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Gouverneur von Connecticut, 1975-1980

Geboren: 10. Mai 1919, Windsor Locks, Connecticut
Hochschule: Mount Holyoke College, 1940; Master of Arts, 1942
Politische Partei: Demokrat
Büros: Repräsentantenhaus von Connecticut, 1952-1957
Connecticut Staatssekretär, 1959-1971
US-Kongress, 1971-1975
Gouverneur von Connecticut, 1975-1980
Gestorben: 5. Februar 1981, Hartford, ConnecticutPorträt von Ella Grasso

Die Wahl von Ella Grasso im Jahr 1974 gab Connecticut seine erste Gouverneurin und seine erste Gouverneurin italienischen Erbes. Ihre Wahl gab der Nation auch die erste Frau eines Staates, die selbst zur Gouverneurin gewählt wurde, ohne auf der Grundlage eines Ehemannes gelaufen zu sein, der auch Gouverneur gewesen war.

Geboren Ella Giovanna Oliva Tambussi, ihre Eltern James und Maria (Oliva) Tambussi waren italienische Einwanderer, die Bildung sehr schätzten und es ihr ermöglichten, Privatschulen zu besuchen. Sie besuchte die St. Mary’s School, Windsor Locks und die Chaffee School in Windsor und erhielt ein Stipendium für das Mount Holyoke College, wo sie 1940 einen B.A. und 1942 einen M.A. in Wirtschaftswissenschaften und Soziologie erhielt. Überzeugt von ihren pädagogischen Erfahrungen, dass sie in den öffentlichen Dienst eintreten sollte, diente Grasso während des Zweiten Weltkriegs bei der War Manpower Commission in Connecticut. 1942 heiratete sie Thomas Grasso. Das Paar hatte zwei Kinder, Susanne und James.

Grassos Arbeit für die Connecticut Democratic Party begann 1943. Sie wurde 1952 aus ihrer Heimatstadt Windsor Locks in das Repräsentantenhaus von Connecticut gewählt und 1954 bis 1957 wiedergewählt. Zwei Jahre später wurde sie Connecticuts Staatssekretärin und bekleidete diesen Posten 12 Jahre lang, länger als jeder Staatssekretär seit 1835. 1970 kandidierte Grasso für den 6. Kongressbezirkssitz, der vom Republikaner Thomas Meskill, der für den Gouverneur kandidierte, geräumt wurde. Sie besiegte den republikanischen Kandidaten Richard Kilborn bei dieser Wahl und wurde 1972 wiedergewählt. Sie war Mitglied des House Veterans ‚Affairs Committee und des House Education and Labor Committee.

Grasso, die in ihrem Heimatstaat an beträchtlichen Einfluss gewöhnt war, war frustriert über ein System in Washington, das neue Gesetzgeber praktisch machtlos machte, und war 1974 empfänglich für die Idee, Meskill im Gouverneursrennen herauszufordern. Ihr Hauptgegner innerhalb der Demokratischen Partei war Robert Killian aus Hartford, der Generalstaatsanwalt, aber Grassos Sieg über Killian mit einem Vorsprung von fast 2.000 Stimmen bei den Hartford Primary stärkte ihre Kandidatur. Obwohl ihre Beziehung zu Killian unruhig war, Als verbindende Maßnahme stimmte Grasso dem Kompromissplan des Vorsitzenden der Demokratischen Partei, John Bailey, zu, Killian als ihren Mitstreiter auf das Ticket zu setzen. Der spätere Gouverneur William A. O’Neill war ihr Wahlkampfmanager. Die Republikaner nominierten den US-Abgeordneten Robert Steele Jr., um sich Grasso zu widersetzen, aber sie gewann mit 203.321 Stimmen. Ihr Sieg bei den Wahlen im November war nicht nur Teil einer vollständigen Besetzung des Staatsamtes durch die Demokraten, sondern sie erlangten auch die Kontrolle über die Generalversammlung.

Ella Grasso trat im Januar 1975 ihr Amt an und erwarb fast sofort das Image eines „harten Kunden“. Ihre Aufzeichnungen als Gouverneurin zeigen einen praktischen Ansatz für die Verwaltung ihres Amtes. Sie war ein Workaholic und erwartete, dass ihre Mitarbeiter mit der gleichen Hingabe und Intensität auftreten würden; Manchmal rief sie die Mitarbeiter früh am Morgen an, um sie sofort zu einem Treffen ins Kapitol zu bringen.

Sie hatte anfangs ähnliche Probleme wie Gouverneur Meskill, als er vier Jahre zuvor sein Amt antrat. Sie erbte siebzig Millionen Dollar Schulden von der scheidenden Meskill-Regierung und zwang sie, einige strenge und unpopuläre Schritte zu unternehmen. Ohne finanzielle Mittel für die Durchführung der Sozialprogramme, die sie in ihrer Kampagne versprochen hatte, entschied sie sich, langsam voranzukommen und bot in ihrem ersten Amtsjahr nur wenige Gesetzgebungsprogramme an. Gesetze wurden verabschiedet, um den Verbrauchern zu helfen, und der Freedom of Information Act für Connecticut wurde Gesetz. Die Umsatzsteuer wurde auf sieben Prozent angehoben. Immer noch das Haushaltsdefizit wuchs, aber nach den Richtlinien der Demokratischen Partei Vorsitzenden John Bailey, setzte sie die Umsetzung einer staatlichen Einkommensteuer zu widersetzen. Grasso berief im Dezember 1975 eine Sondersitzung des Gesetzgebers ein und schlug vor, den Veteranenfonds zu nutzen und Staatsangestellte zu verpflichten, mehr Stunden für den gleichen Lohn zu arbeiten. Als die Generalversammlung sich weigerte, mit ihren Vorschlägen zusammenzuarbeiten, entließ Grasso kurz vor Weihnachten 505 Staatsangestellte. Ihr öffentliches Image brach ein.

1976 begann Connecticut seine staatliche Lotterie. Dies, zusammen mit Erhöhungen der staatlichen Benzinsteuer, eine verbesserte Wirtschaft, und eine vernünftige Verwendung staatlicher Mittel, gab Connecticut schließlich einen Haushaltsüberschuss. Infolgedessen wurden die meisten entlassenen Staatsangestellten wieder eingestellt. Ella Grasso litt immer noch unter einem negativen Image, aber ihre Fähigkeit, den Haushalt auszugleichen, kombiniert mit einer erhöhten Hilfe für Städte und Gemeinden und der Senkung einiger Unternehmenssteuern, verbesserte die öffentliche Wahrnehmung von ihr.

Auf der nationalen politischen Bühne wurde Grassos Name als möglicher Kandidat für das Amt des Präsidenten oder Vizepräsidenten bei den Wahlen von 1976 erwähnt. Als frühe Unterstützerin von Henry „Scoop“ Jackson rettete sie sich im Juni 1976 erhebliche politische Verlegenheit, indem sie ihre Unterstützung auf Jimmy Carter umstellte. Grasso war im Juli Co-Vorsitzender der Democratic National Convention. Es kursierten Gerüchte, dass Carter Grasso in sein Kabinett oder als Botschafter in Italien berufen würde, aber Grasso hatte bereits ihre Absicht angekündigt, für eine weitere Amtszeit als Gouverneur zu kandidieren.

Im Februar 1978 traf ein Schneesturm Connecticut und legte den Staat tagelang lahm. Grasso ging in die staatliche Waffenkammer und interessierte sich persönlich für Operationen, um den Bürgern von Connecticut zu helfen, sich zu erholen, und ihre Popularität stieg. Die Öffentlichkeit glaubte nun, nicht nur einen Politiker, sondern eine proaktive, fürsorgliche und mitfühlende Frau als Gouverneurin zu haben. Gleichzeitig versuchte Grasso, den politischen Bestand von Vizegouverneur Robert Killian zu minimieren, indem er ihm während der Krise keine wesentliche Rolle zuwies. In diesem Sommer nominierten die Demokraten William A. O’Neill als ihren Kandidaten für den Vizegouverneur auf dem Ticket mit Ella Grasso. Grassos neues Image als „Mutter Ella“ verhalf ihr 1978 zu einer leichten Wiederwahl und besiegte den republikanischen Herausforderer Ronald Sarasin mit 190.793 Stimmen. Dieser große Sieg war ein Beweis für ihre politische Klugheit und ihre jetzt immense Anziehungskraft.

Grasso hatte zu Beginn ihrer zweiten Amtszeit das vollständige Kommando. Loyale Demokraten kontrollierten beide Häuser. Der große Überschuss setzte sich fort, und sie konnte die Sozialausgaben in einigen der zuvor versprochenen Bereiche erhöhen. Grassos städtisches Aktionsprogramm richtete die Mittel auf die Bedürfnisse verarmter Gebiete im Bundesstaat, mit Geld für Wohnraum, Nahverkehr, Tagespflege, und ältere Menschen. Die späten 1970er Jahre waren jedoch von einer Ölkrise geprägt, die die Wirtschaft des Staates beeinträchtigte und im Winter staatliche Beihilfen für die Heizung der Armen erforderte. Dies und die gestiegenen Betriebskosten der Landesregierung zwangen Grasso, zum ersten Mal seit mehreren Jahren eine Steuererhöhung zu fordern. Benzinmangel im Sommer 1979 stellte auch ihre Führungsqualitäten auf die Probe. Ein überschaubares System der ungeraden / geraden Rationierung basierend auf dem Nummernschild wurde eingeführt, um das Horten und lange Schlangen zu erleichtern. Sie eröffnete ein Notfall-Benzinzentrum in der staatlichen Waffenkammer.

Auf nationaler Ebene war Grasso einer der ersten Gouverneure, die nach Camp David gerufen wurden, um Energiefragen zu diskutieren, und wurde als potenzieller Mitstreiter in Carters Wiederwahlkampagne von 1980 erwähnt. Aber Connecticuts wirtschaftliche Lage und Grassos persönliche Gesundheit verschlechterten sich 1980. Steigende Energiekosten und erhöhte Arbeitslosigkeit trugen zu einer Umsatzlücke von 128 Millionen Dollar bei. Grasso hatte keine andere Wahl, als eine Erhöhung der Umsatzsteuer auf siebeneinhalb Prozent, eine der höchsten der Nation, sowie eine Erhöhung anderer Steuern zu fordern. Im März wurde bei ihr Krebs diagnostiziert, und ihr Zustand verschlechterte sich im Laufe des Jahres. Im Bewusstsein, dass sich ihr Krebs ausbreitete, besorgt über ihren Dienst an den Menschen in Connecticut, und das Gefühl, dass sie nicht in der Lage war, als Gouverneurin so zu fungieren, wie es die Menschen in Connecticut verdienten, Grasso gab Anfang Dezember bekannt, dass sie ihr Amt niederlegen würde. Ihr Rücktritt trat am 31. Dezember 1980 in Kraft, und Vizegouverneur William A. O’Neill wurde sofort vereidigt, um sie zu ersetzen. Joseph Fauliso, Präsident Pro Tempore des Senats, legte den Eid als Vizegouverneur ab.

Ella Grasso starb am 5. Februar 1981 im Hartford Hospital. Ihr Körper lag 24 Stunden lang im State Capitol, wo sie von der Öffentlichkeit und Politikern beider Parteien betrauert wurde. Sie wurde auf dem St. Mary’s Cemetery in Windsor Locks beigesetzt.

Das Volk von Connecticut hat die Beiträge von Gouverneur Grasso zum Staat auf verschiedene Weise gewürdigt. Straßen in mehreren Gemeinden in Connecticut wurden nach ihr benannt, darunter der Ella Grasso Highway (Route 75) in Windsor Locks. Staatliche Einrichtungen in Groton und Stratford sind nach ihr benannt. Grasso erhielt eine der höchsten Auszeichnungen, die der Staat Connecticut verleihen konnte, als eine privat finanzierte Statue von ihr in einer Nische über dem Südportikus des Kapitols platziert wurde. Nur Statuen der berühmtesten Führer Connecticuts befinden sich in den Nischen, und die Statue von Ella Grasso war die erste einer Frau, die so platziert wurde.

Ella Tambussi Grassos Geburtsort in Windsor Locks steht noch, zusammen mit zwei Häusern, die sie dort besaß. Alle sind in privaten Händen.

Bibliographie

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State Archives Record Group 5, Aufzeichnungen des Gouverneurs, Gov. Ella T. Grasso. Bitte beachten Sie die Regeln und Verfahren für Forscher, die Archivunterlagen und gesicherte Sammlungsmaterialien verwenden.

Andere Institutionen mit relevanten Sammlungen

Ella T. Grasso Papiere am Mount Holyoke College Archiv und Sondersammlungen
8 Dwight Hall
50 College St.
South Hadley, MA 01075
Telefon: (413) 538-2013

Porträt

Herbert E. Abrams malte dieses Porträt der Gouverneurin Ella Grasso nach ihrem Tod. Es ist 40 „x 46“ in seinem Rahmen und wurde am 10.Mai 1983 bei einer 11-Uhr-Zeremonie enthüllt.

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