Crouch pahoittelee tapaa, jolla hän lähestyi NFL: ää

Eric Crouch ei epäile, etteikö hän olisi voinut olla All-Pro-vastaanottaja National Football Leaguessa. Mutta hän ei koskaan antanut itselleen sitä mahdollisuutta.

Nebraskan yliopiston pelinrakentajan uran jälkeen, joka sisälsi vuoden 2001 Heisman Trophyn, Rams varasi Crouchin vuoden 2002 NFL: n varaustilaisuuden kolmannella kierroksella (95.

vakuuttuneena siitä, että 170-senttinen ja 195-kiloinen Crouch oli liian lyhyt ja häneltä puuttui käsivarren voimaa pelata pelinrakentajana NFL: ssä, Ramsin valmentaja Mike Martz laati lahjakkaan triple-option pelinrakentajan laitahyökkääjäksi.

, mutta Crouchin kokeilu ei koskaan päässyt vauhtiin.

hamstring vamman ja säärilastat rajoittivat Crouch n offseason koulutusta. Hän tuli harjoitusleirillä alle 100 prosenttia fyysisesti ja sen jälkeen kiinni kaksi kulkee 30 metrin preseason avaaja vastaan Jeff Fisher Tennessee Titans, Crouch kärsi myöhään pelin reisivamman, joka viipyi läpi preseason.

sitten, vain kaksi päivää ennen Ramsin kauden avausta, turhautunut Kyyry ilmoitti, ettei aio enää pelata jalkapalloa. Syyskuuta. 11, 2002, hän teki siitä virallisen.

”olin 23, kihloissa menossa naimisiin ja yritin sopeutua uuteen kaupunkiin, uuteen joukkueeseen, uudelle tasolle jalkapallossa ja uuteen asemaan”, Crouch, nyt 34, sanoi viime viikolla puhelimitse NFL: n urheilujournalismin ja viestinnän Boot Camp-leiriltä Bowling Green State Universitysta. ”Ja sitten oli vammoja, jotka estivät minua esiintymästä tasolla olin tottunut. Kaikki tuntui olevan minua vastaan.”

Crouch jatkoi: ”katse taaksepäin nyt, minun olisi pitänyt käyttää minun alokas vuosi oppimiskokemus. Olin ihanteellinen tilanne nuori laitahyökkääjä, työskentelevät Mike Martz rinnalla kaverit kuten Isaac Bruce, Torry Holt ja Ricky Proehl.

” mutta en koskaan ollut intohimoinen vastaanottaja.”

’I harhautti’ Mike Martzin

Crouch teki nimensä option-pelinrakentajaksi Nebraskassa.

aloitettuaan yhden ottelun punapaitaisena tulokaspelaajana, hän otti seuraavaksi kaudeksi komennon kolmeen otteluun ja jatkoi loistavaa uraansa, joka sisälsi 3 434 jaardia ja 59 touchdownia maassa ja 4 481 jaardia ja 29 touchdownia ilmassa.

”taisin syntyä liian aikaisin”, Crouch vitsaili. ”Kun kaikki puhua read-vaihtoehto näinä päivinä, olisin täydellinen sovi paljon NFL joukkueet.”

näin ei kuitenkaan ollut vuonna 2002. Itse asiassa jopa Crouchin agentti Jim Steiner yritti vakuuttaa hänelle, että siirtyminen laitahyökkääjäksi oli hänen lippunsa NFL: ään.

” muistan, että hän käski minun saada jalkani oveen (soittamalla laitahyökkääjää) ja katsoa, miten siitä eteenpäin meni.”Crouch sanoi.

niin Crouch lähti mukaan ja sanoi kaikki oikeat asiat ennen draftia järjestämissään tapaamisissa NFL-joukkueiden kanssa. Hän ei kuitenkaan luopunut unelmastaan pelata pelinrakentajana.

” vastaavaa asemaa urheilussa ei ole”, hän sanoi. ”Pidän soittaa näytelmiä, pidän siitä, että minun joukkuetoverini näyttävät minulle huddle selvittää, mitä aiomme tehdä seuraavaksi ja rakastan painetta, joka menee yhdessä, että.

” yritin vakuuttaa itselleni, että minusta voisi tulla laitahyökkääjä, mutta pelinrakentaminen on aina ollut intohimoni. Johdin Mike Martzia ja muuta NFL: ää harhaan, ja sitä kadun.”

pari vuotta sitten Martzin ollessa 49ersin riveissä Crouch yritti pyytää entiseltä valmentajaltaan anteeksi.

”jätin vastaajaan viestin, enkä koskaan kuullut takaisin”, Crouch sanoi. ”En edes tiedä, saiko viesti perille, enkä syytä häntä, jos hän päätti olla vastaamatta. Valmentaja Martz uskoi minuun ja petin hänet. Sain hänet ja pässit näyttämään huonoilta, eikä se ollut tarkoitukseni.”

Post-Dispatchin jalkapallotoimittaja Jim Thomas kokosi hiljattain listan Ramsin historian parhaista ja huonoimmista 50 draftin poiminnoista. Crouch päätyi huonoimman listan sijalle 4 keskushyökkääjä Lawrence Phillipsin sekä hyökkäävien linjamiesten Jason Smithin ja Jesse Jamesin taakse.

muita top-50 notables Ramsin vuoden 2002 varaustilaisuudesta olivat hyökkääjä Travis Scott numerolla 6, tukimies Robert Thomas numerolla 14, pelinrakentaja-turva Steve Bellisari numerolla 22 ja keskushyökkääjä Lamar Gordon numerolla 28.

Crouch, joka ei koskaan pelannut alasarjaa NFL: ssä, yritti päästä pelinrakentajaksi ja turvamieheksi Green Bay Packersiin vuonna 2004 ja sai vuonna 2005 sopimuksen Kansas Cityn kanssa. Hän pelasi viidessä ottelussa puolustajana NFL Europessa ennen kuin Chiefs vapautti hänet.

Crouch vietti kaudet 2006 ja 2007 Canadian Football Leaguen Toronto Argonautsissa ja hänen oli määrä pelata All-American Football Leaguen Team Texasissa, kun kyseinen liiga lopetettiin ennen debyyttikauttaan 2007.

vielä vuonna 2011 Crouch tavoitteli unelmaansa. Pelatessaan sisätiloissa United Football Leaguen Omaha Nighthawksin kanssa hän loukkasi polvensa kauden avausottelun neljännellä neljänneksellä ja päätti lopettaa ottelun.

”ammattilaisena en voinut koskaan pysyä terveenä”, sanoi Crouch, jolle tehtiin 11 jalkapalloon liittyvää leikkausta.

elämän seuraava luku

Crouch asuu lähiö Omahassa vaimonsa Nicolen ja tyttärensä Lexien, 13, ja poikansa Carsenin, 9, kanssa. Hän auttaa pyörittämään leikkipuistolaitteita myyvää Crouch Recreation-yritystä, joka pyrkii kohti uraa Yleisradiossa.

tämä johti hänet NFL: n Boot Campille Ohioon, jossa hän ja 22 muuta osallistujaa viettivät neljä päivää opiskellen ja askartellen. Ohjelmaan kuului muun muassa Toledo Mud Cansin baseball-ottelun selostaminen.

”olen oppinut paljon, ohjaajilta ja muilta ohjelman kavereilta”, Crouch sanoi. ”Se on mahdollisuus kehittää kirjoitustaitojani ja auttaa minua myös mielipiteiden muodostamisessa. Tein noin 12 peliä viime vuonna Fox Sportsille ja toivon voivani laajentaa sitä. Kuten jalkapallo, se on erittäin kilpailukykyinen kenttä ja siksi olen kiitollinen NFL: lle tästä mahdollisuudesta oppia ja toivottavasti parantaa. Haluaisin kokeilla kaikkea studiotyöskentelystä kommentointiin.

”rakastan jalkapalloa, olen aina rakastanut ja tulen aina rakastamaan, ja olen innoissani mahdollisuudesta pysyä yhteydessä peliin. Koen todella, että elämänkokemukseni antaa minulle perspektiivin, joka on ainutlaatuinen ja toivottavasti se on jotain, mitä voin tehdä edukseni Yleisradiossa.”

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.