Mode und Politik in Franz Xaver Winterhalters Porträt der Kaiserin Eugénie umgeben von ihren Hofdamen

Franz Xaver Winterhalter, Die Kaiserin Eugénie umgeben von ihren Hofdamen, 1855. Öl auf Leinwand (300 x 420 cm). Musées Nationaux du Palais de Compiègne, Frankreich.

Franz Xaver Winterhalter, Kaiserin Eugénie umgeben von ihren Hofdamen, 1855, Öl auf Leinwand, 300 x 420 cm (Musées Nationaux du Palais de Compiègne, Frankreich)

In einem überlebensgroßen Ölgemälde ist eine Gruppe schöner Frauen in dekorativen Gruppen in einer idyllischen Waldlandschaft angeordnet, die mit Rosen, Flieder und anderen Blumen geschmückt ist. Das Porträt mit dem Titel Die Kaiserin Eugénie umgeben von ihren Hofdamen des Künstlers Franz Xaver Winterhalter aus dem Jahr 1855 zeigt die französische Kaiserin Eugenie, Ehefrau Napoleons III., umgeben von ihren kaiserlichen Begleitern. Als Gruppe schaffen sie ein Trugbild von Schönheit, das so ätherisch wie Zuckerwatte wirkt.

André Adolphe Eugène Disdéri, Exposition Universelle des Beaux-Arts, Paris 1855, Salon carré, Frankreich, Fotografie, 37 x 53 cm (Bibliothèque nationale de France)

André Adolphe Eugène Disdéri, Exposition Universelle des Beaux-Arts, Paris 1855, Salon carré, Frankreich, Fotografie, 37 x 53 cm (Bibliothèque Bibliothèque nationale de France)

Das Gemälde wurde erstmals 1855 auf der Weltausstellung in Paris ausgestellt, einer wichtigen internationalen Veranstaltung, an der Königin Victoria und Prinz Albert sowie mehr als fünf millionen Besucher während seiner Laufzeit von Mai bis November. Dieses monumentale Gemälde wurde an prominenter Stelle in einem der Hauptausstellungsräume ausgestellt, und diese Platzierung ist bemerkenswert, insbesondere angesichts der Tatsache, dass Louis-Napoléons Regierungszeit als Kaiser relativ neu war und einem blutigen Putsch gefolgt war, den er im Dezember 1851 initiiert hatte. Was kann dieses täuschend schöne Gemälde über die Schnittstelle von Mode und Politik während des Zweiten Kaiserreichs verraten?

Winterhalter und Porträtaufträge

Wenn ein Künstler einen Porträtauftrag übernimmt, muss er sicherstellen, dass sein Kunde mit dem Ergebnis zufrieden ist, wenn er für seine Arbeit bezahlt werden möchte. Bevor er diesen Auftrag von Eugénie erhielt, war der in Deutschland geborene Franz Xaver Winterhalter ein beliebter Porträtmaler in europäischen königlichen und aristokratischen Kreisen. Er war nicht nur geschickt darin, die reichen Texturen und subtilen Details der modischen Kleidung seines Darstellers einzufangen, sondern seine Porträts schmeichelten den Darstellern besonders.

Franz Xaver Winterhalter, Die Kaiserin Eugénie (Eugénie de Montijo, 1826-1920, Condesa de Teba), 1854. Öl auf Leinwand (92,7 x 73,7 cm). Das Metropolitan Museum of Art

Franz Xaver Winterhalter, Die Kaiserin Eugénie (Eugénie de Montijo, Condesa de Teba), 1854, Öl auf Leinwand, 92,7 x 73,7 cm (Das Metropolitan Museum of Art)

Eugenia de Guzmán, Gräfin von Teba, heiratete 1853 Charles-Louis Napoléon Bonaparte III., und Winterhalter war einer von mehreren Künstlern, die mit Porträts der neuen Kaiserin beauftragt wurden. In den 1850er Jahren war die Fotografie noch nicht zu einem Mittel geworden, um das Abbild eines Dargestellten zu verbreiten, und die gemalte Porträtmalerei war lange Zeit ein Instrument der Politik. 1854 schuf Winterhalter ein kleinformatiges Porträt, in dem Eugénie zu Ehren der französischen Königin Marie Antoinette gestaltet ist. In dieser Arbeit wird Eugénies kastanienbraunes Haar gepudert, ihre olivgrüne Haut wird zu einem durchscheinenden Weiß aufgehellt, das Porzellan ähnelt, und ihr Kleid verweist auf einen Stil, der einst von der zum Scheitern verurteilten französischen Königin des achtzehnten Jahrhunderts bevorzugt wurde. Auf diese Weise wurde die in Spanien geborene Kaiserin als ikonische französische Schönheit neu gefasst.

Als im Ausland geborene Ehefrau Napoleons III. musste Eugenie ihre Treue zum französischen Volk behaupten. Mit der Beauftragung dieser kleinformatigen Arbeit von Winterhalter im Jahr nach ihrer Heirat und der Übernahme eines mit Marie Antoinette verbundenen Kleidungsstils konnte Eugenie ihre französische Identität im Dienste der neu restaurierten Monarchie artikulieren. Die Kaiserin muss mit dem Werk zufrieden gewesen sein, da es viele Jahre lang an prominenter Stelle in ihrem Salon de Dames ihres Hauptwohnsitzes hing. In den folgenden Jahren malte Winterhalter mehrere andere Porträts von Eugenie, aber das bekannteste ist das großformatige Werk von Eugenie mit ihren wartenden Damen.

Franz Xaver Winterhalter, Kaiserin Eugénie umringt von ihren Hofdamen, 1855. Öl auf Leinwand (300 x 420 cm). Musées Nationaux du Palais de Compiègne, Frankreich.

Franz Xaver Winterhalter, Kaiserin Eugénie umgeben von ihren Hofdamen, 1855, Öl auf Leinwand, 300 x 420 cm (Musées Nationaux du Palais de Compiègne, Frankreich)

In Winterhalters Gruppenporträt von Eugenie und ihrem Gefolge von 1855 sitzen die Damen in dekorativen Gruppierungen. Innerhalb dieser überlebensgroßen Arbeit entsteht durch die Platzierung der Figuren und die Verwendung diagonaler Linien bei der Positionierung ihrer Arme ein kreisförmiger Rhythmus. Dies hilft dem Auge, sich durch das Gemälde zu bewegen. Ihr porzellanartiger Teint hebt sich von ihren dunklen Haaren und dem dunklen Waldhintergrund ab. Jede der abgebildeten Frauen kann namentlich identifiziert werden und ihre Platzierung innerhalb der Komposition spiegelt die Hierarchie ihrer Position wider. Zum Beispiel übergibt Eugenie den symbolischen Veilchenstrauß an die Prinzessin von Essling, ihre wichtigste Begleiterin, und die Frau, die als Grande Maîtresse diente.

Franz Xaver Winterhalter, Florinda, 1853, Öl auf Leinwand,178,4 x 245,7 cm (Metropolitan Museum of Art)

Franz Xaver Winterhalter, Florinda, 1853, Öl auf Leinwand,178.4 x 245.7 cm (The Metropolitan Museum of Art)

Franz Xaver Winterhalter, sketch of The Empress Eugénie Surrounded by her Ladies-in-Waiting, 1855, oil, 35.5 x 40 cm (Donaueschingen: Fürstlich Fürstenbergische Sammlungen)

Franz Xaver Winterhalter, preparatory sketch of The Empress Eugénie Surrounded by her Ladies-in-Waiting, 1855, oil, 35.5 x 40 cm (Donaueschingen: Fürstlich Fürstenbergische Sammlungen)

Die Komposition für das Gruppenporträt der Kaiserin und ihrer Begleiter entlehnt sich aus einem weiteren Werk Winterhalters, das kürzlich im Salon 1853 mit dem Titel Florinda ausgestellt wurde. Es zeigt eine Szene aus der Legende von Roderick. In dieser Geschichte begegnet der letzte König der spanischen Westgoten Florinda, die in einem Garten badet. In Winterhalters Darstellung sitzt sie links von der Mitte und es gibt eine starke dynamische Bewegung, da die Figuren auf beiden Seiten Diagonalen bilden, die zu den Figuren in der Mitte führen. Die Künstlerin nutzt auch den Kontrast von Hell und Dunkel, um die Aufmerksamkeit auf die geschmeidigen Körper der Frauen, die porzellanfarbenen Hauttöne und das glänzende Haar zu lenken. Sie sind Personifikationen idealisierter Schönheit.

Eine vorbereitende Skizze von Eugénie mit ihren Damen von Winterhalter weist darauf hin, dass die Künstlerin zunächst eine etwas größere Gruppe von Begleitern in Betracht zog.

Franz Xaver Winterhalter, Kaiserin Eugénie umringt von ihren Hofdamen, 1855. Öl auf Leinwand (300 x 420 cm). Musées Nationaux du Palais de Compiègne, Frankreich.

Franz Xaver Winterhalter, Kaiserin Eugénie umgeben von ihren Hofdamen, 1855, Öl auf Leinwand, 300 x 420 cm (Musées Nationaux du Palais de Compiègne, Frankreich)

Für das Gruppenporträt von 1855 platzierte Winterhalter Eugénie links von der Mitte, nahe an der Stelle, an der Florinda gesessen hatte, aber auf einer leicht erhöhten Ebene. Die Kaiserin trägt ein Abendkleid aus weißer Seidengaze, das mit violetten Seidensatinbändern besetzt ist. Ihr Hautton ist weiß und ihr Haar mit Veilchen verziert— ihre Lieblingsblume. Ihre Damen-in-waiting sind in ähnlicher Weise in eleganten bodenlangen Seide Abendkleider gekleidet, die in der Farbe von cremeweiß reichen, rosa, gelb, violett, taubengrau, waldgrün. Die tiefen Ausschnitte ihrer baskischen Mieder zeigen anmutige Hälse und entblößte Arme, während die weitläufigen Krinolinenröcke mit abgestuften Volants ihre Beine in Stoffpools umgeben. Jede Dame wird in einem sehr schmeichelhaften Licht dargestellt – mit makelloser Haut, glänzendem Haar, einer eleganten Figur und einer raffinierten Pose.

Franz Xaver Winterhalter, Kaiserin Eugénie umringt von ihren Hofdamen (Ausschnitt), 1855. Öl auf Leinwand (300 x 420 cm). Musées Nationaux du Palais de Compiègne, Frankreich.

Franz Xaver Winterhalter, Kaiserin Eugénie umgeben von ihren Hofdamen (Ausschnitt), 1855, Öl auf Leinwand, 300 x 420 cm (Musées Nationaux du Palais de Compiègne, Frankreich)

Warum spielt Mode in diesem Gemälde eine Rolle?

In dieser Arbeit ist ein gesteigertes Weiblichkeitsgefühl zu spüren. Die weitläufigen Längen von bunten Seiden, verzierten Spitzen und Seidenbändern, aus denen die modischen Kleider der Dame bestehen, sind sichtbare Zeichen von Reichtum und Klasse. Während des Zweiten Reiches von Napoléons Regierungszeit bestimmten ausgefeilte Regeln für das Aussehen, was wann getragen werden konnte, so dass Damen wie die in diesem Werk abgebildeten ihre Kleidung normalerweise mindestens sieben oder acht Mal am Tag wechselten. Sowohl Tages- als auch Abendkleider wurden über Schichten von Unterwäsche getragen, einschließlich Korsetts und Krinolinen (ein steifer Petticoat, der dem Rock einer Frau Form gab), der entweder durch Schichten von Petticoats oder durch eine Metallarmatur eine glockenförmige Silhouette erzeugte. Krinolinen gaben die Illusion einer schlanken Taille, indem sie die Hüften verbreiterten, und als solche waren sie ein bemerkenswerter Indikator für Weiblichkeit. Obwohl sie auch die Mobilität einer Frau einschränkten und sie körperlich von anderen distanzierten, waren Krinolinen äußerst beliebt. Eugenie war eine frühe Adopterin dieser Mode und als Modeführerin, Sie wurde die „Gräfin der Mode“ genannt.“ In Winterhalters Gruppenporträt sind Eugénie und die edlen Damen des französischen Hofes in der Höhe der französischen Mode als Modelle von Weiblichkeit und Schönheit gekleidet.

Dieses Gemälde ist mehr als ein hübsches Bild von Damen in einer Landschaft. Stattdessen könnte dieses monumentale Werk Winterhalters, das als sein bekanntestes Werk gilt und von Millionen gesehen wird, genauer als Propagandawerk des politisch klugen Napoléon III. verstanden werden. Eugenie hält einen Strauß Veilchen in der rechten Hand — ein Symbol, das von bonapartistischen Anhängern als Symbol der Loyalität anerkannt wird. Indem er seine Frau als Modell der Weiblichkeit und modisches Herzstück in einem Kreis schöner Damen des französischen Kaiserhofes positionierte, wurde die in Spanien geborene Eugénie als modisches, elegantes und schönes Ornament des Zweiten Kaiserreichs neu gefasst. In seiner Platzierung in prominenter Position auf dem Salon von 1855 nutzte Napoleon die Macht der Kunst, um Ideen von Macht und Prestige zu vermitteln.

Wie dieses Beispiel zeigt, kann die Verwendung von Mode als Analyseobjektiv ein differenziertes Verständnis eines Werkes offenbaren. Unter Winterhalters scheinbar oberflächlicher Darstellung einer Gruppe schöner Damen in einer pastoralen Umgebung werden die Nuancen von politischer Macht, Geschlecht und ethnischer Zugehörigkeit offenbart.

Weitere Quellen:

Laure Chabanne, „Eugénie, impératrice de la mode?“ in Sous L’Empire des Crinolines . (Paris: Musée Galliera, 2009.)

Alison McQueen, Kaiserin Eugénie und die Künste: Politik und visuelle Kultur im neunzehnten Jahrhundert (Ashgate Publishing, 2011).

Ingrid E. Mida, Lesen Mode in der Kunst (Bloomsbury Visual Arts, 2020).

Phillippe Perrot, Die Bourgeoisie gestalten: Eine Geschichte der Kleidung im neunzehnten Jahrhundert , übersetzt von Richard Bienvenu (Princeton University Press, 1994).

Porträt der Kaiserin Eugénie von Winterhalter im Metropolitan Museum of Art

Florinda von Winterhalter im Metopolitan Museum of Art

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.