Fossorial Species: Ei Vain Tuholaisia!

valmistin äskettäin kaksi yksilöä, jotka molemmat ovat esimerkkejä fossorialisoiduista lajeista. Vaikka tämä sana on samankaltainen kuin ”fossiili” (molemmat sanat ovat peräisin latinan sanasta fossa, joka tarkoittaa ”Oja”), fossorial eläimet eivät ole jäänteitä, jotka ovat säilyneet Kalliossa, vaan ovat itse asiassa eläimiä, jotka ovat sopeutuneet kaivamaan ja elämään maan alla. Monet ihmiset pitävät näitä erityisiä lajeja tuholaisina, mutta ne ovat hyvin mielenkiintoisia eläimiä: Leveäjalkamyyrä (Scapanus latimanus) ja Bottaksentaskumyyrä (Thomomys bottae).

photo1 copy

molemmilla lajeilla on tyypillisiä fossorisia piirteitä: pienemmät silmät ja korvat (vähemmän alueita, joihin lika pääsee sisään) sekä suuret kynnet kaivamiseen.

photo2 kopio

Leveäjalkamyyrä on hyönteissyöjäheimo Talpidae, joka on läheistä sukua päästäisille (Soricidae). Myyrät ovat täysin maan alla, eli ne elävät kokonaan maan alla. Niiden etujalat on tehty kaivamista varten ja ne käännetään pysyvästi ulospäin, jotta lika työntyisi pois niistä. Maanalaisen elämän vuoksi niiden silmät ovat hyvin pienet eikä niillä ole ulkoisia korvia, mikä tarkoittaa, että ne luottavat tuntoaistiinsa kasvoista, jaloista ja hännästä. Ne syövät matoja ja hyönteisiä, joita ne löytävät mullasta. Elävästä myyrästä on vaikea löytää kuvaa, sillä ne viettävät suurimman osan ajastaan maan alla. Kuvassa on elävä Eurooppalainen myyrä, jolla on samat piirteet kuin Leveäjalkaisella Myyrällämme.

photo3 copy

Bottan taskurotta on tyypillisesti puutarhureiden kirous. Kasvissyöjä jyrsijä, taskurotta syö kasveja vetämällä ne koloihin juuriensa avulla. Tämä ei selvästikään ole hyödyllistä, kun yrität pitää puutarhasi kukoistavana, mutta kaivautuvat eläimet itse asiassa auttavat ilmastamaan maaperän. Gopher on silmät, jotka ovat hieman suurempi kuin myyrien ja niillä on pienet ulkokorvat (korvat tämän nimenomaisen yksilön olivat 9mm), mutta niillä on silti suuret kynnet, jotka auttavat kaivaminen.

 photo4 kopioi

aiemmasta kirjoituksestani nisäkkäiden kalloista näkee, että näiden kahden eläimen kallot ovat täysin erilaiset: myyrillä on litteämmät, pitkänomaiset kallot, joissa on rivejä teräviä hampaita (matojen ja hyönteisten syöntiä varten), kun taas taskurouhimilla on tyypilliset jyrsijöiden kallot, joissa on kaksi laajentunutta etuhammasta (kasvien leikkaamiseen, poskihampailla kasviaineksen hajottamiseen.)

photo5 kopioi

vaikka nämä fossiiliset Nisäkkäät saattavat vaikuttaa puutarhasi tuholaisilta, muista, että niillä jokaisella on omat tarkoituksensa ja ne täyttävät tärkeitä ympäristörooleja. Jos sinusta tuntuu, että sinun on poistettava puutarhassasi olevat, älä käytä myrkkyjä. Nämä myrkylliset kemikaalit voivat päästä ravintoketjussa ylöspäin ja tappaa suurempia petoeläimiä, kuten käärmeitä, haukkoja, pöllöjä ja jopa kotikissoja. Et haluaisi jonkun myrkyttävän ruokaasi, joten älä tee samaa villieläimille!

seuraavan kerran kun näet todisteita fossiilisesta eläimestä, ajattele kaikkia niitä ainutlaatuisia sopeutumia, joita ne joutuvat elämään maan alla, ja yritä arvostaa niitä sellaisina kuin ne ovat: siisteinä eläiminä!.

Laura Wilkinson

kuraattori ja Näytteenvalmistaja

ornitologia & mammologia

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.