„Political Eminem“ ist der peinlichste Eminem

Die 2010 Jonah Hill / Russell Brand Buddy Komödie Get Him to the Greek ist nicht besonders einprägsam, aber es gibt ein Element, das es geschafft hat, einen Anschein kultureller Durchdringung zu erreichen. Das wäre das Lied „African Child“, das von Brands Charakter, dem ständig benommenen Rockstar Aldous Snow, aufgeführt wird und als perfekte Parodie auf berühmte Musiker dient, die versuchen, „politisch zu werden“, nur um ahnungslos und respektlos zu wirken. Das Musikvideo dieses Songs zeigt Brand, der alles tut, was ein blöder weißer Musiker, der ein Musikvideo über Afrika macht, nicht tun sollte, einschließlich, aber nicht beschränkt auf: Filmmaterial von Kindersoldaten zeigen, Kauderwelsch über Bongotrommeln streuen und ein afrikanisches Kind zur Welt bringen.

Ich habe letzte Woche angefangen, über „African Child“ nachzudenken, weil Eminem tatsächlich eine ernsthafte Version davon gemacht hat. Am Donnerstag veröffentlichte Detroits am schnellsten rappender Sohn ein Musikvideo für einen Song namens „Darkness“, der als Kommentar zu den Waffengesetzen unserer Nation und als Aufruf zur Solidarität mit Opfern von Waffengewalt gedacht ist. Dies ist ein edles Gefühl, zumal das Video endet, indem die Zuschauer angewiesen werden, sich zu registrieren, um abzustimmen und / oder zu dieser Seite auf Eminems Website zu gehen, auf der verschiedene Organisationen aufgeführt sind, denen diejenigen, die sich mit Waffengewalt befassen, helfen können, indem sie ihr Geld oder ihre Zeit spenden. Es ist nicht das volle Gewicht seiner Berühmtheit – er könnte twittern, wie seine Fans ihre Vertreter anrufen und sie auffordern sollten, Waffengesetze zu verabschieden, oder sogar bei einer Kundgebung auftauchen und ein schönes, nicht beleidigendes Lied wie „Lose Yourself“ aufführen – aber das Neigen zum Aktivismus ist eine großartige Möglichkeit, guten Willen zu wecken, unabhängig davon, wie schlecht seine Musik heutzutage ist.

Aber Eminem macht noch viel mehr als diese einfache Erinnerung daran, wie Sie helfen können. Er rappt den gesamten Song aus der Perspektive von Stephen Paddock, dem Täter der Massenerschießung 2017 auf dem Route 91 Harvest Music Festival in Las Vegas. So schlecht eine Idee klingt dies auf dem Papier, es spielt sich noch schlimmer in der Ausführung: Eminem beginnt das Lied rappen über Drogen zu tun, weil er nervös ist und erwähnt eine Bühne in Las Vegas, so bist du wie, „OK cool, Eminem, Sie rappen darüber, wie Sie Angst bekommen, bevor Sie Ihre Raps in Las Vegas rappen.“ An diesem Punkt im Musikvideo sehen wir Aufnahmen von Em, die in einem Raum rappen, verschachtelte Aufnahmen von einem Mann in einem grauen Kapuzenpullover, der in einem Hotelzimmer herumläuft, was uns glauben lässt, dass dieser Mann Eminem selbst ist.

Aber DANN rappt Eminem, „Alkohol auf meinen Atem, als ich nach dem Zielfernrohr greife“, als die Hand eines Hotelzimmermanns (wahrscheinlich immer noch Eminem) auf eine Flasche Mundwasser zeigt, nur um wegzuschwingen und raten Sie mal, es ist ein Zielfernrohr und der Hotelzimmer-Typ ist überhaupt nicht Eminem, sondern ein Schauspieler, der den Las Vegas-Shooter Stephen Paddock spielt.

Von hier aus geht es nur noch bergab. Em erzählt den Rest des Songs mit einer sorgfältigen Detailgenauigkeit, die impliziert, dass er mindestens zwei Fernsehdokumentationen zu diesem Thema gesehen hat, und trifft die unglückliche Entscheidung, die Psychologie von Paddock zu erklären, indem er versehentlich einen wörtlichen Massenmörder als Joker-ish Antiheld („Ich bin so sehr wie mein Vater, du würdest denken, dass ich ihn kannte“), bevor er realistische Waffengeräusche und Schreie in das Crescendo eines Songs einfügt, der wiederum eine Nacherzählung eines der zerstörerischsten und traumatisierendsten Akte häuslicher Gewalt ist terrorismus im letzten Jahrzehnt. Das Lied endet dann mit 90 Sekunden Nachrichtenclips über verschiedene Massenerschießungen, als das Musikvideo zu einem Text mit der Aufschrift „Wann wird das enden? Wenn sich genug Leute darum kümmern.“ Einen Tag später folgte Eminem „Darkness“ mit der Veröffentlichung eines Albums namens Music to Be Murdered, mit dem Alfred Hitchcock Referenz oder nicht, wirkt widersprüchlich.

Wie viele Facetten unseres gegenwärtigen Moments findet Eminems uneleganter Moralismus seine Wurzeln in einem bestimmten Einfluss: kabelfernsehen „Ich kann nicht einmal mehr die Nachrichten sehen, weil es mich zu gestresst macht“, sagte er dem New York Magazine in einem Interview 2017 und fügte später hinzu, dass Fox News “ Ich möchte durch den Fernseher springen und jemanden würgen.“ Kabelnachrichten haben eine Möglichkeit, uns hilflos zu fühlen, den Umfang einiger Probleme einzuschränken, bis ihre offensichtlichen Lösungen aus dem Rahmen gequetscht werden, während andere bis zur Verschleierung übererklärt werden. Es ist kein Wunder, dass Eminem Donald Trump mit genau den gleichen performativ beleidigenden Battle-Raps angreift, mit denen er einst Canibus besiegt hat; er ist in ein Medium eingesteckt, das Aufmerksamkeit mit Aktion verbindet.

 Eminem im Jahr 2003.

Eminem im Jahr 2003. .com

„Political Eminem“ ist wohl oder Übel kein neues Phänomen. Der zweite Vers von „Square Dance“ aus der Eminem-Show im Jahr 2002 sagte zu Recht voraus, dass die Bush-Regierung einen Vorwand finden würde, um ihre militärische Präsenz im Nahen Osten auszuweiten, und flehte seine jungen Zuhörer direkt an, sich nicht für die Armee anzumelden. Das war eine vorausschauende Botschaft, eine, die gegen Mainstream-Narrative zu einer Zeit lief, als die Medien und Politiker beider Parteien für einen Krieg im Irak agitierten.

Aber die Banalität der „Dunkelheit“ liegt in ihrem Mangel an Spezifität. In seinen besten Jahren wurde Eminem ein geliebter Rapper, nicht nur eine geliebte Berühmtheit, für sein detailorientiertes Songwriting; Er konnte eine ganze Person erschaffen, indem er die Facetten ihres Lebens und ihrer Psyche stapelte, wie er es denkwürdig in „Stan“ aus dem Jahr 2000 tat, dem vielleicht besten Song, der jemals darüber geschrieben wurde, ein verrückter Fan zu sein. Währenddessen kommt er beim Rappen über eine tatsächliche Person, deren Verständnis größtenteils aus der bestehenden Berichterstattung stammt, unglaublich flach daher: „Darkness“ liest sich wie aus Polizeiberichten, mit sogar ein paar entlastenden Balken am Ende, die zugeben, dass er nicht weit über die Oberfläche hinaus graben kann („You’ll never find a motive, truth is I have no idea / I am just as stumped, no signs of mental illness“).

Eminem war früher in der Lage, mit Beleidigungen davonzukommen, weil er trotz seiner Pop—Allgegenwart, seiner Musik, die kulturelle Erzählungen komplizierte, Löcher in moralische Inkonsistenzen bohrte und ein echtes Argument dafür vorbrachte, dass Eminem sich bei all seiner hasserfüllten Rede mehr für seine Fehler verabscheute — seine Weiße in einer schwarzen Industrie, sein Versagen als Sohn und Partner und Vater – als er möglicherweise irgendjemanden hassen könnte. Aber an diesem Punkt seiner Karriere, voll von Berühmtheit und Anerkennung, Eminem hat sich von seiner Fähigkeit entfernt, fesselnde Widersprüche in jede Bar zu stecken; stattdessen, Seine Person hat sich vereinfacht, und er macht entweder Songs, die unhöflich und schrecklich sind, um es zu sein, oder Songs, die „reif“ und „verantwortlich“ sein sollen und so subtil enden wie eine Leuchtreklame mit der Aufschrift „Wir leben in einer Gesellschaft“ in Großbuchstaben. Waffengewalt ist eine Geißel, und Eminem hat Recht, sich motiviert zu fühlen, aber es gibt viele, viele Möglichkeiten — um es nicht zu unterschätzen —, diese Energie besser auszugeben.

Drew Millard ist der Feature-Editor der Gliederung.

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