Conciencia Ambiental

Martes, 21 de mayo de 2019

Los entornos en los que vivimos y trabajamos afectan a todo lo que nos rodea. A medida que hemos aprendido más sobre cómo los seres humanos afectan al medio ambiente, hemos establecido leyes, políticas y prácticas ambientales para reducir nuestro impacto ambiental y evitar causar daños ambientales. Las buenas prácticas ambientales también ahorran dinero a las empresas a largo plazo al mantener los recursos naturales y evitar costosas operaciones de limpieza. Es importante que sus empleados entiendan cómo las acciones humanas pueden afectar el medio ambiente en el trabajo y en el hogar, y qué pueden hacer para mantener su comunidad limpia y segura.

Historia y Leyes Ambientales

Incendio Contaminante en el río
Incendio en el río Cuyahoga Nov. 3, 1952. Cortesía de Cleveland Press Collection en la Biblioteca de la Universidad Estatal de Cleveland y Ohio History Connection.

Nuestra sociedad no siempre ha tenido en cuenta el medio ambiente. La contaminación de la tierra, el agua y el aire ha tenido impactos negativos en el medio ambiente a lo largo de los años, y todavía estamos lidiando con algunas de esas consecuencias hoy en día. La eliminación inadecuada de desechos químicos en la década de 1950 hizo que el vecindario Love Canal en las Cataratas del Niágara fuera inhabitable. La minería de zinc y plomo en el noreste de Oklahoma a principios y mediados del siglo XX dejó más de 500 millones de toneladas de chat y desechos tóxicos de minería. El río Cuyahoga en Cleveland estaba tan contaminado que se incendió 13 veces entre 1868 y 1969. El smog tóxico quedó atrapado en el valle del río Monongahela de Pensilvania en 1948, y mató a 20 personas y enfermó a más de 5,000 personas.

Estos eventos de contaminación y otros en todo Estados Unidos impulsaron a los ciudadanos a exigir un cambio e impulsaron a los legisladores federales, estatales y locales de todo el país a actuar. En 1970, el presidente Richard Nixon firmó una orden ejecutiva por la que se establecía la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) para proporcionar orientación y supervisión regulatoria para prevenir la contaminación y las catástrofes ambientales. Las leyes y políticas federales adicionales diseñadas para proteger el medio ambiente incluyen:

  • Ley de Conservación y Recuperación de Recursos (RCRA)
  • Ley de Respuesta Ambiental Integral,Compensación y Responsabilidad (CERCLA/Superfondo)
  • Ley de Agua Limpia
  • Ley de Agua Potable segura
  • Ley de Aire Limpio
  • Ley de Prevención de la Contaminación

Muchos estados, condados y ciudades también han promulgado sus propias leyes de protección ambiental, como requisitos de emisiones más estrictos, regulaciones de vertido, regulaciones de escorrentía de tormentas, ordenanzas contra la basura y programas de reciclaje.

Tipos y efectos de los residuos terrestres

Hay muchos tipos diferentes de residuos, pero la mayoría de los tipos se clasifican en dos categorías principales: residuos peligrosos y residuos no peligrosos. La EPA enumera tipos específicos de desechos como peligrosos, pero los desechos sólidos que son inflamables, corrosivos, reactivos, tóxicos o una combinación de estos también se consideran desechos peligrosos. Solo el personal capacitado debe eliminar o rehabilitar grandes cantidades de desechos peligrosos.

Los residuos que no se consideran específicamente residuos peligrosos pueden tener un impacto negativo en el medio ambiente. Los residuos municipales son lo que la mayoría de nosotros pensamos como «basura», e incluyen los residuos generales de los hogares y los lugares de trabajo. Los residuos industriales son cualquier residuo no peligroso de fábricas u otras instalaciones industriales. Los desechos universales incluyen ciertos tipos de desechos domésticos peligrosos, como baterías, pesticidas y equipos que contienen mercurio, como termostatos, pero no son tan graves como los desechos peligrosos que figuran en la lista de la EPA. Los desechos electrónicos, o desechos electrónicos, se refieren a productos electrónicos desechados, como computadoras, teléfonos celulares, televisores e impresoras, entre otros. Los desechos electrónicos pueden ser peligrosos si tienen componentes hechos de plomo, cadmio u otros materiales tóxicos.

Todos los tipos de residuos deben eliminarse adecuadamente. Los desechos universales, los desechos electrónicos y el aceite usado tienen procedimientos especiales de eliminación diseñados para evitar que los productos químicos se escapen y expongan a los trabajadores de saneamiento en el futuro. Incluso la basura normal puede obstruir los sistemas de drenaje, herir a los animales e impactar el medio ambiente circundante si no se elimina adecuadamente.

Efectos de la Contaminación del Agua

vertido químico en la corriente

Toda la vida en la Tierra depende de tener agua segura y limpia, pero no se necesita mucho para contaminar grandes suministros de agua. Por ejemplo, solo un galón de aceite derramado puede hacer que un millón de galones de agua no sea segura para beber. Las fuentes de agua pueden estar expuestas a una amplia variedad de contaminantes biológicos, químicos y de desechos generales. Los contaminantes biológicos como E. coli, Salmonella y bacterias que causan cólera y norovirus pueden causar que los seres humanos y los animales se enfermen o incluso mueran. Los contaminantes químicos como los pesticidas, los metales disueltos como el plomo y otros productos químicos tóxicos como el mercurio o el cloro pueden causar enfermedades y mutaciones y destruir ecosistemas. Incluso la basura normal, los plásticos y algunos metales pueden infiltrar productos químicos dañinos en el agua, atrapar peces y otras formas de vida acuática y restar belleza natural a un área.

Efectos de la Contaminación del Aire

Smog en la ciudad

Los contaminantes del aire que respiramos se transportan a nuestros pulmones, lo que puede contribuir a enfermedades respiratorias como el asma, el enfisema y el cáncer de pulmón. Los Institutos Nacionales de Salud y la Organización Mundial de la Salud también vinculan la contaminación del aire con las enfermedades cardiovasculares, los accidentes cerebrovasculares, los ataques cardíacos y los problemas reproductivos. Además de sus efectos en la salud, la contaminación del aire también afecta a las plantas y al medio ambiente circundante. Los productos químicos como el dióxido de azufre, el cloro y el flúor pueden afectar la forma en que las plantas absorben los nutrientes, dañándolos e incluso matándolos. Las altas concentraciones de dióxido de azufre y óxidos de nitrógeno pueden reaccionar con el agua y el oxígeno en las nubes de lluvia, volviendo a caer como lluvia ácida. La lluvia ácida puede matar plantas y fuentes de agua, dañar estructuras y reducir el rendimiento de los cultivos.

Conclusión

Incluso con leyes y políticas diseñadas para prevenir la contaminación y la contaminación de desechos, todos tenemos un papel que desempeñar para mantener limpias nuestras comunidades. Hay muchas maneras en que podemos ayudar a minimizar la contaminación, incluyendo:

  • Lave y reutilice platos y cubiertos en lugar de usar platos desechables
  • Repare electrodomésticos rotos en lugar de comprar otros nuevos
  • No tire nada excepto agua por los desagües pluviales
  • No tire medicamentos u otros productos químicos por un desagüe
  • Mantenga los vehículos en mantenimiento y corrija las fugas de líquido
  • Limpio use productos domésticos no tóxicos cuando sea posible
  • Camine, vaya en bicicleta o tome el transporte público para ir al trabajo o hacer recados cuando sea posible
  • Al comprar un vehículo, elija uno que tenga buen consumo de combustible, o considere comprar un vehículo eléctrico o híbrido
  • Pregunte a su proveedor de servicios públicos si puede obtener electricidad de plantas eólicas, solares o hidroeléctricas
  • Mantenga el equipo apagado en casa y en el trabajo cuando no lo esté usando
  • Participe en proyectos de limpieza de comunidades o vecindarios
  • Como regla general: reduzca los desechos que produce, reutilice lo que pueda, recicle el resto

Al trabajar juntos y hacer nuestra parte en el trabajo y en casa, podemos ayudar a proteger a nuestras comunidades del daño ambiental y mantenerlas hermosas generaciones por venir.

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