El Negocio Padre-Hijo de Tus Sueños

Jimmy y Eddie Russell llevan más de 30 años unidos por el bourbon, y no es solo porque les guste beber whisky. Los Russells son el único equipo Maestro de destilación de padre e hijo de la industria, responsable de elaborar Bourbon de Pavo Salvaje y sus muchas variantes, incluido el Bourbon de 10 años de Russell, que lleva el mismo nombre. Jimmy, que a sus 80 años es el Maestro Destilador más antiguo de la industria, tomó a Eddie bajo su ala en 1981. Desde entonces, los barones bourbon han convertido al Pavo Salvaje en un fenómeno mundial. DuJour habló con los Russells sobre lo que han aprendido el uno del otro en el camino.

Entonces, ¿qué les hizo decidirse a hacer negocios juntos?

Eddie Russell: Al crecer, nunca pensé que quisiera trabajar en Wild Turkey. Vivo en un pueblo muy pequeño y quería salir a una ciudad más grande. Pero fui a trabajar durante el verano durante la universidad y me sentí como en casa. Eso fue hace 34 años. Yo no me di cuenta, pero cuando empecé a trabajar allí, sabía que era donde quería estar.

 Jimmy y Eddie

Jimmy y Eddie Russell

¿Cómo han cambiado las cosas a lo largo de los años?

ER: Cuando empecé en 1981, Jimmy no viajaba y la gente no nos miraba tanto. Solo éramos gente haciendo whisky. Luego Jimmy se convirtió en uno de los primeros Maestros en salir al público, estrechar la mano de la gente y hacer seminarios. Se convirtió en una de las estrellas de rock de nuestra industria.

¿Cómo es tu ética de trabajo?

Jimmy Russell: Supongo que soy una de esas adictas al trabajo. Eddie probablemente te diría lo mismo. Estoy aquí de seis a siete días a la semana. Me gusta estar aquí para comprobar la destilación y todo. Cuando empecé, así hacías todo. Estabas aquí todos los días. Para mí, sigue siendo lo mismo hoy en día.

¿Qué consejo darías a las personas que hacen negocios con su familia?

JR: Nunca debe forzar a sus hijos a nada. Ellos son los que tienen que decidir en qué quieren entrar. Si obligas a tus hijos a hacer algo y no les gusta, se hace difícil para todos.

ER: No es fácil trabajar para su familia. Jimmy es considerado el tipo principal del bourbon, no es fácil seguir esos pasos. No estamos de acuerdo en todo, cada día o en cada proyecto. Pero cuando se trata de ello, estamos haciendo todo lo posible para beneficiar a nuestra marca porque eso es lo que nos encanta hacer. Hay veces que no estamos de acuerdo, pero me supera con 61 años en el negocio.

JR: ¡No todo el tiempo!

 Jimmy y Eddie Russell

Jimmy y Eddie Russell

¿Qué han aprendido el uno del otro trabajando juntos?

ER: Ese Jimmy es muy testarudo. No era un hombre muy hablador cuando crecía. Pero la primera vez que fui con él a un evento de marketing, contó historias e hizo reír a la gente. Era un lado diferente de él. Si alguna vez lo ves en público haciendo un seminario, es bastante increíble. Creo que aprender sobre los diferentes lados de él fue bastante bueno.

JR: Cuando Eddie te dice algo, es verdad. ¡Si no le gusta, te lo dirá! Muchas veces viajamos juntos. Es divertido estar en la carretera, hablar con la gente y escuchar lo que tienen que decir. Esa es una de las cosas que realmente disfruto de trabajar juntos.

¿Pueden describir los dos qué hace que trabajar juntos sea tan especial?

ER: Cuando empecé en el negocio, realmente pude ver lo que la industria pensaba de él. Vi cuánto conocimiento tenía. Probablemente sabe tanta química como un químico. Le digo a la gente todo el tiempo, que no leyó nada de eso de los libros ni fue a la universidad para aprenderlo. Lo aprendió yendo a trabajar todos los días. Y ha sido muy bonito aprender de alguien que se considera en la cima de su profesión.

JR: Uno de los momentos de mayor orgullo de mi vida fue cuando Eddie entró en el Salón de la Fama de los Bourbon. Otras personas en el negocio te nominan para ser elegido en él y Eddie fue seleccionado hace varios años. Estás tan orgulloso cuando ves a tu propio miembro de la familia, especialmente a tu propio hijo, siguiendo tus pasos. Está haciendo un trabajo tremendo.

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