Emily Hobhouse: Pacifista y patriota

Algunos la consideraban una traidora por sus acciones, pero los enemigos de su país nunca la consideraron otra cosa que inglesa.

Cierto, algunos funcionarios de Sudáfrica en la guerra anglo-Bóer de 1899-1902 la consideraron demasiado comprensiva con las mujeres cuyas casas habían sido destruidas en los barridos de Lord Kitchener por el campo. Miles de viviendas habían sido incendiadas, incluido su contenido, graneros y equipo; se había capturado o destruido ganado, y se había llevado a mujeres y niños a campamentos donde las condiciones eran tan desagradables que una cuarta parte de los habitantes, principalmente niños, murieron. Emily había ido a Sudáfrica para traer alivio, pero lo que encontró la hizo darse cuenta de que solo se podían lograr mejoras a gran escala con un inmenso impulso del gobierno local en Londres. Finalmente, se envió una Comisión de Damas y, por fin, se hicieron mejoras suficientes para que la tasa de mortalidad disminuyera.

Emily Hobhouse creía que las disputas internacionales debían resolverse a través del diálogo. En el diario que escribió después de su notable viaje a Bélgica y Berlín en junio de 1916. Ella dijo:

‘ Sosteniendo como lo hago, que la guerra no solo es un error en sí misma, sino un error burdo, estoy totalmente fuera de sus pasiones My Mis pequeños medios están dedicados enteramente a ayudar a los no combatientes que sufren como consecuencia de la guerra y a apoyar todos los movimientos que buscan la paz. Creo que es inútil suavizar o civilizar la guerra, que no existe tal cosa como la «guerra civilizada»; hay guerra entre pueblos civilizados, ciertamente, pero como vemos ahora, se vuelve más bárbara que la guerra entre bárbaros. Creo que lo único es atacar la raíz del Mal y demoler la Guerra misma como la gran e imposible Barbarie

Para Emily, la guerra tenía que ser vista como realismo. Uno tenía que ser sincero. Las exageraciones de la prensa sobre las atrocidades que se decía que habían sido cometidas por el enemigo que avanzaba en Bélgica no fueron útiles. La guerra no necesitaba ayuda. Quería ver por sí misma los lugares que se creía destruidos y la imagen de esos hogares miserables en Sudáfrica estaba siempre en su mente. En la primavera de 1916, mientras se encontraba en Suiza, pidió a las autoridades alemanas que la dejaran ir a Bélgica para dar una cuenta clara y precisa del daño causado. Al mismo tiempo, deseaba ir a Berlín para ver las condiciones del campo para civiles británicos internados para informar sobre las condiciones que encontraría, y deseaba ver por sí misma el efecto del bloqueo de alimentos británico en la población alemana. En su opinión, si se pudiera sacar el bombo de la guerra, sería más fácil que comenzaran las negociaciones para restablecer la paz en Europa.

En junio su solicitud fue aceptada. Y fue capaz de hacer más. Mientras estaba en Berlín, vio al Ministro de Asuntos Exteriores y se dio cuenta de que estaba dispuesto a hablar de paz, por motivos humanitarios. Ella produjo un plan de cómo las conversaciones podrían comenzar sin perder la cara, al que él accedió, pero él no quería que los británicos supieran que había aceptado, ya que podría tomarse como un signo de debilidad. Regresó a Gran Bretaña en un fervor de emoción, pero por más que lo intentara, no logró que el Gobierno la escuchara e incluso sus escritos se volvieron en su contra. No fue encarcelada, o peor, como algunos esperaban, pero no tuvo oportunidad de refutar el estigma que permaneció con ella hasta su muerte. Fue un esfuerzo noble. Se merecía algo mejor.

Por Jennifer Hobhouse Balme

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