WhatsApp pone nuevos límites en el reenvío de mensajes virales

Con un mayor escrutinio sobre el potencial de las aplicaciones de mensajes privados para difundir información errónea relacionada con la pandemia de coronavirus, WhatsApp dijo el martes que pondría nuevos límites en el reenvío de mensajes. A partir de hoy, los mensajes que se han identificado como «muy reenviados», enviados a través de una cadena de cinco o más personas, solo se pueden reenviar a una sola persona. El movimiento está diseñado para reducir la velocidad con la que la información se mueve a través de WhatsApp, poniendo la verdad y la ficción en un pie de igualdad.

«Sabemos que muchos usuarios envían información útil, así como videos divertidos, memes y reflexiones u oraciones que encuentran significativas. En las últimas semanas, la gente también ha utilizado WhatsApp para organizar momentos públicos de apoyo para los trabajadores de la salud de primera línea», dijo la compañía, que forma parte de Facebook, en una publicación de blog. «Sin embargo, hemos visto un aumento significativo en la cantidad de reenvíos que los usuarios nos han dicho que pueden ser abrumadores y pueden contribuir a la difusión de información errónea. Creemos que es importante reducir la propagación de estos mensajes para mantener WhatsApp como lugar de conversación personal.»

Durante gran parte de la existencia de WhatsApp, era fácil para los usuarios reenviar un solo mensaje a hasta 256 personas con solo unos pocos toques. Inicialmente, estos mensajes no se etiquetaban como reenviados, y el cifrado de extremo a extremo en WhatsApp podría hacer que sea casi imposible para las autoridades determinar quién podría estar usando la aplicación para difundir discursos de odio o llamadas a la violencia. Esto desencadenó una crisis en India, donde WhatsApp estaba vinculado a la violencia de las turbas.

En 2018, WhatsApp comenzó a experimentar con límites en el número de veces que se podía reenviar un mensaje. También comenzó a etiquetar los mensajes reenviados por primera vez, y a agregar dos flechas para mostrar que un mensaje se ha reenviado repetidamente. El año pasado, la compañía comenzó a limitar el número de personas a las que puede reenviar un solo mensaje a cinco.

Es un límite suave: nada te impide reenviar el mismo mensaje una y otra vez a diferentes personas. Pero la introducción de más fricción ayudó a reducir la tasa de reenvío en general: en el último año, dice WhatsApp, los reenvíos han bajado un 25 por ciento en todo el mundo.

Pero en medio de un gran aumento en el uso relacionado con la pandemia, WhatsApp ha sido el centro de atención por la forma en que se puede usar para difundir información errónea. El mes pasado, CNN y otras organizaciones de noticias descubrieron que la aplicación se había utilizado para compartir una variedad de información falsa sobre «curas» para la COVID-19 y engaños sobre la actividad militar relacionada con la enfermedad. El primer ministro de Irlanda, Leo Varadkar, instó a la gente a » por favor, dejen de compartir información no verificada en grupos de Whatsapp.»

En respuesta, WhatsApp promovió un bot hecho por la Organización Mundial de la Salud que proporciona información sobre la enfermedad que ha sido examinada por profesionales de la salud. La aplicación ha sido utilizada por más de 10 millones de personas. WhatsApp también donó 1 millón de dólares a la Red Internacional de Verificación de Datos.

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