El fósil de hongo más antiguo descubierto, ayudará a explicar mejor la evolución de los organismos

Los boffins han descubierto el fósil de hongo más antiguo que se haya identificado, un hallazgo que retrasa el tiempo en que los organismos fúngicos aparecieron por primera vez en la Tierra en unos 300 millones de años.

Según los científicos, incluidos los de la Universidad Libre de Bruselas en Francia, el fósil de hongo confirmado más antiguo hasta ahora se fechó hace 460 millones de años.

En el estudio actual, publicado en la revista Science Advances, los investigadores encontraron restos fosilizados de partes microscópicas de hongos llamadas micelio en rocas cuya edad está entre 715 y 810 millones de años.

Los científicos dijeron que estas rocas se encontraron en la República Democrática del Congo y probablemente se formaron en un entorno de laguna o lago costero.

Texturas y estructuras observadas después de que los boffins descubrieran fósiles de hongos más antiguos en el Congo | Foto de Science Advances

CUANDO LA VIDA EN LA SUPERFICIE DE LOS CONTINENTES estaba EN SU infancia

Poniendo el descubrimiento en perspectiva, dijeron los investigadores, este fue un momento en la historia de la Tierra cuando la vida en la superficie de los continentes estaba en su infancia.

«La presencia de hongos en esta zona de transición entre el agua y la tierra nos lleva a creer que estos hongos microscópicos fueron socios importantes de las primeras plantas que colonizaron la superficie de la Tierra hace unos 500 millones de años», explicó Steeve Bonneville, uno de los investigadores parte del estudio de la Universidad libre de Bruselas.

» Este es un descubrimiento importante, y uno que nos impulsa a reconsiderar nuestra línea de tiempo de la evolución de los organismos en la Tierra. El siguiente paso será mirar más atrás en el tiempo, en rocas aún más antiguas, en busca de evidencia de esos microorganismos que realmente están en los orígenes del reino animal», dijo Bonneville.

UTILIZANDO MÚLTIPLES TÉCNICAS DE ANÁLISIS MOLECULAR

Mientras que los fósiles de hongos descubiertos anteriormente se identificaron en base a la morfología de los restos orgánicos encontrados en rocas utilizando compuestos ácidos corrosivos, Bonneville dijo que este método dañó la química de los fósiles, y solo permitió el análisis de las estructuras microscópicas.

Agregó que esto puede conducir a interpretaciones incorrectas, ya que ciertos rasgos morfológicos son comunes a diferentes ramas de organismos vivos.

En el presente estudio, los científicos utilizaron múltiples técnicas de análisis molecular a escala microscópica con las que pudieron estudiar la química de los restos orgánicos en el sitio, sin tratamiento químico corrosivo.

La técnica permitió a los investigadores detectar rastros del complejo químico quitina, un compuesto muy resistente que se encuentra en las paredes celulares de los hongos.

En análisis posteriores, también demostraron que las células de los hongos fósiles tenían un núcleo prominente.

«Solo mediante la correlación cruzada de análisis químicos y microespectroscópicos pudimos demostrar que las estructuras encontradas en la roca vieja son, de hecho, restos fúngicos de aproximadamente 800 millones de años de antigüedad», dijo la coautora del estudio Liane G Benning, del Centro Alemán de Investigación de Geociencias de GFZ.

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