WhatsApp setzt der Weiterleitung viraler Nachrichten neue Grenzen

Mit zunehmender Prüfung des Potenzials privater Nachrichten-Apps zur Verbreitung von Fehlinformationen im Zusammenhang mit der Coronavirus-Pandemie hat WhatsApp am Dienstag angekündigt, die Weiterleitung von Nachrichten neuen Grenzen zu unterwerfen. Ab heute können Nachrichten, die als „hoch weitergeleitet“ identifiziert wurden — über eine Kette von fünf oder mehr Personen gesendet — nur an eine einzige Person weitergeleitet werden. Der Schritt soll die Geschwindigkeit verringern, mit der sich Informationen durch WhatsApp bewegen, Wahrheit und Fiktion auf eine gleichmäßigere Grundlage stellen.

“ Wir wissen, dass viele Benutzer hilfreiche Informationen weiterleiten, sowie lustige Videos, Meme, und Reflexionen oder Gebete finden sie sinnvoll. In den letzten Wochen haben die Leute WhatsApp auch genutzt, um öffentliche Momente der Unterstützung für Gesundheitspersonal an vorderster Front zu organisieren „, sagte das Unternehmen, das Teil von Facebook ist, in einem Blogbeitrag. „Wir haben jedoch einen signifikanten Anstieg der Informationen festgestellt, von denen die Benutzer uns mitgeteilt haben, dass sie sich überwältigend anfühlen und zur Verbreitung von Fehlinformationen beitragen können. Wir glauben, dass es wichtig ist, die Verbreitung dieser Nachrichten zu verlangsamen, um WhatsApp zu einem Ort für persönliche Gespräche zu machen.“

Für einen Großteil der Existenz von WhatsApp war es für Benutzer einfach, eine einzelne Nachricht mit nur wenigen Fingertipps an bis zu 256 Personen weiterzuleiten. Anfänglich, Diese Nachrichten wurden nicht als Weiterleitungen gekennzeichnet, und die End-to-End-Verschlüsselung in WhatsApp könnte es den Behörden fast unmöglich machen, festzustellen, wer die App möglicherweise verwendet, um Hassreden oder Aufrufe zu Gewalt zu verbreiten. Dies löste eine Krise in Indien aus, wo WhatsApp mit Mob-Gewalt in Verbindung gebracht wurde.

Im Jahr 2018 begann WhatsApp mit Beschränkungen für die Weiterleitung einer Nachricht zu experimentieren. Außerdem wurden zum ersten Mal weitergeleitete Nachrichten gekennzeichnet und zwei Pfeile hinzugefügt, um anzuzeigen, dass eine Nachricht wiederholt weitergeleitet wurde. Letztes Jahr hat das Unternehmen damit begonnen, die Anzahl der Personen, an die Sie eine einzelne Nachricht weiterleiten können, auf fünf zu beschränken.

Es ist eine weiche Grenze: Nichts hindert Sie daran, dieselbe Nachricht immer wieder an verschiedene Personen weiterzuleiten. Aber die Einführung von mehr Reibung hat dazu beigetragen, die Weiterleitungsrate insgesamt zu verlangsamen — im vergangenen Jahr, WhatsApp sagt, vorwärts sind 25 Prozent auf der ganzen Welt.

Inmitten eines enormen Anstiegs der Nutzung im Zusammenhang mit der Pandemie ist WhatsApp jedoch ins Rampenlicht gerückt, da es zur Verbreitung von Fehlinformationen verwendet werden kann. Letzten Monat stellten CNN und andere Nachrichtenorganisationen fest, dass die App verwendet wurde, um eine Vielzahl falscher Informationen über „Heilmittel“ für COVID-19 und Scherze über militärische Aktivitäten im Zusammenhang mit der Krankheit zu teilen. Der irische Premierminister Leo Varadkar forderte die Menschen auf, „Bitte hören Sie auf, ungeprüfte Informationen über WhatsApp-Gruppen zu teilen.“

Als Reaktion darauf bewarb WhatsApp einen Bot der Weltgesundheitsorganisation, der Informationen über die Krankheit liefert, die von Angehörigen der Gesundheitsberufe überprüft wurden. Die App wurde von mehr als 10 Millionen Menschen genutzt. WhatsApp spendete auch 1 Million US-Dollar an das International Fact-Checking Network.

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