Michelle Mitchell

Dado que 963 millones de personas se acuestan con hambre cada noche y 150 millones de niños menores de 14 años se dedican al trabajo infantil en todo el mundo, podemos decir con seguridad que la vida de nuestros adolescentes (australianos) no es tan mala. «Trate de convencer a mi hija de que!»una mamá me dijo recientemente. «¡No ha dejado de hacer demandas desde que se despertó esta mañana!!»

Los padres me hablan regularmente sobre el impactante sentido de derecho de su adolescente. En un mal día, sienten que existen para satisfacer todos los deseos y caprichos de sus hijos adolescentes, lo cual no es una descripción de trabajo genial para ningún padre. En un buen día, se sienten frustrados por el desprecio general de su hijo adolescente por el tiempo, el dinero y otras cosas en general.

Antes de que nos levantemos en armas sobre esta generación, me gustaría detenerme y ver el mundo a través de sus ojos por un minuto. Son una generación que aspira a la buena vida, como se encuentra en sus «canales de noticias» todos los días. Pero lo ordinario nunca puede estar a la altura de las caras felices y los lugares especiales que ven. Creo que nuestros hijos se están preguntando: ¿Cómo no puede mi vida parecerse a la de ellos? ¿Qué le pasa a mi familia? ¿No debería mi vida ser mejor de lo que es?

Tenemos que trabajar muy duro para que los jóvenes vuelvan a lo básico; donde el trabajo duro se traduce en resultados, el dinero no crece en los árboles y todos vivimos en igualdad de condiciones. Mi esperanza es que estas tres estrategias le ayuden a hacer precisamente eso.

Haga espacio para lecciones de vida

Pequeñas lecciones incidentales como la que estoy a punto de compartir con ustedes son formas poderosas de enseñar respeto a los adolescentes. Cualquier momento en el que estés en el ‘asiento del conductor’ son momentos que puedes usar a tu favor. Aquí hay un pequeño gran ejemplo que muestra lo fácil que es enseñar a sus hijos que su tiempo es valioso

Texto de la hija: Olvidé mi uniforme de educación física y realmente, realmente lo necesito antes de mi clase esta tarde o estaré en grandes problemas, por favor, tráigalo y reúnase conmigo en la oficina a la hora del almuerzo.

Texto de mamá: ¿Qué hay para mí? Estás interrumpiendo mi tarde.

Texto de la hija: ummmm….

Texto de mamá: Necesito lavar la ropa esta noche, tres cargas y pasar el rato.

Texto de la hija: Está bien, lo haré esta noche.

Texto de mamá: Trato.

Mamá luego se dirigió a la escuela y llevó el uniforme a la oficina. En lugar de sentirse resentida por tener que traer el uniforme o sentirse culpable porque su hijo fue el que lo olvidó, le dijo con orgullo a la recepcionista de la escuela, «¡Voy a lavar la ropa esta noche por traer esto!»A lo que la recepcionista respondió:» Bien por ti. Usted no creería cuántas mamás ejecutar hasta aquí diciendo que es su culpa de que su hijo se olvidó!»

Que digan No

A los adolescentes no les gusta escuchar la palabra ‘no’, así que no la digas. Pon la pelota en su cancha. Permitirles administrar su propio dinero y sentir todo el peso de la mala gestión es en realidad una parte muy importante de su desarrollo. Una madre me dijo que le daba a su hija una cantidad fija de dinero cada semana y esperaba que administrara sus propias compras, incluyendo entretenimiento y comida para llevar. Esto la obligó a tomar decisiones conscientes y establecer prioridades. También detuvo muchas de las discusiones que estaban teniendo. Si quería comida para llevar de camino a casa desde la escuela, las respuestas siempre son: «Claro, cariño. Tienes tu dinero?»

Externalizarlos

¡Los trabajos a tiempo parcial no tienen precio! No se me ocurre una mejor manera de guiar a un joven que enseñarle el valor del trabajo duro. Si prefiere que su hijo adolescente gane dinero en casa, pero está cansado de discutir sobre trabajos, ¿por qué no subcontratarlos? ¿Por qué no conseguir que hagan trabajos para vecinos u otros miembros de la familia? Es más probable que trabajen duro para alguien con quien están menos familiarizados.

Es un desafío no saltar cuando nuestros adolescentes exigen su propio camino, pero tenemos que recordar que nuestras respuestas les enseñarán cómo tratarnos. Animo a los padres a estar atentos a las oportunidades cotidianas para desafiar los derechos y reforzar el respeto y la conexión. Notaremos que están a nuestro alrededor si los vigilamos.

LECTURA RECOMENDADA: Puede encontrar más información sobre este tema en mi libro «Crianza de adolescentes en la era de una Nueva Normalidad»

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