Duke prepara el inicio de un gasificador de carbón en el IGCC de Edwardsport

Con la construcción de la planta de energía de gasificación de carbón de Edwardsport de Duke Energy (NYSE: DUK) prácticamente terminada, se están llevando a cabo extensas pruebas para prepararse para las operaciones comerciales del próximo año, dijo Duke en octubre. 17.

La planta ha producido electricidad con éxito utilizando gas natural, y la siguiente fase está probando el equipo de gasificación de carbón. La primera prueba de gasificación de carbón puede realizarse ya en la semana de octubre. 15.

Cuando el carbón se convierte en gas sintético, se envía a las turbinas de gas. Sin embargo, si el gas sintético no cumple con ciertos estándares, se desvía a la torre de combustión de gas en la propiedad de la planta, donde se enciende y se quema de forma segura. La llamarada de gas también se utiliza durante cada puesta en marcha y cierre de la planta. Esta llamarada de gas será brillante y algo ruidosa.

«Quiero enfatizar que cada vez que se activa la llamarada de gas, no indica ninguna emergencia en la planta», dijo el gerente de la planta de Edwardsport, Jack Stultz, en una advertencia a los residentes alrededor de la planta, que se han acostumbrado a años de que esta sea una planta de carbón regular. «Es una parte normal de las operaciones de la planta. Debido a que es posible que la llamarada de gas deba activarse rápidamente, no podremos avisar con anticipación a los residentes locales. Apreciamos la comprensión y la paciencia de todos.»

La planta de Edwardsport es la primera gran planta de energía a carbón construida en Indiana en más de dos décadas y es una parte clave del esfuerzo por modernizar el envejecido sistema eléctrico del estado, señaló Duke Energy Indiana. Ofrece una forma de producir energía más limpia y cumplir con las regulaciones ambientales federales nuevas y pendientes, mientras se sigue utilizando un recurso local abundante, el carbón.

En noviembre de 2007, Duke Energy recibió la aprobación de la Comisión Reguladora de Servicios Públicos de Indiana para construir esta unidad de ciclo combinado de gasificación integrada (IGCC) en la antigua planta Edwardsport de 160 MW en el condado de Knox. Esta instalación de IGCC de 618 MW será una de las centrales eléctricas de carbón más limpias y eficientes del mundo. La antigua capacidad de carbón de la planta se ha retirado.

Notable es que Duke está luchando contra varios críticos en la URC de Indiana sobre los sobrecostos para el proyecto Edwardsport, sin que toda la revisión de la comisión de los costos del proyecto se haya completado todavía.

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