Comunicado de prensa: La edad es el factor clave para el éxito de la congelación de óvulos, según un nuevo informe de HFEA, ya que el número total de tratamientos sigue siendo bajo

, pero con solo 178 mujeres que recibieron tratamiento con sus propios óvulos descongelados en 2016, y con solo una tasa de natalidad del 18%, aún queda mucho por hacer antes de que la congelación de óvulos se pueda ver como una práctica común.

En 2016, hubo 1.310 ciclos de congelación de óvulos, equivalentes a solo 1.el 5% de todos los ciclos de tratamiento de fertilidad se realizaron ese año. Sin embargo, esto representa un aumento del 17% en el número de ciclos de congelación a partir de 2015, una duplicación desde 2013, y un aumento del 460% con respecto a 2010, cuando solo se llevaron a cabo 234 ciclos de congelación. Este rápido crecimiento indica un aumento tanto en la conciencia como en el apetito por congelar óvulos para su uso posterior, y coincide con la aparición de técnicas clínicas mejoradas, como el método de «vitrificación» de congelación rápida.

Sin embargo, hay menos ciclos de tratamiento de descongelación de óvulos que ciclos de congelación de óvulos, lo que sugiere que, aunque más mujeres están congelando sus óvulos, muchas de ellas aún no han tomado la decisión de intentar un embarazo. En 2016, solo hubo 519 ciclos de descongelación de huevos en todo el Reino Unido, frente a 448 en 2015 (+16%). De estos, solo el 35% involucró óvulos propios del paciente, y el 65% utilizó óvulos de donantes congelados. El informe muestra que, aunque la tasa de natalidad de las mujeres que usan sus propios óvulos en un ciclo de deshielo ha aumentado del 12% en 2014 a alrededor del 18% en 2016, sigue siendo significativamente inferior a la de la FIV en general (26%). En 2016, nacieron 39 bebés de mujeres que usaban sus propios óvulos descongelados en tratamiento.

Es importante destacar que los datos muestran que, si bien la edad de una mujer en el momento del deshielo tiene relativamente poco impacto en las posibilidades de éxito de una mujer, la edad en el momento de la congelación sí lo tiene, con evidencia que muestra que si los óvulos se congelan por debajo de los 35 años, las posibilidades de éxito serán más altas que la tasa de concepción natural a medida que la mujer envejezca.

Sin embargo, el informe también muestra que la edad más común de las mujeres que congelan sus propios óvulos para el tratamiento es de 38 años, y algunas mujeres congelan sus propios óvulos hasta los 40 años. Esto sugiere que se debe trabajar más en todo el sector de fertilidad del Reino Unido para establecer las mejores prácticas para los tratamientos de congelación y descongelación. Es importante que las pacientes sean conscientes de los riesgos de embarazos en etapas posteriores de la vida, y que las clínicas actúen de manera responsable al aconsejar a las pacientes sobre sus opciones de tratamiento. En los casos en que las mujeres mayores de 40 años congelan sus propios óvulos, la probabilidad de un embarazo futuro es muy baja y advertimos que no se trata de una opción sensata para este grupo de mujeres.

Sally Cheshire CBE, Presidenta de la HFEA, dijo que las mujeres deben ser cautelosamente optimistas sobre las técnicas de congelación de óvulos, y que debemos asegurarnos de que las mujeres estén completamente informadas sobre lo que pueden esperar:

«El rápido crecimiento de la congelación de óvulos desde 2010 muestra el potencial que puede tener esta técnica para alterar la forma en que las personas planifican sus futuras familias y es una historia positiva para aquellas mujeres que reciben tratamiento médico que puede afectar seriamente su fertilidad. Sin embargo, nuestros datos muestran que los ciclos de congelación de óvulos y la posterior descongelación siguen representando solo el 1-2% de todos los ciclos de tratamiento de FIV, y aún menos resultan en el nacimiento de un bebé.

«Es tan importante que las mujeres que se someten a cualquier tipo de tratamiento de fertilidad sean plenamente conscientes de los riesgos y costos involucrados, y de la posibilidad real de que tenga éxito. Actualmente, las mujeres que utilizan sus propios óvulos congelados en tratamiento tienen una tasa de éxito del 18% (30% con óvulos de donantes congelados), lo que no ofrece ninguna garantía de lograr un embarazo y un parto exitosos. Las clínicas tienen la responsabilidad ética de dejar claro que la congelación de óvulos por debajo de los 35 años ofrece a las mujeres su mejor oportunidad de crear su tan ansiada familia.»

Descargue el informe completo.

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El informe también cubre una serie de otros temas:

Congelación médica:

La congelación por razones médicas es una razón principal para la conservación de huevos. Las mujeres que reciben tratamiento médico, como quimioterapia, pueden querer conservar sus óvulos para usarlos después del tratamiento. Solo las mujeres que congelan o descongelan óvulos por razones médicas serán elegibles para recibir fondos del NHS. En 2016, los ciclos de congelación financiados por el NHS representaron poco menos de una quinta parte del total (19%), con 50 ciclos de tratamiento de descongelación «médicos» realizados. Los aumentos en las tasas de éxito con el uso de óvulos propios, aunque todavía están por debajo de los de la FIV fresca, ofrecen esperanza a los pacientes que necesitan congelar sus óvulos debido a razones médicas.

Ciclos con óvulos de donantes congelados:

Los ciclos de tratamiento de deshielo de óvulos con óvulos de donantes congelados tienen tasas de éxito significativamente más altas que para los pacientes que usan sus propios óvulos. La tasa de natalidad por ciclo de tratamiento de todos los ciclos con óvulos de donantes congelados en 2016 fue de alrededor del 30%. Esto está en línea con la tasa de natalidad global de FIV, que fue del 26% en 2016 (y en línea con la tasa de natalidad de óvulos de donantes frescos, que fue del 33% en 2016). La edad más común para las mujeres que usan óvulos de donantes descongelados es mayor que para las mujeres que usan sus propios óvulos, a los 43-45 años.

El informe muestra que los ciclos de tratamiento de descongelación de óvulos con óvulos de donantes congelados tienen tasas de éxito significativamente más altas que para los pacientes que usan sus propios óvulos, y que, si bien la tasa de natalidad con óvulos de donantes congelados es del 30% por ciclo de tratamiento, es del 18% para los propios óvulos de un paciente. Es de esperar que las tasas de éxito de los óvulos de donantes sean más altas que las de los propios óvulos, lo que se debe en gran medida a los criterios de acceso aplicados a las mujeres que donan sus óvulos. Este criterio de acceso requiere que las mujeres tengan indicaciones saludables de fertilidad, como el IMC, la edad y los factores de estilo de vida.

Financiación:

La mayoría de las mujeres que utilizan fondos del NHS para congelar óvulos tienen menos de 35 años, con un 89% menos de 38 años. En 2016, el 81% de todos los ciclos de congelación de óvulos se financiaron con fondos privados y el 19% con fondos públicos. Esto ha cambiado de 74% privado y 26% público en 2010.

Socios:

En 2016, la mayoría de las mujeres que congelan óvulos están registradas con una pareja masculina (53%), o sin pareja (46%), con una minoría registrada con una pareja femenina (alrededor del 1%). Las mujeres que han congelado sus óvulos tienen muchas más probabilidades de no tener pareja en comparación con el tratamiento de FIV estándar (46% en comparación con 2%).

La mayoría de las mujeres que usan óvulos congelados en un ciclo de tratamiento de deshielo están registradas con una pareja masculina (91% en 2016), lo que es similar a la FIV en general. Hubo una mayor proporción de pacientes registrados sin pareja con un 8% en comparación con la FIV en general, que fue de solo 2%. No hay una diferencia significativa en la condición de pareja entre las mujeres que usan óvulos congelados de donantes y sus propios óvulos congelados en tratamiento.

Número de clínicas que realizan la congelación de óvulos:

El número de clínicas que realizan uno o más ciclos de congelación de óvulos ha aumentado de 37 en 2010 a 62 en 2016. Sin embargo, la mayoría de las clínicas realizan 10 o menos ciclos al año (64% en 2016), y solo el 15% realiza más de 20 en 2016. Solo tres clínicas realizaron más de 100 ciclos de congelación de óvulos, con los 186 ciclos de mayor rendimiento.

Esto muestra que se está llevando a cabo una gran concentración de ciclos de congelación de óvulos en un número limitado de clínicas, a pesar de que muchas ofrecen el tratamiento. Esto significa que a pesar del interés de los medios de comunicación en la congelación de óvulos, la mayoría de las clínicas realizan muy pocos ciclos de congelación de óvulos cada año, y solo unos pocos hacen muchos ciclos de congelación de óvulos.

Al igual que con el tratamiento de FIV estándar, la mayoría de los ciclos tienen lugar en Inglaterra, particularmente en Londres. Sin embargo, este es el caso desproporcionadamente para la congelación de óvulos, en la que la mayor parte se encuentra principalmente en Londres (el 78% de los ciclos de congelación de óvulos tienen lugar en Londres, en comparación con el 36% de todos los ciclos de fertilidad).

Costo:

Una revisión de los precios anunciados en los sitios web de clínicas del Reino Unido en mayo de 2018 mostró que el costo promedio de un ciclo completo de congelación de óvulos, incluido el almacenamiento y el uso de óvulos en tratamientos futuros, oscila entre £7,000 y£8,000. Esto se compone del costo de congelación, almacenamiento y uso de huevos congelados en tratamiento. Los precios oscilan entre £2,720 y£3,920 para un ciclo de congelación de huevos, con un costo promedio (mediano) para congelar huevos que ronda los £3,350. Hay variaciones en lo que se incluye dentro de este costo, con la mayoría de las clínicas que incluyen uno o dos años de almacenamiento, sin embargo, estos costos no incluyen los medicamentos necesarios para el tratamiento, que pueden variar de £500 a miles. El costo de almacenar huevos también oscila entre £125 y£350 al año.

Cuando se trata de usar huevos congelados en tratamiento, los costos oscilan entre £1,650 y£4000, con un promedio (mediana) de alrededor de £2,500. Por lo tanto, congelar óvulos es una inversión significativa y, como con todos los tratamientos de fertilidad, las clínicas deben informar a los pacientes de todos los costos relevantes por adelantado para que tengan una idea precisa de cuánto es probable que sea el proceso completo.

Límite de almacenamiento de diez años:

Aunque el momento clínicamente óptimo para congelar los óvulos es temprano en la vida reproductiva de una mujer, las tasas de éxito no son la única consideración, y otros factores pueden llevar a las mujeres a considerar congelar sus óvulos más adelante en la vida. En algunos casos, una de las razones se debe a que cuanto más joven es una mujer cuando congela sus óvulos, es menos probable que necesite usarlos, ya que probablemente podría concebir de forma natural.

Por el contrario, si una mujer congela sus óvulos a finales de los treinta años, cuando su fertilidad ya está en declive, el proceso puede ser más invasivo y costoso, se pueden necesitar más ciclos para recolectar el número preferido de óvulos y la tasa de natalidad será menor, pero es más probable que vuelva a usar sus óvulos congelados.

Una de las razones por las que las mujeres pueden considerar congelar los óvulos más tarde del momento clínicamente óptimo es el límite legal de almacenamiento de 10 años para los óvulos congelados. Este límite de almacenamiento podría significar que el final del período de almacenamiento llega antes de que la mujer esté lista para usar sus óvulos, y la mujer puede tener que elegir entre permitir que sus óvulos perezcan o usar sus óvulos en un ciclo de descongelación de tratamiento de FIV antes de que se sienta lista.

Cualquier cambio en el límite de almacenamiento de 10 años sería un asunto del Parlamento, pero como Regulador hemos escuchado la voz de muchos en el sector que piden una revisión de los acuerdos actuales.

Sally Cheshire agregó:

» El informe también es claro que cuanto más joven congele sus óvulos, mayor es la probabilidad de éxito. Esto conducirá inevitablemente a nuevas peticiones de cambio en la ley para aumentar el límite actual de almacenamiento de diez años para los huevos congelados.

» Cualquier cambio en ese límite sólo puede ser introducido por el Parlamento, pero sabemos que muchos en el sector están pidiendo tal cambio. Como se destaca en el informe, la cuestión no es tan sencilla como puede parecer a primera vista, pero es un tema con el que aspiramos a estar bien comprometidos.»

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