Antonio Egas Moniz

Antonio Egas Moniz (1874-1955) 1 fue un neurólogo portugués pionero que es notable en la historia de la radiología por su desarrollo de la angiografía cerebral en 1927.

También es conocido como el desarrollador de la leucotomía prefrontal (ahora mejor conocida como lobotomía) por la que recibió un Premio Nobel en 1949 (compartido con el fisiólogo suizo Walter Rudolf Hess (1881-1973) 1 por su trabajo sobre la neurofisiología del diencéfalo y su papel en el control autónomo de los órganos).

Vida temprana

Nació el 19 de noviembre de 1874 en Avanca, en la costa norte de Portugal, en las fincas ancestrales de su familia. Fue bautizado Antonio Caetano de Abreu Freire. Cuando era mayor, su padrino, le dio el nombre de Egas Moniz, en honor a un famoso patricio portugués, que una vez fue tutor del Rey de Portugal 2.

Estudió medicina en la Universidad de Coimbra, la universidad más antigua de Portugal. Más tarde se fue a Francia para un postgrado en neurología y psiquiatría. Regresó a casa en 1911 para dirigir el nuevo departamento de neurología de la Universidad de Lisboa. Permaneció allí hasta su jubilación en 1944.

Desarrollo de la angiografía cerebral

En 1926 comenzó sus experimentos sobre la angiografía cerebral y presentó los resultados en una conferencia en París en 1927. Fue la primera persona en visualizar los vasos del cerebro utilizando medios de contraste inyectados, clave para el desarrollo de la angiografía cerebral. Sus elecciones iniciales de medios de contraste, litio y bromuro de estroncio, resultaron inadecuadas debido a la toxicidad, que resultó en la muerte de un paciente. Su primera angiografía cerebral exitosa fue con una solución al 25% de yoduro de sodio como agente de contraste. Fue ayudado en su investigación por Pedro Almeida Lima (1903-1985), el fundador de la neurocirugía portuguesa 2,4.

Publicó dos libros sobre angiografía cerebral en 1938 y 1940.

Vida posterior

Moniz fue un brillante erudito con intereses que iban desde las matemáticas, la historia, la música, la pintura y la escritura, hasta la política.

Fue escritor, orador y tuvo una distinguida carrera política más allá de la medicina, sirviendo como diputado desde 1900 y como embajador de Portugal en España. Se retiró de la política a los 51 años (en 1925) para dedicarse más plenamente a la investigación en neurología 2. Aparte de la angiografía cerebral, sus principales intereses de investigación fueron la enfermedad de Parkinson, la neurología de trauma de batalla y la neurología clínica.

Murió el 13 de diciembre de 1955, a la edad de 81 años, de una hemorragia abdominal catastrófica.

Legado

  • trabajo pionero en angiografía cerebral
  • Museo y colección de arte Egas Moniz
  • numerosos libros que incluyen escritos autobiográficos
  • contribuciones políticas

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