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Ago 27, 2018

  • Adam TeicherESPN Redactor
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    • Cubrió a los jefes durante 20 temporadas para Kansas City Star
    • Se unió a ESPN en 2013
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KANSAS CITY, Mo. — Andy Reid recordó recientemente haber visitado a Eric Berry en su casa cerca de Atlanta mientras los jefes de seguridad de Kansas City se sometían a tratamientos de quimioterapia para el linfoma en el invierno de 2015.

Reid fue golpeado en ese momento por el único pelo rojo que salía de la barbilla de Berry en una cabeza calva.

» Le dije, ‘¿Por qué no cortas esa cosa?»

Berry agitó la cabeza en respuesta.

«Me lo quedo», le dijo a su entrenador.

El único cabello era un símbolo de lo que una vez fue y lo que volvería a ser. Por supuesto, que el cabello se ha perdido en la barba gruesa, la baya puede crecer ahora que su cáncer está en remisión.

El rápido regreso de Berry al fútbol después del cáncer participated participó en la primera práctica del campamento de entrenamiento en 2015, menos de ocho meses después de ser diagnosticado was fue la madre de todos los regresos. Pero no fue su primer regreso, ni el último, ya que Berry se encuentra en medio de otro este verano.

Se ha perdido porciones significativas de una temporada en tres de sus ocho años con los Chiefs. El linfoma y un esguince de tobillo alto hicieron que se perdiera todos los juegos menos seis en 2014. En 2011, Berry se rompió el ligamento cruzado anterior en la apertura de la temporada y se perdió el resto de la temporada. La temporada pasada, se rompió el tendón de Aquiles en la apertura de la temporada y se perdió el resto de la temporada.

Regresó mejor que nunca después del desgarro del LCA y el susto por el cáncer. ¿Pero tiene otra reaparición en él?

Su último regreso tuvo un inconveniente significativo en el campo de entrenamiento. No ha practicado desde agosto. 11 o jugó en cualquiera de los tres partidos de pretemporada de Kansas City hasta ahora debido a lo que el equipo llama un dolor de talón. Esta lesión no está relacionada con el desgarro de Aquiles, pero le ha dado problemas en temporadas anteriores.

Aún así, los Jefes no lo han descartado de su Sept. el primer partido de la temporada 9 contra los Los Angeles Chargers, y sus compañeros de equipo ciertamente no lo descartarán.

» No se si he conocido a alguien como él», dijo Daniel Sorensen, de Kansas City safety. «Su espíritu es algo especial. Su motivación para volver de lo que sea que esté en su camino es notable. Cuando conoces a Eric y ves cómo maneja las cosas, no te sorprende lo que es capaz de lograr.»

El tiempo tiene una forma de ponerse al día con todos, sin embargo, y es natural preguntarse cuánto regreso tiene una persona, incluso si Berry solo tiene 29 años.

Los Jefes, a través de sus acciones y sus palabras, han demostrado que no les preocupa que pueda haber llegado el momento de Berry.

«Si su nombre no fuera Eric Berry, estaríamos en una posición en la que traeríamos elementos de seguridad y nos moveríamos por seguridad», dijo el gerente general Brett Veach. «Pero Eric siempre parece volver y llevarlo a un nivel diferente. Eso es único en él. Cada vez que regresa, el nivel de juego y el nivel de intensidad aumentan. Lo inesperado es casi esperado con él. Cada vez que tiene alguna adversidad, la forma en que regresa, no solo supera las expectativas, las destruye.

» Sí, te preocupas por ello. Pero como es Eric Berry, hay un asterisco junto a su nombre. Ciertamente está en su propia categoría.»

Berry obtuvo esa designación con su recuperación del cáncer. Se sometió a algunos entrenamientos notables mientras intentaba un regreso rápido. Incluso durante sus tratamientos de quimioterapia, se esforzaba, terminando sus entrenamientos en la sala de pesas en lágrimas por el dolor físico y la angustia mental.

Esos entrenamientos sorprendieron incluso a algunos de sus compañeros de equipo que habían ido a Georgia para acondicionarse con él. Sorprendieron a algunos miembros de su familia, incluido su hermano, Elliott.

«Sabía que siempre era resistente y nunca tenía miedo de nada», dijo Elliott, quien siguió a Berry en la universidad a Tennessee y estuvo con los Chiefs brevemente en la primavera en un minicamp para novatos. «Después de esa experiencia, me mostró lo resistente que era realmente, realmente, realmente. Me enseñó que si te concentras en algo, puedes hacerlo.»

» Cada vez que tiene alguna adversidad, la forma en que regresa, no solo supera las expectativas, las destruye.»El gerente general de Chiefs Brett Veach

Berry se acercó a su último intento de regreso al igual que lo hizo con los otros dos con Kansas City.

«Lo vi como un desafío y lo ataqué», dijo Berry. «Tuve una charla con mi padre antes de irme y me dijo que no me desanime, que yo no estaba. Pero él sólo quería asegurarme … Seguí trabajando de cualquier manera que pude. No siempre tenía que ser físico, pero también puedes mejorar mentalmente. Hablar con él me ayudó.»

Berry dijo que sus entrenamientos no eran tan castigadores físicamente esta vez, y no tenían que serlo.

«Es entender que no tengo que hacer tantas cosas físicas como derribar mi cuerpo y tratar de empujarme al límite», dijo. «Estoy en el punto en el que voy a estar en forma. Sé que puedo ponerme en forma. Sé que voy a estar listo físicamente para jugar. Es solo entender eso y confiar en el proceso para no exagerar.»

Eso no significa que Berry haya perdido su ventaja. Berry siempre se ha dedicado al fútbol football en la universidad se dedicó a ayudar al personal de equipos en Tennessee a limpiar y colocar pegatinas en los cascos antes de los partidos.y su enfoque puede atrapar a nuevos compañeros de equipo con la guardia baja.

Así fue con el cornerback Kendall Fuller, quien conoció a Berry en la primavera después de ser cambiado de Washington por el quarterback Alex Smith.

«Le encanta el fútbol», dijo Fuller. «Esa es la única cosa que más noté. Recuerdo que cuando llegué aquí me preguntó si tenía novia, si tenía hijos. Creo que su razón para hacer eso fue como, ‘ Déjame ver lo centrado que va a estar en el fútbol.'»

El último desafío de regreso de Berry es diferente de los dos primeros. Las lesiones de aquiles son complicadas a su manera.

«Muchas veces los jugadores que regresan de esta lesión mejoran a medida que avanza la temporada», dijo la analista de lesiones de ESPN Stephania Bell, quien no ha examinado a Berry ni ha tenido acceso a sus registros médicos. «No hay manera de hacer realmente todo lo que necesitas hacer en el fútbol hasta que lo estés haciendo en el fútbol. No importa cómo lo pruebes y paseselas e incluso algunas de las cosas en el campamento, estás volviendo a aclimatar el tendón a lo que necesita para ser capaz de hacer. Hasta que no esté jugando, es muy difícil igualar la actividad.

» Pero uno pensaría que sería capaz de hacerlo. Mira cómo volvió del cáncer. Era increíble. Es un tipo que, por lo que ha pasado, tiene que estar pensando, ‘ Un Aquiles no es gran cosa.’Rehabilitarse de eso, aunque estoy seguro de que es frustrante y su temporada terminó casi antes de que comenzara, tal vez esté viendo esto como un paseo por el parque en comparación con lo que ya ha pasado. Tiene una perspectiva de un tipo diferente.»

Berry fue seleccionado para jugar en el Pro Bowl en cada una de sus cinco temporadas completas con Kansas City. Ha sido un All-Pro tres veces. Pero ha perdido tres temporadas por lesiones o enfermedades.

Berry tuvo una fuerte temporada de novato en 2010 con solo 22 años y estaba a punto de establecerse como uno de los mejores seguros de la NFL. Se rompió el ligamento cruzado anterior en la quinta jugada de la próxima temporada, dejándolo fuera hasta 2012.

En 2014, cuando Berry sintió que estaba alcanzando la cima de su carrera, le diagnosticaron cáncer.

El año pasado, tuvo una gran apertura de temporada, ayudando a los Chiefs a vencer a los Patriotas de Nueva Inglaterra. Berry ayudó a cubrir y a cerrar el ala cerrada de Nueva Inglaterra, Ron Gronkowski, hasta el cuarto cuarto, cuando se fue con el desgarro de Aquiles.

El equipo de la temporada pasada fue el mejor de los equipos de Kansas City que Berry tuvo que dejar atrás. ¿Habría hecho una diferencia si hubiera jugado una temporada completa? ¿Su presencia habría ayudado a los Chiefs a evitar la primera ronda de los playoffs? ¿Habría hecho solo una jugada en ese juego de playoffs que habría interrumpido cualquiera de las largas unidades de touchdown de la segunda mitad de Tennessee, permitiendo que Kansas City escapara con una victoria?

Berry reconoció pensar en dónde podría estar si hubiera jugado toda su carrera. Pero también dijo que ha aprendido sobre sí mismo al hacer estas devoluciones.

«A veces, sí, porque cuando me lastimé en mi segundo año, sentí que probablemente estaba en la mejor forma de mi vida», dijo Berry. «Luego, el cáncer me golpeó cuando sentí que estaba llegando a mi pico, donde necesitaba estar. Lo mismo del año pasado.

» Pero no puedes preguntarte dónde estarías. No se sabe porque aprendí demasiado a lo largo de los tres procesos, incluido este. Sigo adelante. No puedo decirte dónde estaría sin ellos. Todo el asunto del cáncer fue en realidad un privilegio, para ser honesto contigo, una bendición al mismo tiempo porque aprendí mucho. Ayudé a muchas personas y muchas personas también me ayudaron, inspirándome y simplemente siendo capaz de conectarme con ellos a través de ese hilo común de tener cáncer y ser capaz de superarlo.»

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