«Political Eminem» es el más embarazoso de Eminem

La comedia de amigos de Jonah Hill/Russell de 2010 Get Him to the Greek no es particularmente memorable, pero hay un elemento que logró lograr cierta apariencia de penetración cultural. Esa sería la canción «African Child», interpretada por el personaje de Brand, la estrella de rock aturdida Aidous Snow, que sirve como una parodia perfecta de los músicos famosos que hacen algún tipo de intento de «volverse políticos», solo para parecer despistados e irrespetuosos. El video musical de esa canción muestra a Brand haciendo todo lo que un estúpido músico blanco hace un video musical sobre África no debería hacer, incluyendo pero no limitado a: mostrar imágenes de niños soldados, esparcir galimatías sobre tambores de bongo y dar a luz a un niño africano.

Empecé a pensar en «Niño Africano» la semana pasada, porque Eminem realmente fue e hizo una versión seria de él. El jueves, el hijo de rap más rápido de Detroit lanzó un video musical para una canción llamada «Darkness», que pretende ser un comentario sobre las leyes de armas de fuego de nuestra nación y un llamado a la solidaridad con las víctimas de la violencia armada. Este es un sentimiento noble, especialmente porque el video termina dirigiendo a los espectadores a registrarse para votar y / o ir a esta página en el sitio web de Eminem, que enumera varias organizaciones a las que los preocupados por la violencia con armas de fuego pueden ayudar donando su dinero o tiempo. No es todo el peso de su celebridad, podría tuitear cómo sus fanáticos deberían llamar a sus representantes e instarlos a aprobar legislación sobre armas de fuego, o incluso presentarse en un mitin y tocar una canción agradable y no ofensiva como «Lose Yourself», pero inclinarse hacia el activismo es una gran manera de inspirar buena voluntad, independientemente de lo mala que sea su música en estos días.

Pero Eminem hace mucho más antes de ese simple recordatorio sobre cómo puedes ayudar. Rapea toda la canción desde la perspectiva de Stephen Paddock, el autor del tiroteo masivo de 2017 en el festival de música Route 91 Harvest en Las Vegas. Por muy mala idea que suene en el papel, se desarrolla aún peor en la ejecución: Eminem comienza la canción rapeando sobre drogas porque está nervioso y menciona un escenario en Las Vegas, así que estás como, «OK, Eminem, estás rapeando sobre cómo te asustas antes de rapear tus rap en Las Vegas.»En este punto en el video musical, vemos tomas de Em rapeando en una habitación, imágenes entrelazadas de un chico con una sudadera con capucha gris, paseando por una habitación de hotel, lo que nos lleva a pensar que este hombre es el mismo Eminem.

Pero ENTONCES, Eminem rapea, «Alcohol en mi aliento mientras alcanzo el visor», mientras la mano del tipo de la habitación del hotel (probablemente Eminem) hace gestos hacia una botella de enjuague bucal, solo para alejarse y adivinar qué, es un visor de rifle y el tipo de la habitación del hotel no es Eminem en absoluto, sino un actor que interpreta al tirador de Las Vegas Stephen Paddock.

Las cosas solo van cuesta abajo desde aquí. Em narra el resto de la canción con un nivel de detalle minucioso que implica que vio al menos dos documentales de televisión sobre el tema, y toma la desafortunada decisión de intentar explicar la psicología de Paddock, lanzando inadvertidamente a un asesino en masa literal como un antihéroe de broma («Soy tan parecido a mi padre, pensarías que lo conocía») antes de insertar sonidos y gritos de pistola realistas en el crescendo de una canción que es, de nuevo, un recuento dentro de la mente del asesino de uno de los actos terrorismo en la última década. La canción termina con 90 segundos de clips de noticias sobre varios tiroteos masivos, mientras el video musical se desvanece en un texto que dice » ¿Cuándo terminará esto? Cuando a suficiente gente le importa. Un día después, Eminem siguió a «Darkness» lanzando un álbum llamado Music to Be Murdered Por el cual, con referencia a Alfred Hitchcock o no, parece contradictorio.

Como muchas facetas de nuestro momento actual, el moralismo poco elegante de Eminem encuentra sus raíces en una influencia específica: TV por cable «Ya ni siquiera puedo ver las noticias porque me estresa demasiado», dijo a la revista New York en una entrevista en 2017, y luego agregó que Fox News » quiero saltar a través de la televisión y ahogar a alguien.»Las noticias por cable tienen una forma de hacernos sentir impotentes, reduciendo el alcance de algunos problemas hasta que sus soluciones obvias se sacan del marco, mientras sobreexploran a otros hasta el punto de ofuscar. No es de extrañar que Eminem ataque a Donald Trump con los mismos golpes de batalla performativamente insultantes que una vez usó para derribar a Canibus; está conectado a un medio que combina la atención con la acción.

Eminem en 2003.

Eminem en 2003. .com

Para bien o para mal, «Eminem político» no es un fenómeno nuevo. El segundo verso de «Square Dance», del Programa de Eminem en 2002, predijo correctamente que la administración Bush encontraría algún tipo de pretexto para expandir su presencia militar en el Medio Oriente, e imploró directamente a sus jóvenes oyentes que no se inscribieran en el Ejército. Ese fue un mensaje profético, que iba en contra de las narrativas de la corriente principal en un momento en que los medios de comunicación y los políticos de ambos partidos estaban agitando a favor de la guerra en Irak.

Pero la banalidad de la «Oscuridad» radica en su falta de especificidad. En su mejor momento, Eminem se convirtió en un rapero amado, no solo en una celebridad amada, por su composición orientada a los detalles; podía crear a una persona completa apilando las facetas de su vida y psique, como lo hizo memorablemente en «Stan» del 2000, tal vez la mejor canción jamás escrita sobre ser un fan loco. Mientras tanto, al rapear sobre una persona real, con su comprensión tomada en gran parte de la cobertura existente, sale increíblemente superficial:» Oscuridad»se lee como si fuera recogida de informes policiales, con incluso un par de barras exculpatorias al final que admiten que no puede excavar mucho más allá de la superficie («Nunca encontrarás un motivo, la verdad es que no tengo idea / estoy igual de perplejo, sin signos de enfermedad mental»).

Eminem solía ser capaz de salirse con la suya siendo ofensivo porque, a pesar de su ubicuidad pop, su música que complicaba las narrativas culturales, perforaba agujeros en inconsistencias morales, e hizo un caso genuino de que, a pesar de todo su discurso de odio, Eminem se odiaba más por sus defectos — su blancura en una industria negra, su fracaso como hijo, compañero y padre — de lo que posiblemente podría odiar a cualquier otra persona. Pero en este punto de su carrera, repleto de celebridades y aclamaciones, Eminem se ha alejado de su capacidad para meter contradicciones fascinantes en cada bar; en cambio, su personaje se ha simplificado, y hace canciones que son groseras y horribles por el hecho de serlo, o canciones que están destinadas a ser «maduras» y «responsables» y terminan tan sutiles como un letrero de neón que dice «Vivimos en una sociedad» en mayúsculas. La violencia con armas de fuego es un flagelo, y Eminem tiene razón al sentirse motivado, pero hay muchas, muchas maneras, no subestimarlo, de gastar mejor esa energía.

Drew Millard es el Editor de Características del Esquema.

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