Puntuación de diversidad de alimentos a nivel de mercado

Descripción general

El desarrollo deficiente de los mercados rurales podría ser un factor importante que determina el acceso y el consumo de alimentos diversos, pero este tipo de información no se captura en los indicadores a nivel de los hogares, como la Puntuación de Diversidad Alimentaria de los hogares (HDD, por sus siglas en inglés). La diversidad de alimentos disponibles en los mercados locales, conocida como puntuación de diversidad a nivel de mercado, representa el número de alimentos o grupos de alimentos distintos disponibles en un mercado local en un momento dado (Pingali & Ricketts, 2014). Aunque este indicador no se ha desarrollado plenamente ni se ha utilizado ampliamente, ofrece la oportunidad de llenar una laguna en los datos sobre factores, como la disponibilidad y el acceso a los alimentos, que influyen en la diversidad de la dieta de los hogares y de las personas. Este indicador se considera un «indicador emergente» porque no ha sido plenamente validado y no es de uso común.

Método de construcción

Se propone que la puntuación de diversidad alimentaria a nivel de mercado se construya de manera análoga a los discos duros. Los mismos 12 grupos de alimentos que se utilizan en los discos duros podrían usarse para contar el número de grupos de alimentos disponibles en un mercado local y desarrollar una puntuación utilizando las pautas de los discos duros (Swindale et al., 2006). El concepto amplio para la construcción de este indicador se explora en Pingali y Ricketts (2014).

El indicador de puntuación de diversidad alimentaria a nivel de mercado se discute en Pingali y Ricketts (2014); sin embargo, aún no se ha elaborado ni validado oficialmente. La elaboración de un indicador de ese tipo podría inspirarse en varias fuentes. Por ejemplo, la herramienta Perfil Ambiental de la Salud de una Comunidad (EPOCH) proporciona pautas sobre cómo evaluar la disponibilidad de frutas y verduras en los mercados locales (Miller et al., 2016; Chow et al., 2010). Además, se ha utilizado un recuento simple y no ponderado de la diversidad de la producción de los pequeños agricultores en estudios para investigar los factores que influyen en la diversidad dietética de los hogares (Sibhatu et al., 2015). Estos métodos, u otros, podrían adaptarse potencialmente para la construcción de una puntuación de diversidad alimentaria a nivel de mercado (Jones et al., 2014; Koppmair et al., 2016).

Usos

Este indicador podría ser útil para comprender las razones por las que los hogares con acceso al mercado pueden consumir dietas carentes de diversidad. Se ha demostrado que el acceso al mercado de los hogares afecta positivamente la diversidad de la dieta de los hogares, pero esta relación depende del funcionamiento adecuado de los mercados (Sibhatu et al., 2015). Este indicador podría utilizarse para identificar los mercados que carecen de alimentos diversos, lo que podría impulsar un análisis e identificación adicionales de las áreas de producción agrícola y los mecanismos a nivel de mercado (por ejemplo, almacenamiento, procesamiento, transporte) que necesitan una mayor inversión para mejorar el funcionamiento del mercado (Pingali & Ricketts, 2014). También se podría utilizar una puntuación de diversidad alimentaria a nivel de mercado para supervisar y evaluar las intervenciones destinadas a mejorar el funcionamiento del mercado y la disponibilidad de alimentos diversos.

Fortalezas y debilidades

Este indicador podría ayudar a explicar por qué los hogares pueden consumir dietas carentes de diversidad y podría poner de relieve las limitaciones en el suministro de alimentos en lugar de la asequibilidad de los alimentos. Aunque no se han publicado directrices formales ni estudios de validación para un puntaje de diversidad alimentaria a nivel de mercado, su desarrollo presenta una oportunidad para mejorar la comprensión de cómo los mercados locales pueden ser una ayuda o un obstáculo para lograr la diversidad alimentaria familiar e individual.

Fuente de datos

Es probable que cualquier indicador de diversidad de alimentos en los mercados requiera la recopilación de datos primarios en mercados (locales) apropiados, prestando atención a la ubicación geográfica y la variación estacional. Dependiendo de los objetivos de la investigación o intervención, se deben recopilar datos de una muestra representativa de mercados para construir este indicador. Se necesita información sobre dónde obtienen los alimentos comprados las comunidades y sobre el calendario de los mercados para recopilar estos datos.

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