ESPN

Aug 27, 2018

  • Adam TeicherESPN personale forfatter
    Luk

    • Covered Chiefs for 20 sæsoner for Kansas City Star
    • sluttede ESPN i 2013
  • Facebook Messenger
  • Facebook Messenger
  • Pinterest
  • e-mail
  • Udskriv

KANSAS CITY, Mo. — Andy Reid mindede for nylig om at besøge Eric Berry i sit hjem nær Atlanta, mens Kansas City Chiefs safety gennemgik kemoterapibehandlinger for lymfom vinteren 2015.

Reid blev ramt på det tidspunkt af det enkelte røde hår, der kom ud af Berrys hage på et ellers skaldet hoved.

” jeg sagde til ham: ‘Hvorfor skærer du ikke bare den ting af?'”

Berry rystede på hovedet som svar.

“jeg holder det,” fortalte han sin træner.

det ene hår var et symbol for Berry på, hvad der engang var, og hvad der ville være igen. Sikker nok, at hår er nu tabt i den tykke skæg bær kan vokse nu, at hans kræft er i remission.

Berrys hurtige tilbagevenden til fodbold fra kræft-han deltog i den første træningslejrpraksis i 2015, mindre end otte måneder efter diagnosen-var mor til alle comebacks. Men det var ikke hans første comeback, heller ikke hans sidste, da Berry befinder sig midt i en anden i sommer.

han har savnet betydelige dele af en sæson i tre af sine otte år med Chiefs. Lymfom og en høj ankelforstuvning fik ham til at gå glip af alle undtagen seks spil i 2014. I 2011 rev Berry sin ACL i sæsonåbneren og gik glip af resten af sæsonen. Sidste sæson, han sprængte sin Achilles i sæsonåbneren og gik glip af resten af sæsonen.

han vendte tilbage bedre end nogensinde efter ACL tåre og kræft skræmme. Men har han endnu et comeback i sig?

hans seneste tilbagevenden ramte en betydelig ulempe i træningslejren. Han har ikke øvet siden Aug. 11 eller spillet i nogen af Kansas Citys tre preseason spil hidtil på grund af, hvad holdet kalder en øm hæl. Denne skade er ikke relateret til den revne Achilles, men det har givet ham problemer i tidligere sæsoner.

stadig har Høvdingerne ikke udelukket ham fra deres September. 9 sæsonåbner mod Los Angeles Chargers, og hans holdkammerater vil bestemt ikke tælle ham ud.

“jeg ved ikke, om jeg har mødt nogen som ham,” sagde Kansas City safety Daniel Sørensen. “Hans Ånd er noget særligt. Hans motivation til at komme tilbage fra hvad der er i vejen er bemærkelsesværdig. Når du lærer Eric at kende og ser, hvordan han håndterer ting, du er ikke overrasket over, hvad han er i stand til at udrette.”

tiden har dog en måde at indhente alle på, og det er naturligt at undre sig over, hvor meget comeback en person har i ham, selvom Berry kun er 29.

Høvdingerne har gennem deres handlinger og deres ord vist, at de ikke er bekymrede for, at Berrys tid måske er kommet.

“hvis hans navn ikke var Eric Berry, ville vi være i en position, hvor vi bragte safeties og gjorde bevægelser for safeties,” sagde general manager Brett Veach. “Men Eric ser altid ud til at komme tilbage og tage det til et andet niveau. Det er unikt ved ham. Hver gang han kommer tilbage, niveauet af spil og niveauet af intensitet få ramped op. Det uventede forventes næsten med ham. Hver gang han har en vis modgang, den måde, han kommer tilbage på, slår han ikke bare forventningerne, han ødelægger dem.

” ja, du bekymrer dig om det. Men fordi det er Eric Berry, er der en stjerne ved hans navn. Han er bestemt i en kategori for sig selv.”

Berry tjente denne betegnelse med sin genopretning fra kræft. Han satte sig igennem nogle bemærkelsesværdige træningsprogrammer, da han forsøgte et hurtigt comeback. Selv under hans kemo behandlinger, han ville skubbe sig selv, efterbehandling hans vægt værelse træning i tårer fra den fysiske smerte og psykiske kvaler.

disse træningsprogrammer overraskede endda nogle af hans holdkammerater, der var gået til Georgien for at konditionere ham. De overraskede nogle medlemmer af hans familie, herunder hans bror, Elliott.

“jeg vidste, at han altid var modstandsdygtig og aldrig rigtig bange for noget,” sagde Elliott, der fulgte Berry på college til Tennessee og var kort sammen med Chiefs i foråret på en rookie minicamp. “Efter den oplevelse viste det mig, hvor modstandsdygtig han virkelig, virkelig, virkelig var. Det lærte mig bare, at hvis du tænker på noget, kan du gøre det.”

“hver gang han har en vis modgang, den måde, han kommer tilbage på, slår han ikke bare forventningerne, han ødelægger dem.”Chiefs general manager Brett Veach

Berry nærmede sig sit seneste comebackforsøg meget som han gjorde de to andre med Kansas City.

” jeg så bare på det som en udfordring, og jeg angreb det bare,” sagde Berry. “Jeg havde en snak med min far, før jeg gik, og han bad mig om ikke at blive modløs, hvilket jeg ikke var. men han ville bare sørge for … Jeg fortsatte med at arbejde på enhver måde, jeg kunne. Det behøvede ikke altid at være fysisk, men du kan også blive bedre mentalt. Bare at have den snak med ham hjalp mig ud.”

Berry sagde, at hans træning ikke var så straffende fysisk denne gang, og de behøvede ikke at være.

“det er forståelse, at jeg ikke behøver at gøre så meget fysiske ting så langt som at rive min krop ned og forsøge at skubbe mig til grænsen,” sagde han. “Jeg er til det punkt, hvor jeg skal være i form. Jeg ved, at jeg kan komme i form. Jeg ved, at jeg vil være klar fysisk til at spille. Det er bare at forstå det og stole på processen, så jeg ikke overdriver det.”

det betyder ikke, at Berry har mistet sin kant. Berry har altid været viet til fodbold – på college tog han sig for at hjælpe Udstyrspersonalet i Tennessee med at rengøre og placere klistermærker på hjelme før spil-og hans tilgang kan fange nye holdkammerater på vagt.

så det var med cornerback Kendall Fuller, der mødte Berry i foråret efter at være blevet handlet fra USA til kvartbacken.

“han handler om fodbold,” sagde Fuller. “Det er den eneste ting, jeg har bemærket mest. Jeg husker, da jeg først kom her, han spurgte mig slags, om jeg havde en kæreste, spurgte mig, om jeg havde børn. Jeg tror, at hans grund til at gøre det var ligesom, ‘Lad mig se, hvor fokuseret han vil være på fodbold.'”

Berrys seneste comeback-udfordring er forskellig fra de to første. Achilles skader er vanskelige på deres egen måde.

“mange gange bliver spillere, der vender tilbage fra denne skade, bedre, når sæsonen fortsætter,” sagde ESPN-skadeanalytiker Stephania Bell, der ikke har undersøgt Berry eller haft adgang til sine medicinske poster. “Der er ingen måde at virkelig gøre alt, hvad du skal gøre i fodbold, før du gør det i fodbold. Uanset hvordan du tester det og går gennem skridt og endda nogle af de ting i lejren, er du slags reacclimating senen til, hvad den skal kunne gøre. Indtil han spiller i spil, er det virkelig svært at matche aktiviteten.

“men man skulle tro, at han kunne gøre det. Se på, hvordan han kom tilbage fra kræft. Han var bare fantastisk. Det er en fyr, der på grund af det, han har været igennem, skal tænke, ‘en Achilles er ikke noget stort.’Rehabbing fra det, mens jeg er sikker på, at det er frustrerende, og hans sæson sluttede næsten før den startede, ser han måske på dette som en tur i parken sammenlignet med det, han allerede har været igennem. Han har et perspektiv af en anden art.”

Berry blev valgt til at spille i Pro-skålen i hver af sine fem fulde sæsoner med Kansas City. Han har været en All-Pro tre gange. Men han har mistet tre sæsoner på grund af skade eller sygdom.

Berry havde en stærk rookie sæson i 2010 på bare 22 og var på nippet til at etablere sig som en af NFLs bedste safeties. Han rev sin ACL på det femte spil i næste sæson og satte ham ud indtil 2012.

i 2014, da Berry følte, at han nåede toppen af sin karriere, blev han diagnosticeret med kræft.

sidste år havde han en fantastisk sæsonåbner, der hjalp Høvdingerne med at slå de nye Englands patrioter. Berry hjalp med at dække og lukke Ny England stramme ende Ron Gronkovsky indtil fjerde kvartal, da han forlod med Achilles tåre.

sidste sæsons hold var det bedste af Kansas City-holdene, som Berry måtte efterlade. Ville han have gjort en forskel, hvis han havde spillet en hel sæson? Ville hans tilstedeværelse have hjulpet Chiefs med at undgå den første runde af slutspillet? Ville han kun have lavet et spil i det playoff-spil, der ville have afbrudt nogen af Tennessees lange anden halvleg-drev, så Kansas City kunne flygte med en sejr?

Berry erkendte at tænke på, hvor han kunne være, hvis han spillede sin fulde karriere. Men han sagde også, at han har lært om sig selv ved at lave disse comebacks.

“nogle gange, ja, for da jeg blev såret mit andet år, følte jeg, at jeg sandsynligvis var i den bedste form i mit liv,” sagde Berry. “Så ramte kræften, da jeg følte, at jeg var ved at komme til mit højdepunkt, hvor jeg skulle være. Det samme med sidste år.

” men du kan ikke rigtig undre dig over, hvor du ville være. Der er ingen fortælling, fordi jeg lærte for meget gennem alle tre af disse processer, herunder denne. Jeg fortsætter bare. Jeg kan ikke rigtig fortælle dig, hvor jeg ville være uden dem. Hele kræftaftalen var faktisk et privilegium, for at være ærlig med dig, en velsignelse på samme tid, fordi jeg lærte så meget. Jeg hjalp så mange mennesker, og så mange mennesker hjalp mig, såvel, inspirerende mig og bare at være i stand til at få forbindelse med dem gennem den røde tråd om at have kræft og være i stand til at overvinde den.”

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.