Emily Hobhouse: Pacifist and patriot

nogle betragtede hende som en forræder for hendes handlinger, men hendes lands fjender betragtede hende aldrig andet end engelsk.

det er sandt, at nogle embedsmænd i Sydafrika i Anglo-Boerkrigen 1899-1902 havde betragtet hende for sympatisk med de kvinder, hvis hjem var blevet ødelagt i Lord Kitcheners fejer over landskabet. Tusinder af hjem var blevet brændt, inklusive deres indhold, lader og udstyr; bestanden var blevet fanget eller ødelagt, og kvinder og børn hyrede i lejre, hvor forholdene var så ubehagelige, at en fjerdedel af indbyggerne, hovedsageligt børn, døde. Emily var rejst til Sydafrika for at bringe lettelse, men det, hun fandt, fik hende til at indse, at forbedringer i stor skala kun kunne opnås med et enormt skub fra hjemregeringen i London. Endelig blev der udsendt en Damekommission, og endelig blev der foretaget tilstrækkelige forbedringer til, at dødsfaldet faldt.

Emily Hobhouse mente, at internationale tvister skulle løses gennem dialog. I tidsskriftet skrev hun efter sin bemærkelsesværdige rejse til Belgien og Berlin i juni 1916. Hun sagde:

‘ at holde som jeg gør, at krig ikke kun er forkert i sig selv, men en grov fejltagelse står jeg helt uden for dens lidenskaber … mine små midler er helt afsat til at hjælpe ikke-stridende, der lider som følge af krig og til at støtte enhver bevægelse, der skaber fred. Jeg mener, at det er nytteløst at blødgøre eller civilisere krig – at der ikke er sådan noget som “civiliseret krig”; der er krig mellem civiliserede folk bestemt, men som vi nu ser, bliver det mere barbarisk end krig mellem barbarer. Jeg tror, at det eneste er at slå til roden af det onde og nedbryde selve krigen som den store og umulige barbaritet…’

til Emily, krig måtte ses som realisme. Man måtte være sandfærdig. Overdrivelser fra pressen af grusomheder, der siges at være begået af den fremrykkende fjende i Belgien, var ikke nyttige. Krig behøvede ingen hjælp. Hun ønskede at se de steder, der blev troet ødelagt for sig selv, og billedet af de elendige hjem i Sydafrika var nogensinde i hendes sind. I foråret 1916 bad hun de tyske myndigheder om at lade hende rejse til Belgien for at give en klar og nøjagtig redegørelse for skaderne. Samtidig ønskede hun at tage til Berlin for at se forholdene i lejren for internerede Britiske civile til at rapportere om de forhold, hun ville finde, og hun ønskede selv at se virkningen af den britiske fødevareblokade på den tyske befolkning. I hendes sind, hvis hype kunne tages ud af krigen, ville det gøre det lettere for forhandlingerne at starte, for at genoprette freden i Europa.

i juni blev hendes anmodning imødekommet. Og hun var i stand til at gøre mere. Mens hun var i Berlin, så hun udenrigsministeren og indså, at han var villig til at tale fred – af humanitære grunde. Hun udarbejdede en plan for, hvordan samtaler kunne komme i gang uden tab af ansigt, som han var enig i, men han ønskede ikke, at briterne skulle vide, at han var enig, da det kunne tages som et tegn på svaghed. Hun vendte tilbage til Storbritannien i en inderlighed af spænding, men prøv som hun måske, at hun ikke var i stand til at få regeringen til at lytte til hende, og endda hendes skrivning blev vendt mod hende. Hun blev ikke fængslet – eller værre – som nogle håbede, men hun havde ingen mulighed for at tilbagevise det stigma, der forblev hos hende indtil hendes død. Det var en ædel indsats. Hun fortjente bedre.

Af Jennifer Hobhouse Balme

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.