Teddy Roosevelt y la institución del pase delantero

Antes del establecimiento de la NFL, el fútbol americano era un juego universitario con pocas medidas de seguridad. Los jugadores se protegían la cabeza con un suspensorio de cuero y usaban las mismas hombreras que tu madre usaba en la noche de citas en 1984. Como resultado, murieron personas.

Según el Washington Post, 45 jugadores murieron entre 1900 y 1905. Al menos 18 de ellos fueron solo en 1905. Las lesiones también fueron mucho más comunes, incluido el propio hijo de Teddy Roosevelt, que sufrió lesiones faciales durante su primer año en Harvard. Pero aun así, Roosevelt fue citado diciendo: «Creo en los juegos duros y en los deportes duros y varoniles. No siento ninguna simpatía particular por la persona que es maltratada por un buen negocio, siempre y cuando no sea fatal.»Bueno, lo fue. Y la gente pedía un cambio.

Mientras que algunas escuelas presionaron por reformas, otras abandonaron el fútbol por el rugby. Con la amenaza de que el propio Harvard de Roosevelt abandonara su programa, decidió actuar. Su objetivo era «minimizar el peligro», pero no «sobre una base demasiado femenina» porque aparentemente solo las mujeres valoraban sus vidas y los hombres reales arreglaban cráneos rotos con ginebra.

Los líderes del fútbol universitario se reunieron con Roosevelt en la Casa Blanca y acordaron un nuevo conjunto de reglas para salvar vidas. Las reglas entraron en vigor en 1906, y entre los cambios fueron: establecer una zona neutral para separar la ofensiva de la defensa, cambiar la yardas necesarias para un primer down de 5 yardas a 10, y legalizar el pase de avance. Pero no estamos hablando del pase hacia adelante que conoces y amas hoy. Se establecieron reglas estrictas para desalentar los intentos de aprobación. Incluyendo una penalización de 15 yardas por una incompleta, una penalización de 5 yardas por más de un pase en una serie, y cualquier pase que no fue tocado por el receptor previsto era un balón perdido. Estos elementos de disuasión fueron una gran razón por la que el pase hacia adelante no fue aceptado de inmediato. Pero además, la gente simplemente no consideraba que lanzar la pelota fuera un verdadero fútbol.

Corbis via Getty Images

Antes de la temporada de 1906, la Universidad de St.Louis contrató al ex asistente de los Tejones de Wisconsin Eddie Cochems para ser su próximo entrenador en jefe. Dándole las riendas de un equipo con otros ex tejones, incluido el extremo ofensivo Bradbury Robinson y el defensa Jack Schneider. Cochems era uno de los pocos que estaba emocionado de ver lo que el pase podría traer a su ofensiva. Y decidió llevar a su equipo a un retiro a Wisconsin para centrarse en el desarrollo de este nuevo aspecto del juego. Por suerte para ellos, Robinson había aprendido a lanzar una espiral durante su tiempo con los Tejones y desde entonces había estado desarrollando su capacidad para lanzarla. Luego, el 5 de septiembre de 1906, San Louis inició su temporada contra el Carroll College, convenientemente ubicado en Waukesha, Wisconsin. 60 millas al este de la casa de los Tejones en Madison y 20 millas al norte de su lugar de retiro junto al lago Beulah.

Carroll College era un muro de ladrillos para la ofensiva de San Luis, por lo que decidieron atraparlos con la guardia baja y usar su ataque aéreo recién adquirido. Bradbury Robinson cambió de posición con el lateral Jack Schneider, tomó el snap y lanzó el primer pase de fútbol hacia él. Quedó incompleto, y sin tener una mano sobre él, Saint Louis perdió la posesión a Carroll. Pero más tarde ese juego, Robinson y Schneider dieron otra oportunidad y conectaron para el primer pase de touchdown.

Schneider más tarde declararía: «Nos dijeron que corriéramos después del chasquido y que siguiéramos hasta que escucháramos al transeúnte gritar ‘caminata’ o nuestro nombre. Así que corrí y corrí. Estaba a punto de rendirme cuando oí la llamada de Robinson. Me di vuelta y cogí la pelota a una yarda más o menos de la portería y me acerqué con ella.»St Louis terminó la temporada 11-0 y superó a sus oponentes 407 a 11.

Eddie Cochems

No fueron el único equipo que utilizó el pase esa temporada. Sin embargo, fueron los únicos que lo aceptaron. En referencia al pase de avance, el Galveston Daily News imprimió en 1907 «con la única excepción de Cochems, los profesores de fútbol estaban a tientas en la oscuridad. La visión de Cochem del pase delantero no fue adoptada por otros equipos hasta la potente ofensiva aérea de Notre Dame en 1913, una temporada que incluyó una impactante victoria sobre el Ejército, un juego a menudo incorrectamente acreditado como el primer pase delantero.

Dos décadas más tarde, las reglas de pases finalmente se relajaron, permitiendo múltiples pases en una serie y permitiendo a un equipo retener la posesión si un pase caía incompleto. Ahora tu equipo solo necesita encontrar a la persona adecuada para lanzar la pelota. No te preocupes, seguro que el año que viene será diferente.

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