Earl Van Dorn

annoncer

Tidligt liv

Earl Van Dorn blev født nær Port Gibson, Mississippi, den 17.September 1820. Han var den femte af ni børn og den ældste af tre sønner født af Peter Aaron Van Dorn og Sophia Donelson Caffery. Van Dorns far var en Princeton-uddannet advokat og kredsløbsdommer i Mississippi. Hans mor var en niece af præsident Andrei Jackson.

US Military Academy kadet

i 1838 sikrede Jackson en aftale for Van Dorn ved United States Military Academy. Blandt Van Dorns klassekammerater var fremtidige Borgerkrigsarmaturer Vilhelm S. Rosecrans, Abner Doubleday, Richard H. Anderson, Lafayette Mclave og James Longstreet. Van Dorn var efter sigende en fattig studerende, dygtig inden for hestemandskab og militærvidenskab. Han dimitterede i 1842, rangeret 52.i sin klasse på 56 kadetter.

Officer i den amerikanske hær

efter hans eksamen fra Vestpunktet, hæren breveted Van Dorn som en anden løjtnant i det 7.amerikanske infanteri. I de næste to år tjente han på forskellige militære stillinger i Alabama, Florida og Louisiana. Den 30. November 1844 forfremmede hærens embedsmænd Van Dorn til anden løjtnant.

ægteskab

den 23.December 1843 giftede Van Dorn sig med Caroline Godbold, datter af en fremtrædende Alabama-plantageejer. Deres ægteskab producerede en søn, Earl Jr., og en datter, Olivia.

den amerikansk-amerikanske krig

i 1845 overførte hæren Van Dorn til Fort brun på grund af brygningsproblemer med Rusland. Da den amerikansk-amerikanske krig (1846-1848) begyndte, tjente Van Dorn i Slaget ved Monterrey (21.-23. September 1846). I 1847 blev han overført til Scotts invasionsstyrke, og han deltog i belejringen af Veracrusa (9. -29. Marts 1847), Slaget ved Cerro Gordo (17.-18. April 1847), Slaget ved Contreras (19. -20. August 1847), Slaget ved Churubusco (20. August 1847) og Slaget ved Chapultepec (13. September 1847). Under sin tjeneste forfremmede hærens embedsmænd Van Dorn til premierløjtnant den 3. Marts 1847, brevetterede ham til kaptajn den 18.April 1847 (for galant og fortjenstfuld opførsel i Slaget ved Cerro Gordo) og brevetterede ham til major den 20. August 1847 (for galant og fortjenstfuld opførsel i slagene ved Contreras og Churubusco).

såret ved grænsen

efter den Meksikansk-amerikanske krig tjente Van Dorn igen på forskellige stillinger i syd. Den 3.marts 1855 forfremmede hæren ham til kaptajn i 2. amerikanske kavaleri. Senere samme år flyttede hans regiment vestpå for at kæmpe mod indianere. Van Dorn blev alvorligt såret af to pile under et engagement mod Comanche nær landsbyen i Kansas Territory den 1.oktober 1858. Efter at være kommet sig over Lejren i Oklahoma vendte han tilbage til kampagnen mod Comanche i 1859.

borgerkrig

konfødereret Officer

da løsrivelseskrisen blev uddybet, var Van Dorn en åbenlyst forsvarer af staternes rettigheder. Kort efter Mississippi løsrev sig fra Unionen den 9.januar 1861 fratrådte Van Dorn sin hærkommission for at acceptere en udnævnelse som brigadegeneral for Mississippi-statstropper under kommando af Jefferson Davis. Da vælgerne valgte Davis som præsident for Konføderationen, avancerede Van Dorn til generalmajor for Mississippis hjemmeværn. Kort derefter accepterede Van Dorn en udnævnelse som oberst i den konfødererede hær. Han rekrutterede soldater til den sydlige sag og overvågede overgivelsen af Unionens ejendom til Konføderationen.

opstigning i rang

i juni 1861 forfremmede Van Dorn konfødererede embedsmænd Van Dorn til brigadegeneral og placerede ham i kommandoen over Fort Jackson og Fort St. Philip nær ved ny Orleans. Tre måneder senere, den 19.September, forfremmede den konfødererede regering Van Dorn til generalmajor og overførte ham til Virginia, hvor han befalede 1. Division af Confederate Army of the Potomac. Den 10. januar 1862 placerede den konfødererede præsident Jefferson Davis Van Dorn med ansvar for det nyoprettede Trans-Mississippi-distrikt i afdeling nr. 2, som omfattede dele af Louisiana, Missouri, Det Indiske Territoriumog hele Arkansas.

Slaget ved Pea Ridge

da Van Dorn overtog kommandoen over sin nye stilling den 29.januar, havde unionsstyrkerne taget kontrol over Missouri og var på vej sydpå. I Februar brigadegeneral Samuel R. Curtis førte Unionshæren i sydvest ind i det nordlige Arkansas, men han måtte snart standse sin invasion, fordi hans forsyningslinjer ikke kunne understøtte længere fremskridt. Da han ikke ønskede at trække sig tilbage, etablerede han en base langs Little Sugar Creek, lige syd for et hostelry ved navn Elkhorn Tavern, og begyndte at fouragere.

i mellemtiden udviklede Van Dorn ambitiøse planer om at feje gennem Missouri, at erobre St. Louis og true Unionens operationer i Kentucky. Hans første forretningsorden var at køre Curtis ud af Arkansas. Den 4.marts 1862 startede Van Dorn nordpå med cirka 16.000 tropper. Hans plan var at rykke nordpå så hurtigt som muligt og overraske Curtis spredte hær, før den havde tid til at koncentrere sig. Efter tre dages tvungen marchering gennem hårdt vintervejr nærmede de konfødererede sig Curtis ‘ position. Oprørssoldaterne var kolde, sultne og udmattede, men Van Dorn pressede angrebet.

Læring af Van Dorns fremskridt koncentrerede Curtis de 10.500 soldater under hans kommando og etablerede en stærk defensiv position på Pea Ridge, der løber i øst-vest retning lige nord for Sugar Creek. Da han så, at et frontalt angreb ville være meningsløst, marcherede Van Dorn hele sin hær omkring Pea Ridge bagpå Curtis om aftenen den 6.Marts. Derefter delte han sin styrke i to kolonner. Van Dorn beordrede en søjle under kommando af brigadegeneral Ben McCulloch at cirkle rundt om den vestlige ende af ryggen. I mellemtiden førte Van Dorn den anden søjle rundt om den østlige ende for at fange Føderalerne imellem. Ved at angribe bagfra på hver flanke opfordrede Van Dorns plan til at tvinge Yankees af Pea Ridge og besejre dem, da de trak sig tilbage mod Sugar Creek.

angrebet den 7.marts fik en dårlig start for oprørerne. Forsinkelser bremsede begge konfødererede søjler, og ved daggry havde Union spejdere opdaget begge trusler. Curtis brugte tiden til at vende sin hær rundt for at møde oprørernes angribere. Føderale styrker dræbte McCulloch kort efter, at handlingen var i gang. Brigadegeneral James McIntosh overtog kommandoen over søjlen, men fjendtlige soldater skød og dræbte kort tid senere. De to generals død knuste den konfødererede kommandostruktur, og de resterende seniorofficerer kunne ikke organisere et effektivt angreb i det resulterende kaos.

Van Dorns kolonne klarede sig meget bedre og skubbede EU-styrkerne tilbage hele dagen. Alligevel brød Føderalerne ikke, og ved mørkets frembrud løb oprørerne tør for ammunition. I løbet af natten flyttede Curtis størstedelen af sin hær for at håndtere Van Dorns søjle. Den næste dag (8.marts) brugte Curtis sit overlegne artilleri til at drive de konfødererede fra marken. Ved middagstid havde Føderalerne vundet kampen, der tvang Van Dorn til at trække sig dybere ind i Arkansas.

afdelings-og distriktschef

efter det konfødererede nederlag ved Slaget ved Pea Ridge flyttede Van Dorn resterne af sin splittede Vesthær over Mississippi-floden for at støtte konfødererede styrker, der koncentrerede sig for at stoppe General Ulysses S. Grants fremrykning på Vicksburg. Efter at have deltaget i General P. G. T. Beauregards evakuering af Corinth, Mississippi i Maj udnævnte konfødererede embedsmænd Van Dorn til øverstbefalende for Department of Southern Mississippi og East Louisiana den 20.juni 1862. Den 2. juli udnævnte de ham til kommandør for distriktet Mississippi, afdeling #2, hvor han forbedrede forsvaret omkring Vicksburg. I August beordrede Van Dorn en ulykkelig ekspedition for at genvinde Baton Rouge og miste det konfødererede jernklædte Arkansas under mødet.

Army of Vest Tennessee Commander

efter tilbageslag ved Baton Rouge, den 11.September 1862, konfødererede præsident Jefferson Davis beordrede Van Dorn at marchere tropper øst fra Vicksburg og slutte sig til hæren i vest derefter under kommando af General Sterling Price. Davis instruerede Van Dorn om at overtage kommandoen over den kombinerede styrke, omdøbt Army of Vest Tennessee. De to styrker forenede sig ved Ripley, Mississippi den 28.September 1862, og Van Dorn udklækkede en plan om at generobre Corinth, Mississippi, som de konfødererede havde evakueret i Maj.

Andet slag ved Korinth

da Van Dorn flyttede sin hær mod Korinth, telegraferede Unionens General Ulysses S. Grant General Vilhelm S. Rosecrans, som var ansvarlig for styrkerne omkring byen for at afstive et angreb. Om morgenen den 3. oktober sendte Rosecrans tre divisioner til gamle konfødererede riffelgrave nordvest for byen for at forberede sig på det forventede angreb.

tidligt om morgenen den 3.oktober flyttede Van Dorn sin hær på linje og angreb de ydre føderale befæstninger. På trods af Rosecrans’ forberedelser var Oprørsangrebet vellykket. De skubbede støt Yankees bagud og åbnede et hul i Unionens linje og kørte deres modstandere tilbage til deres indre forsvarslinje. Da nightfall nærmede sig, afbrød Van Dorn overfaldet og var sikker på, at han kunne afslutte jobbet om morgenen.

natten over omgrupperede Rosecrans sine soldater. Da den anden dags kampe begyndte, fejede Unionens artilleri marken og påførte oprørerne alvorlige tab. Alligevel fortsatte de konfødererede med at komme videre og fangede to føderale batterier. Et par oprørere kom ind i Korinth selv, men unionssoldater kørte dem hurtigt tilbage. Om eftermiddagen, efter at have lidt betydelige tab, spillede det konfødererede angreb ud. Rosecrans ‘ soldater begyndte at skubbe oprørerne tilbage og kørte de konfødererede fra marken. Rosecrans valgte ikke at forfølge de tilbagetrækende oprørere før den næste dag, så Van Dorns slagne hær kunne flygte.

fritaget for kommandoen

efter det andet slag ved Korinth undersøgte en undersøgelsesdomstol Van Dorns præstation. Dommerne frikendte ham for alle anklager, men embedsmænd fritog ham for hans distriktskommando. I Oktober 1862 placerede præsident Davis generalløjtnant John C. Pemberton med ansvar for Army of Mississippi og Department of Mississippi og East Louisiana. Pemberton reorganiserede sin hær og placerede Van Dorn med ansvar for sine kavaleristyrker.

Raid on Holly Springs

den 20.December 1862 opnåede Van Dorn sin største militære succes og førte et angreb på Ulysses S. Grants forsyningsdepot ved Holly Springs, Mississippi. Van Dorns tropper overraskede de føderale soldater i et tidligt morgenangreb, der tog 1.500 fanger og ødelagde Unionens forsyninger til en værdi af over 1,5 millioner dollars. I januar 1863, efter den fantastiske succes ved Holly Springs, forfremmede konfødererede embedsmænd Van Dorn til korpschefen for kavaleriet i Department of Mississippi og East Louisiana.

Army of Tennessee

den 25.februar 1863 sendte Oprørstjenestemænd Van Dorn og hans kavaleri til Middle Tennessee. Han sluttede sig til General Bragg ‘ s Army of Tennessee, og Bragg tildelte ham at beskytte hærens venstrefløj. Den 5. Marts besejrede Van Dorns 300 soldater næsten 2.000 unionssoldater under kommando af oberst John Colburn Ved Slaget ved Thompsons Station i Tennessee. To uger senere, den 16.Marts, udnævnte Bragg Van Dorn til kommandoen over kavalerikorpset i Army of Tennessee.

myrdet

gennem sin hærkarriere udviklede Van Dorn et ry som kvindelig. Blandt Van Dorns mange erobringer var Martha Goodbread, med hvem han blev far til tre børn i løbet af sine år. Den 7.maj 1863 fangede Van Dorns dalliances ham. Dr. James Bodie Peters mente, at Van Dorn fortsatte med sin kone. Den forurettede mand besøgte Van Dorn i sit hovedkvarter i Spring Hill, Tennessee. Da generalen sad og skrev ved sit skrivebord, skød Peters ham bag på hovedet. Nogle konti siger, at Van Dorn døde øjeblikkeligt; andre hævder, at han dvælede i flere timer, før han gik forbi. Uanset detaljerne døde Van Dorn den dag i hænderne på en Misundelig Mand snarere end på slagmarken, hvor han søgte berømmelse og herlighed.

Van Dorns lig blev midlertidigt begravet på hans kones familie i Mount Vernon, Alabama, fordi hans hjemby Port Gibson, Mississippi var i føderale hænder. I November 1899 fik Van Dorns søster, Emily Miller, sin brors krop uinterreret og genbegravet på vintergrøn kirkegård i Port Gibson, hvor den nu hviler.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.