CancerCare

De Helen H. Miller, LCSW, Directora Ejecutiva de CancerCare:

Lamentamos la pérdida de Elizabeth Edwards, quien murió en diciembre. 7 de cáncer de mama metastásico a la edad de 61 años. Abogada consumada, asesora política y esposa de un ex senador estadounidense (que también fue candidata a la vicepresidencia y, brevemente, candidata presidencial), Edwards será recordada en parte por las tragedias y luchas personales en sus últimos años que se desarrollaron de manera tan pública y dolorosa en el escenario nacional. Sin embargo, es más duradero el legado de su valentía y activismo en nombre de todas las personas que enfrentan cáncer.

A Elizabeth Edwards se le diagnosticó cáncer de mama por primera vez en 2004 y se trató con éxito con quimioterapia y radioterapia. Pero en 2007, su cáncer regresó y se descubrió que se había diseminado. Edwards describió su diagnóstico como tratable, pero «ya no curable.»

Aún así, esto hizo poco para frenarla. Se convirtió en una figura inspiradora para cualquier persona que enfrentara cáncer, especialmente un diagnóstico en estadio avanzado. Como madre de una hija adulta y dos niños pequeños, fue franca al hablar de su diagnóstico con ellos, y en numerosas entrevistas con la prensa enfatizó la importancia de hablar con los niños honesta y abiertamente, en un lenguaje que puedan entender, sobre el cáncer.

» Creo que lo más importante, y cuanto más joven es el miembro de su familia, más importante es, es que sea increíblemente honesto, a pesar de que podría estar dando una explicación de algo en la escuela primaria», le dijo Edwards a WebMD en una entrevista el año pasado. «Al menos cuando tus hijos miren hacia atrás en lo que les dijiste, sabrán que fuiste honesto con ellos.»

Elizabeth Edwards ejemplificó la resiliencia y el espíritu que en CancerCare vemos todos los días en las personas y familias a las que servimos. Fue una verdadera defensora de personas de todas las edades y de todos los ámbitos de la vida que, como ella, enfrentan el cáncer con valor y esperanza, y viven sus vidas en consecuencia.

Se la echará mucho de menos.

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Si usted o alguien que ama ha sido diagnosticado con un cáncer avanzado o recurrente, CancerCare recomienda:

Comuníquese con su médico. La cuestión del pronóstico, es decir, cuánto tiempo uno puede tener que vivir con cáncer avanzado, es una que algunas personas quieren preguntar y otras no. Sin embargo, es posible que un médico proporcione información sobre un período de tiempo que podría ser útil en términos de toma de decisiones con respecto a las opciones de tratamiento, la planificación de la atención futura, las decisiones financieras y la forma de gastar su tiempo. Obtenga más información sobre cómo practicar la comunicación entre el médico y el paciente en la publicación CancerCare, Comunicación con su equipo de atención médica.

«Incurable» no significa «intratables.»Hay tratamientos que pueden controlar o retrasar el crecimiento o la propagación del cáncer a otras partes del cuerpo. De esta manera, un cáncer que actualmente no se puede curar todavía se puede tratar.

Define la esperanza y el significado para ti mismo. Una recurrencia del cáncer requiere que usted defina la esperanza de una manera más variada y compleja. La recurrencia es un momento para revisar esas decisiones y, más específicamente, pensar en la calidad de su vida y lo que eso significa para usted. Lo más importante es cómo su médico, familia y amigos pueden ayudarlo a mantener lo que usted define como una vida de calidad. Encontrará más información en la publicación sobre Cómo hacer frente al cáncer: Herramientas para ayudarle a vivir.

Hable abiertamente con sus hijos. Las conversaciones sobre el cáncer avanzado pueden parecer particularmente complicadas cuando se trata de niños. Lo mejor que puede hacer por sus hijos durante este momento difícil es hablar con ellos sobre su recurrencia y sus sentimientos. Obtenga más información en nuestra publicación, Ayudar a los niños a comprender el Cáncer: Hablar con sus Hijos Sobre Su Diagnóstico.

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