Moda y Política en el Retrato de la Emperatriz Eugenia de Franz Xaver Winterhalter rodeado de sus Damas de Compañía

Franz Xaver Winterhalter, La Emperatriz Eugenia Rodeada de sus Damas de Compañía, 1855. Óleo sobre lienzo (300 x 420 cm). Musées Nationaux du Palais de Compiègne, Francia.

Franz Xaver Winterhalter, La Emperatriz Eugenia Rodeada de sus Damas de Compañía, 1855, óleo sobre lienzo, 300 x 420 cm (Musées Nationaux du Palais de Compiègne, Francia)

En una pintura al óleo más grande que la vida, un grupo de hermosas mujeres están dispuestas en grupos decorativos dentro de un idílico paisaje boscoso adornado con rosas, lilas y otras flores. Titulado La Emperatriz Eugenia Rodeada de sus Damas de compañía por el artista Franz Xaver Winterhalter, el retrato de 1855 representa a la Emperatriz francesa Eugenia, esposa de Napoleón III rodeada de sus asistentes imperiales. Como grupo, crean un espejismo de belleza que parece tan etéreo como el algodón de azúcar.

 André Adolphe Eugène Disdéri, Exposition Universelle des Beaux-Arts, París 1855, Salon carré, Francia, fotografía, 37 x 53 cm (Bibliothèque nationale de France)

André Adolphe Eugène Disdéri, Exposition Universelle des Beaux-Arts, París 1855, Salon carré, Francia, fotografía, 37 x 53 cm (Bibliothèque nationale de Francia)

La pintura se exhibió por primera vez en 1855 en la Exposición Universal de París, un importante evento internacional al que asistieron la Reina Victoria y el Príncipe Alberto, así como más de cinco millones de visitantes durante su recorrido de mayo a noviembre. Esta monumental pintura se exhibió en una posición prominente en una de las principales salas de exposición y esta ubicación es notable, especialmente a la luz del hecho de que el reinado de Luis Napoleón como emperador era relativamente nuevo y había seguido un sangriento golpe de Estado que había iniciado en diciembre de 1851. ¿Qué puede revelar esta pintura engañosamente bonita sobre la intersección de la moda y la política durante el Segundo Imperio?

Winterhalter y comisiones de retratos

Cuando un artista realiza una comisión de retratos, debe asegurarse de que su cliente esté satisfecho con el resultado si desea que se le pague por su trabajo. Antes de recibir este encargo de Eugénie, el alemán Franz Xaver Winterhalter fue un pintor de retratos popular en los círculos reales y aristocráticos europeos. No solo era hábil para capturar las ricas texturas y los detalles sutiles de la ropa de moda de su modelo, sino que sus retratos eran especialmente halagadores para los modelos.

 Franz Xaver Winterhalter, La Emperatriz Eugenia (Eugénie de Montijo, 1826-1920, Condesa de Teba), 1854. Óleo sobre lienzo (92.7 x 73.7 cm). El Museo Metropolitano de Arte

Franz Xaver Winterhalter, La Emperatriz Eugenia (Eugénie de Montijo, Condesa de Teba), 1854, óleo sobre lienzo, 92,7 x 73,7 cm (El Museo Metropolitano de Arte)

Eugenia de Guzmán, condesa de Teba, se casó con Carlos Luis Napoleón Bonaparte III en 1853, y Winterhalter fue uno de los varios artistas encargados de crear retratos de la nueva Emperatriz. En la década de 1850, la fotografía aún no se había convertido en un medio para difundir la imagen de una modelo, y el retrato pintado había sido durante mucho tiempo un instrumento de política. En 1854, Winterhalter creó un retrato a pequeña escala en el que Eugenia es un homenaje a la reina francesa María Antonieta. En esta obra, el cabello castaño rojizo de Eugénie se empolvó, su piel de oliva se aclaró hasta un blanco translúcido que se asemeja a la porcelana, y su vestido hace referencia a un estilo que una vez fue favorecido por la condenada Reina francesa del siglo XVIII. De esta manera, la Emperatriz de origen español fue refundida como una belleza icónica francesa.

Como esposa nacida en el extranjero de Napoleón III, Eugenia necesitaba afirmar su lealtad al pueblo francés. Al encargar esta obra a pequeña escala a Winterhalter en el año que siguió a su matrimonio y adoptar un estilo de vestimenta asociado con María Antonieta, Eugenia fue capaz de articular su identidad francesa al servicio de la recién restaurada monarquía. La Emperatriz debe haber estado complacida con el trabajo, ya que estuvo en una posición prominente en su salón de damas de su residencia principal durante muchos años. En los años siguientes, Winterhalter pintó varios otros retratos de Eugenia, pero el más conocido es el trabajo a gran escala de Eugenia con sus damas en espera.

Franz Xaver Winterhalter, La Emperatriz Eugenia, Rodeada de sus Damas de honor, 1855. Óleo sobre lienzo (300 x 420 cm). Musées Nationaux du Palais de Compiègne, Francia.

Franz Xaver Winterhalter, La Emperatriz Eugenia Rodeada de sus Damas de Compañía, 1855, óleo sobre lienzo, 300 x 420 cm (Musées Nationaux du Palais de Compiègne, Francia)

En el retrato de grupo de Winterhalter de 1855 de Eugenia y su séquito, las damas están sentadas en grupos decorativos. Dentro de esta obra de tamaño más grande que la vida real, hay un ritmo circular creado por la colocación de las figuras y el uso de líneas diagonales en la colocación de sus brazos. Esto ayuda al ojo a moverse a través de la pintura. Su tez similar a la porcelana se contrapone a su cabello oscuro y al fondo oscuro del bosque. Cada una de las mujeres representadas puede ser identificada por su nombre y su ubicación dentro de la composición refleja la jerarquía de su posición. Por ejemplo, Eugenia entrega el ramo simbólico de violetas a la princesa de Essling, su compañera más importante, y a la mujer que sirvió como la gran maîtresse.

Franz Xaver Winterhalter, Florinda, 1853, óleo sobre lienzo,178.4 x 245.7 cm (Museo Metropolitano de Arte)

Franz Xaver Winterhalter, Florinda, 1853, óleo sobre lienzo,178.4 x 245.7 cm (El Museo Metropolitano de Arte)

 Franz Xaver Winterhalter, croquis de La Emperatriz Eugenia, Rodeada de sus Damas de honor, 1855, el aceite, el 35,5 x 40 cm (Donaueschingen: Fürstlich Fürstenbergische Sammlungen)

Franz Xaver Winterhalter, boceto preparatorio de La Emperatriz Eugenia, Rodeada de sus Damas de honor, 1855, el aceite, el 35,5 x 40 cm (Donaueschingen: Fürstlich Fürstenbergische Sammlungen)

La composición para el retrato de grupo de la emperatriz y sus asistentes se basa en otra obra de Winterhalter expuesta recientemente en el Salón en 1853 con el título de Florinda. Representa una escena de la leyenda de Roderick. En esta historia, el último rey de los visigodos españoles se encuentra con Florinda, que se está bañando en un jardín. En la representación de Winterhalter, ella está sentada justo a la izquierda del centro y hay un fuerte movimiento dinámico, ya que las figuras a cada lado forman diagonales que conducen a las figuras en el centro. El artista también utiliza el contraste de luz y oscuridad con gran efecto para llamar la atención sobre los cuerpos flexibles de las mujeres, los tonos de piel de porcelana y el cabello reluciente. Son personificaciones de belleza idealizada.

Un boceto preparatorio de Eugénie con sus damas por Winterhalter indica que la artista inicialmente consideró un grupo ligeramente mayor de asistentes.

Franz Xaver Winterhalter, La Emperatriz Eugenia, Rodeada de sus Damas de honor, 1855. Óleo sobre lienzo (300 x 420 cm). Musées Nationaux du Palais de Compiègne, Francia.

Franz Xaver Winterhalter, La Emperatriz Eugenia Rodeada de sus Damas de Compañía, 1855, óleo sobre lienzo, 300 x 420 cm (Musées Nationaux du Palais de Compiègne, Francia)

Para el retrato de grupo de 1855, Winterhalter colocó a Eugénie sentada a la izquierda del centro, cerca de donde Florinda se había sentado, pero en un plano ligeramente elevado. La emperatriz está vestida con un vestido de noche de gasa de seda blanca adornado con cintas de satén de seda de color violeta. Su tono de piel es blanco y su cabello decorado con violetas, su flor favorita. Sus damas de compañía están vestidas de manera similar con elegantes vestidos de noche de seda hasta el suelo que varían en colores desde blanco cremoso, rosa, amarillo, violeta, gris paloma hasta verde bosque. Los escotes profundos de sus corpiños vascos muestran cuellos elegantes y brazos desnudos, mientras que las amplias faldas crinoleadas con volantes escalonados rodean sus piernas en piscinas de tela. Cada dama se representa con una luz muy favorecedora, con una piel impecable, un cabello brillante, una figura elegante y una pose refinada.

 Franz Xaver Winterhalter, La Emperatriz Eugenia Rodeada de sus Damas de Compañía (detalle), 1855. Óleo sobre lienzo (300 x 420 cm). Musées Nationaux du Palais de Compiègne, Francia.

Franz Xaver Winterhalter, La Emperatriz Eugenia Rodeada de sus Damas de Compañía (detalle), 1855, óleo sobre lienzo, 300 x 420 cm (Musées Nationaux du Palais de Compiègne, Francia)

¿Por qué importa la moda en esta pintura?

Hay un mayor sentido de feminidad en este trabajo. Los largos expansivos de sedas de colores, adornos de encaje y cintas de seda que componen los vestidos de moda de la dama son significantes visibles de riqueza y clase. Durante el Segundo Imperio del reinado de Napoleón, reglas elaboradas en torno a la apariencia regían lo que se podía usar y cuándo, de modo que las mujeres como las representadas en esta obra generalmente se cambiaban de ropa al menos siete u ocho veces al día. Los vestidos de día y de noche se usaban sobre capas de ropa interior, incluidos corsés y crinolinas (una enagua rígida que daba forma a la falda de una mujer) que creaban una silueta en forma de campana a través de capas de enaguas o a través de una armadura de metal. Las crinolinas daban la ilusión de una cintura esbelta al ensanchar las caderas, y como tales eran un notable significante de feminidad. Aunque también reducían la movilidad de una mujer y la distanciaban físicamente de otras, las crinolinas eran extremadamente populares. Eugenia fue una de las primeras en adoptar esta moda y, como líder de la moda, llegó a ser apodada la «Condesa de la Moda».»En el retrato de grupo de Winterhalter, Eugénie y las nobles damas de la corte francesa se visten a la altura de la moda francesa como modelos de feminidad y belleza.

Esta pintura es más que una bonita imagen de damas en un paisaje. En cambio, esta monumental obra de Winterhalter, considerada su obra más conocida y vista por millones de personas, podría entenderse con mayor precisión como una obra de propaganda del políticamente astuto Napoleón III. Eugenia sostiene un ramo de violetas en su mano derecha, un símbolo que sería reconocido como un símbolo de lealtad por los partidarios bonapartistas. Al posicionar a su esposa como el modelo de la feminidad y la pieza central de moda dentro de un círculo de hermosas damas de la corte imperial francesa, la Eugenia de origen español fue refundida como el adorno de moda, elegante y hermoso del Segundo Imperio. En su posición prominente en el Salón de 1855, Napoleón aprovechó el poder del arte para transmitir ideas de poder y prestigio.

Como muestra este ejemplo, el uso de la moda como lente de análisis puede revelar una comprensión matizada de una obra. Debajo de la representación aparentemente superficial de Winterhalter de un grupo de bellas damas en un entorno pastoral, se revelan los matices del poder político, el género y la etnia.

Recursos adicionales:

Laure Chabanne, » Eugénie, impératrice de la mode?»en Sous L’Empire des Crinolinas . (París: Musée Galliera, 2009.)

Alison McQueen, Emperatriz Eugenia y las Artes: Politics and Visual Culture in the Nineteenth Century (Ashgate Publishing, 2011).

Ingrid E. Mida, Reading Fashion in Art (Bloomsbury Visual Arts, 2020).

Phillippe Perrot, Fashioning the Bourgeois: A History of Clothing in the Nineteenth Century , traducido por Richard Bienvenu (Princeton University Press, 1994).

Retrato de la Emperatriz Eugenia de Winterhalter en el Museo Metropolitano de Arte

Florinda de Winterhalter en el Museo de Arte Metopolitano

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