Ley de Asociación Comunitaria de Virginia

En un post anterior, hablamos de Dexter, el pavo real de apoyo emocional (casi) volador. En este post, dirigimos nuestra atención a Maybelline, el cerdo de apoyo emocional en el gran estado de Florida. Maybelline está en el centro de una disputa entre su dueño y la HOA de su dueño. La dueña afirma que sufre de ciertas condiciones con las que ayuda Maybelline, como animal de apoyo emocional. La HOA ha notificado al propietario que Maybelline es «ganado», cuya presencia los documentos que rigen la HOA prohíben.

Entonces, ¿quién tiene razón? Bajo ciertas circunstancias, se puede permitir que Maybelline permanezca. Esta publicación se centrará en los antecedentes legales que rodean a las asociaciones comunitarias y los animales de apoyo emocional.

La aplicabilidad de la Ley de Vivienda Justa a las Asociaciones Comunitarias

La Ley federal de Vivienda Justa (la «FHA») y las leyes de vivienda justa de los estados sirven de base para los animales de apoyo emocional. La FHA es un amplio marco legal federal que protege a las personas de la discriminación en el alquiler, la compra o el financiamiento de cualquier vivienda. La FHA también se aplica a los términos y condiciones de la vivienda o la prestación de servicios o instalaciones relacionadas con la vivienda. La FHA protege a las personas con «discapacidades».»Según la FHA, una «discapacidad» significa un impedimento mental o físico que limita sustancialmente la actividad principal de la vida de una persona, un registro o historial de poseer un impedimento, o ser considerado como poseedor de tal impedimento.

Se ha establecido que la FHA se aplica a los proveedores de vivienda, las entidades que establecen los términos y condiciones de la vivienda y las entidades que proporcionan servicios e instalaciones relacionados con la vivienda. Se ha considerado que las asociaciones comunitarias están sujetas a la Ley de vivienda y vivienda. Los reclamos bajo la FHA generalmente involucran asuntos relacionados con la piscina comunitaria o la casa club.

La FHA proporciona recursos importantes para aquellas personas cuyos derechos en virtud de la FHA han sido violados. Las violaciones de la FHA pueden resultar en daños compensatorios y punitivos, así como en la concesión de honorarios de abogados.

¿Qué son los Animales de Apoyo Emocional?

Se ha considerado que los animales de apoyo emocional constituyen «adaptaciones razonables» para personas con discapacidades. Se considera que los animales de apoyo emocional disminuyen algunas de las dificultades que presenta su discapacidad.

A diferencia de los «animales de servicio», una categoría que se limita a los perros, otros animales pueden calificar como «animales de apoyo emocional».»

Para reclamar el derecho a un animal de apoyo emocional, el propietario debe confirmar de manera creíble la discapacidad declarada y cómo el animal disminuye algunos de sus efectos. Si el propietario no puede proporcionar dicha documentación creíble, puede solicitar información adicional de un tercero confiable que esté en condiciones de conocer la discapacidad del propietario. Dicha certificación escrita generalmente debe ser de una persona con una «relación terapéutica» con la persona que reclama el derecho al animal de apoyo emocional. Por lo general, esta certificación indicará que la persona tiene una discapacidad que se alivia con la presencia del animal de apoyo emocional.

Un reclamo de animal de apoyo emocional típicamente sigue este patrón. Primero, un dueño afirma tener un animal de apoyo emocional. En segundo lugar, la asociación comunitaria revisa la certificación aplicable y lleva a cabo cualquier investigación adicional. En tercer lugar, después de determinar que el animal es de hecho un animal de apoyo emocional, la asociación comunitaria proporciona una «adaptación razonable» al propietario al no hacer cumplir un pacto restrictivo o una disposición que de otro modo prohibiría al animal (como un pacto restrictivo que prohíbe el «ganado» o las «mascotas no convencionales» en la comunidad).

Límites para los Animales de Apoyo Emocional

Si bien las leyes federales y estatales de vivienda justa proporcionan la autoridad legal para los animales de apoyo emocional en ciertas circunstancias, estas leyes no proporcionan carta blanca para dichos propietarios. Los animales de apoyo emocional no pueden ser un peligro para los residentes o la propiedad de la comunidad. Los propietarios deben seguir las regulaciones básicas para mascotas, como las relacionadas con la limpieza y el amarre. Los propietarios también serán responsables de los daños a la propiedad o las lesiones que causen sus animales de apoyo emocional.

Quizás debido a algunas críticas en torno a las certificaciones genéricas de animales de apoyo emocional en línea, el Departamento de Regulación Profesional y Ocupacional de Virginia ha promulgado algunas directrices administrativas sobre el tema de los animales de apoyo emocional. Esta guía explica los parámetros para buscar información adicional de una persona que reclama el derecho a un animal de apoyo emocional. Como se mencionó anteriormente, los proveedores de vivienda pueden buscar «información confiable relacionada con la discapacidad» para demostrar la discapacidad de la persona, para explicar la necesidad de la adaptación y para mostrar cómo la adaptación se relaciona y funcionará para disminuir los efectos de la discapacidad. Sin embargo, la guía deja en claro que los proveedores de vivienda generalmente no deben buscar registros médicos ni detalles sobre la gravedad de la discapacidad. Además, en las directrices se subraya la importancia de que la información relativa a la investigación siga siendo confidencial.

Conclusión

El panorama legal que rodea a los animales de apoyo emocional está cambiando rápidamente. Los animales de apoyo emocional presentan una variedad de asuntos legales complicados para las asociaciones comunitarias. El incumplimiento por parte de una asociación comunitaria de las leyes federales y estatales aplicables puede resultar en responsabilidad civil. Para minimizar el riesgo legal, cada asociación comunitaria debe trabajar con su asesor legal para desarrollar un plan para analizar y manejar las reclamaciones de animales de apoyo emocional.

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