser Breitfußmaulwurf aufweist.

photo3 copy

Der Botta Pocket Gopher ist typischerweise der Fluch der Gärtner. Als pflanzenfressendes Nagetier frisst der Gopher Pflanzen, indem er sie an ihren Wurzeln in Höhlen zieht. Dies ist offensichtlich nicht hilfreich, wenn Sie versuchen, Ihren Garten gedeihen zu lassen, aber grabende Tiere helfen tatsächlich, den Boden zu belüften. Gopher haben Augen, die etwas größer sind als Maulwürfe, und sie haben kleine äußere Ohren (die Ohren dieses speziellen Exemplars waren 9 mm), aber sie haben immer noch große Krallen, die beim Graben helfen.

photo4 copy

Aus einem früheren Beitrag, den ich über Säugetierschädel geschrieben habe, können Sie sehen, dass die Schädel dieser beiden Tiere völlig unterschiedlich sind: maulwürfe haben flachere, längliche Schädel mit Reihen scharfer Zähne (zum Fressen von Würmern und Insekten), während Gopher typische Nagetierschädel mit zwei vergrößerten Schneidezähnen haben (zum Durchschneiden von Pflanzen, mit Molaren zum Abbau des Pflanzenmaterials.)

 photo5 copy

Während diese fossilen Säugetiere wie Schädlinge in Ihrem Garten erscheinen mögen, denken Sie daran, dass sie jeweils spezifische Zwecke haben und wichtige Umweltaufgaben erfüllen. Wenn Sie das Gefühl haben, dass Sie die in Ihrem Garten entfernen müssen, verwenden Sie bitte keine Gifte. Diese giftigen Chemikalien können ihren Weg in die Nahrungskette finden und größere Raubtiere wie Schlangen, Falken, Eulen und sogar Hauskatzen töten. Sie möchten nicht, dass jemand Ihr Essen vergiftet, also tun Sie der Tierwelt nicht dasselbe!

Wenn Sie das nächste Mal Beweise für ein fossiles Tier sehen, denken Sie an all die einzigartigen Anpassungen, die sie haben, um unter der Erde zu leben, und versuchen Sie, sie für das zu schätzen, was sie sind: coole Tiere!.

Laura Wilkinson

Kuratorische Assistentin und Präparatorin

Ornithologie & Mammlogie

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.