Naufragios del Pacífico-Fort Drum (Isla El Fraile)

Ubicación
Fort Drum abarca la isla El Fraile en la Entrada Sur de la Bahía de Manila frente a Luzón en Filipinas. También conocido como «El Acorazado de hormigón» por la forma de la fortificación. Hoy en día se encuentra en la provincia de Cavite y está designada como Zona de Embalse Militar administrada por la Marina de Filipinas y los Marines Filipinos.
Construcción
Durante abril de 1909, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos comenzó a construir una fortificación en la Isla El Fraile. Nombrado «Fort Drum» en honor al General de Brigada del Ejército de los Estados Unidos Richard C. Drum que murió el 15 de octubre de 1909 mientras el fuerte estaba en construcción. Durante la construcción, la isla El Fraile fue nivelada y se construyeron muros de concreto hacia arriba en forma de acorazado orientado con la «proa» apuntando hacia el oeste, el lado «estribor» hacia el norte, la «popa» apuntando hacia el este y el lado «babor» orientado hacia el sur. El fuerte se completó cinco años más tarde en 1914 e incluía varias baterías de cañones con cañones de 14″ diseñados específicamente para la fortaleza, cañones antiaéreos y siete generadores para proporcionar electricidad. Como el fuerte terminado tenía la forma de un buque de guerra, la isla fue apodada «el acorazado de hormigón».
Durante 1941, antes del inicio de la Guerra del Pacífico, la guarnición se incrementó a 200 hombres del 59.º Regimiento de Artillería Costera bajo el Mando del Teniente Coronel Lewis S. Kirkpatrick, O-15709. Las baterías del cañón estaban bajo el mando del capitán Samuel A. Madison, O-021952. En el verano de 1941, Fort Drum estaba listo para la acción, ya que la amenaza de hostilidades con Japón aumentaba y las Filipinas estaban experimentando rápidos preparativos de guerra.
Historia de la guerra
Al comienzo de la Guerra del Pacífico, los buques de guerra de la Armada Imperial Japonesa (IJN) mantuvieron su distancia de los cañones en Fort Drum. El 2 de enero de 1942, aviones japoneses bombardearon la isla por primera vez. El 6 de febrero de 1942, los japoneses comenzaron un intenso bombardeo contra la fortificación.
El 6 de febrero de 1942 los japoneses comenzaron otro bombardeo intenso. La torre de control de fuego estaba derribada, ya que se percibía como un punto de mira. El 15 de marzo de 1942, el 16 de marzo de 1942 y el 21 de marzo de 1942 hubo bombardeos más intensos, pero los cañones de 14 pulgadas no fueron desactivados.
Misiones japonesas contra Fort Drum
2 de enero de 1942-21 de marzo de 1942
El 5 de mayo de 1942, durante el desembarco japonés en Corregidor, las baterías de cañones de Fort Drum dispararon más de 100 proyectiles contra las barcazas de desembarco y el área de ensamblaje. La guarnición fue informada de la próxima rendición, estaban dispuestos a seguir luchando, pero carecían de alimentos y suministros suficientes. El 6 de mayo de 1942, cuando la guarnición de Corregidor se rindió, Fort Drum también se rindió a las 11:40 a.m. Antes de rendirse, los depósitos de pólvora se diluyeron con agua de mar y los cañones y generadores sufrieron daños. Como prisioneros de Guerra, ambos comandantes murieron en cautiverio. El 27 de abril de 1943 Kirkpatrick murió en Filipinas. El 3 de febrero de 1945 Madison murió de desnutrición en el Campo de Prisioneros de Fukuoka #1 – Kashii (Campamento de Pinos).

Durante la ocupación japonesa de Filipinas, Fort Drum nunca fue reparado. Una pequeña guarnición japonesa fue asignada a la isla. A partir de finales de enero de 1945, la isla fue bombardeada por aviones estadounidenses.
El 27 de enero de 1945, los B-24 Liberadores del 43rd Bombardment Group (43rd BG) lanzan bombas de alto explosivo de 2.000 libras en Fort Drum desde 6.000 pies y fotografían la carrera de bombas. Una bomba golpea a Battery Wilson causando que el cañón del arma no. 1 se rompa por la mitad.
En febrero de 1945, Fort Drum estaba defendido por 65 miembros de la Armada Imperial Japonesa (IJN), incluidos sobrevivientes del acorazado Musashi. A finales de febrero de 1945, un barco PT de la Marina de los Estados Unidos atracó en el fuerte y envió un grupo de tierra a bordo que fue atacado, matando a uno e hiriendo a otro de la tripulación. Durante marzo de 1945 bombardeado por aviones estadounidenses. Después de que el Ejército de los Estados Unidos liberara Corregidor y Caballo, dirigieron su atención a Fort Drum como la última isla de la Bahía de Manila aún ocupada por el enemigo. Durante abril de 1945 fue bombardeado por el USS Phoenix CL-46 y continuó el bombardeo aéreo.

Misiones estadounidenses contra Fort Drum (El Fraile)
5 de marzo de 1945–13 de abril de 1945

El 13 de abril de 1945 a las 10:00 am, el LCM 503 aterrizó en la parte superior de Fort Drum el 151.º Regimiento de Infantería del Ejército de los Estados Unidos, la Compañía F más un pelotón de hombres de demolición de la 113. ª Compañía de Ingenieros B. Después de asegurar la parte superior, una tubería de LCM 503 bombeó 3,000 galones de diesel en el fuerte y se colocaron cargas explosivas con un fusible de treinta minutos. Cuando las cargas detonaron, parecía no tener efecto hasta que el cargador del fuerte se encendió causando una gran explosión que ardió durante varios días. Dos semanas más tarde, otra fuerza aterrizó para examinar Fort Drum sin oposición.

Hoy
Abandonada desde la guerra, la mayor parte de la chatarra interior había sido retirada en la década de 1970 por personas que buscaban chatarra. Los dos cañones de 14″ permanecen en sus torretas.

Batería Marshall
Batería inferior en la proa. Dos cañones M1909 de 14″ en un marco cerrado

Batería Wilson
Batería superior en la proa. Dos cañones M1909 de 14″ en un marco cerrado .
El cañón del cañón No.2 (derecha) se rompió después de un impacto directo de una bomba de 2.000 libras el 27 de enero de 1945.

Battery Roberts
A babor de la isla, emplazó dos cañones M1908MI de 6″ en vagones M1920, en una casamata de doble nivel. Expuesto al bombardeo directo de los japoneses en 1942, y golpeado en 1945, destruyendo el cañón inferior.

Batería McCrea
Lado de estribor de la isla, emplazado dos cañones M1908MI de 6″ en vagones M1920, en una casamata de doble nivel. La carga de demolición detonada el 13 de abril de 1945 a las 10:00 a.m. voló una parte de la casamata. Esta losa de metal aterrizó en la parte superior del fuerte.

NARA Records of World War II Prisoners of War-Lewis S. Kirkpatrick
FindAGrave-LTC Lewis Spencer Kirkpatrick (fotos, Arlington grave)
FindAGrave-LTC Lewis Spencer Kirkpatrick (foto, marcador conmemorativo)
NARA Records of World War II Prisoners of War – Samuel A. Madison
American Battle Monuments Commission (ABMC) – Samuel A. Madison
FindAGrave – Capitán Samuel Alton Madison (foto, Tumba del Cementerio Americano de Manila)
Ingenieros del Pacífico Sudoccidental, 1941-45, Volumen 4 páginas 562-563, 565, 568, 567 (fotos), 569, 753-754 (índice), 739 (índice), 762 (índice)
Acorazado de hormigón: Fort Drum Isla El Fraile Bahía de Manila (1988) de Francis Allen
ConcreteBattleship.org dedicado a Fort Drum

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Última actualización
2 de enero de 2021

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