Universidad Estatal de Kansas

por-Dr. Raymond Cloyd

Esta es la época del año en que la escala de euonymus (Unaspis euonymi) se hace notoria en paisajes de euonymus de hoja perenne (Euonymus japonica) y paquisandra japonesa (Pachysandra terminalis). La escala de Euonymus suele invernar como hembra apareada, principalmente en tallos de plantas. Los huevos se desarrollan y maduran debajo de la escala, y luego eclosionan durante un período de dos a tres semanas. Las orugas recién nacidas migran a lo largo del tallo y comienzan a alimentarse cerca de la base de las plantas hospederas. Los rastreadores también pueden infectar plantas adyacentes al ser soplados por corrientes de aire, lo que resulta en infestaciones que a menudo no se detectan hasta que las poblaciones son extensas y el daño es notable, como en este momento. Las hojas eventualmente se manchan con áreas amarillas o blancas. Las plantas ubicadas cerca de estructuras como cimientos (Figura 1), paredes o áreas de estacionamiento son más susceptibles a la escala de euonymus que las plantas que crecen en áreas abiertas que reciben luz solar y movimiento de aire. Además, las formas variegadas de euonymus son más susceptibles a la escala de euonymus que las formas verdes.

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Figura 1: Plantas de Euonymus Cerca de la Fundación infestadas con Escala de Euonymus.

Las infestaciones pesadas de la escala de euonymus pueden arruinar la apariencia estética de las plantas, causando una defoliación completa o incluso la muerte de las plantas. Las hembras son de color marrón oscuro, aplanadas y se asemejan a una concha de ostra. Los machos, sin embargo, son alargados, surcados y de color blanco (Figura 2). Los machos tienden a estar ubicados en las hojas a lo largo de las venas de las hojas, mientras que las hembras residen en los tallos. Puede haber hasta tres generaciones por año.

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Figura 2: Primer plano de Hembras y machos de Escala Euonymus.

Las prácticas culturales, como la poda de ramas muy infestadas, sin arruinar la calidad estética de la planta, son extremadamente efectivas para reducir rápidamente las poblaciones de la escala euonymus, especialmente en esta época del año. Asegúrese de desechar inmediatamente las ramas podadas lejos del área. Si es posible, evite plantar Euonymus japonica en paisajes, ya que esta especie es altamente susceptible a la escala de euonymus. El euonymus alado (Euonymus alata) es menos susceptible a la escala de euonymus, incluso cuando las plantas adyacentes están infestadas. Las aplicaciones de insecticidas en mayo a junio, que es cuando los rastreadores están más activos, ayudarán a aliviar los problemas con la escala euonymus más adelante en la temporada. Los insecticidas recomendados para la supresión de las poblaciones de la escala de euonymus, dirigidos principalmente a los rastreadores, incluyen acefato (Orthene); insecticidas a base de piretroides como bifentrina (Talstar), ciflutrina (Tempo) y lambda-cihalotrina (cimitarra); sales de potasio de ácidos grasos (jabón insecticida); y aceites hortícolas (a base de petróleo o minerales) y neem (extracto hidrofóbico clarificado de aceite de neem). Siempre revise regularmente las plantas para detectar la presencia de orugas, lo que ayudará a cronometrar las aplicaciones de insecticidas. En general, se pueden requerir de tres a cuatro aplicaciones realizadas a intervalos de siete a 10 días; sin embargo, esto depende del nivel de la infestación. La escala Euonymus es una escala dura o blindada, por lo que, en la mayoría de los casos, las aplicaciones de insecticidas sistémicos en el suelo o en la humedad, como imidacloprid (Merit), no son efectivas para suprimir las poblaciones de la escala euonymus; sin embargo, el insecticida sistémico dinotefuran (Safari), debido a su alta solubilidad en agua (39,000 ppm), puede proporcionar supresión de las poblaciones de la escala de euonymus cuando se aplica como un humedecimiento en el suelo. Las aplicaciones de aceite inactivo se pueden llevar a cabo en invierno para matar a las hembras apareadas durante el invierno en los tallos. Sin embargo, la cobertura exhaustiva de todas las partes de la planta es importante para obtener una mortalidad suficiente.

La escala Euonymus es susceptible a una variedad de enemigos naturales (por ejemplo, parasitoides y depredadores). Estos incluyen avispas braconidas e icneumónidas, escarabajos mariquitas, cordones verdes y bichos piratas diminutos. Sin embargo, los enemigos naturales pueden no proporcionar suficiente mortalidad («poder de matar») para impactar significativamente a las poblaciones «altas» de la escala de euonymus. Además, los insecticidas como el acefato (Orthene) y muchos de los insecticidas a base de piretroides, como la bifentrina (Talstar), la ciflutrina (Tempo) y la lambda-cihalotrina (cimitarra), son muy dañinos para la mayoría de los enemigos naturales, por lo que las aplicaciones de estos materiales pueden interrumpir cualquier regulación o supresión natural.

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