Gálapagos-Inseln und Darwins Evolutionstheorie

Die Gálapagos-Inseln sind eng mit Darwins Namen verbunden, da die auf diesen Inseln lebenden Tiere und Pflanzen Darwin Hinweise darauf gaben, seine Evolutionstheorie durch natürliche Selektion zu formulieren. Gálapagos ist eine Gruppe von 19 vulkanischen, pazifischen Inseln am Äquator, etwa 1000 km westlich von Ecuador in Südamerika. Als vulkanisch, gab es kein Leben auf ihnen, als sie gebildet wurden; Alle Organismen, die derzeit auf den Inseln leben, sind die Nachkommen derer, die vom südamerikanischen Festland kamen. Darwin besuchte diese Inseln 1835 während seiner Weltreise mit der HMS Beagle und blieb fünf Wochen lang, um Pflanzen, Tiere und Gesteinsproben von den Inseln zu studieren und zu sammeln. Seine detaillierten Studien der Sammlungen nach seiner Rückkehr nach London, insbesondere zu Schildkröten, Spottdrosseln und Finken, ergaben, dass alle diese auf den Gálapagos lebenden Arten auf der Insel endemisch waren und nirgendwo anders auf der Welt vorkamen, aber alle ähnelten den auf dem südamerikanischen Festland vorkommenden Arten. Diese Erkenntnis ließ ihn spekulieren, dass sich die Bewohner von Gálapagos, nachdem sie vom Festland angekommen waren, im Laufe der Jahre zu verschiedenen Arten entwickelt hatten, die von der Umgebung der Inseln geprägt waren. Er visualisierte evolutionäre Veränderungen als Folge des Wettbewerbs zwischen Individuen unter veränderten Umweltbedingungen, die als selektives Mittel wirkten. Unter solcher Zuchtwahl überlebten und vermehrten sich jene Individuen, welche günstige Abänderungen besaßen, indem sie ihre Abänderungen an ihre Nachkommen weitergaben, und jene ohne sie wurden eliminiert. Im Laufe der Jahre hat sich das Konzept der Evolution zu einem der wichtigsten, mächtigsten und einigendsten Konzepte in der Biologie entwickelt.

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