Gálapagossaaret ja Darwinin evoluutioteoria

Gálapagossaaret liittyvät läheisesti Darwinin nimeen, koska saarilla elävät eläimet ja kasvit antoivat Darwinille vihjeitä evoluutioteoriansa muotoilemiseksi luonnonvalinnan avulla. Gálapagos on 19 tuliperäisen Tyynenmeren saaren ryhmä päiväntasaajalla, noin 1000 kilometriä Etelä-Amerikan Ecuadorista länteen. Koska saaret olivat vulkaanisia, niillä ei ollut elämää niiden muodostuessa; kaikki saarilla nykyisin elävät organismit ovat Etelä-Amerikan mantereelta tulleiden jälkeläisiä. Darwin vieraili näillä saarilla vuonna 1835 MAAILMANYMPÄRIMATKALLAAN HMS Beaglella ja viipyi viisi viikkoa tutkien ja keräten saarilta kasveja, eläimiä ja kivinäytteitä. Hänen Lontooseen palattuaan tekemänsä yksityiskohtaiset tutkimukset kokoelmista, erityisesti kilpikonnista, matkijalinnuista ja peipoista, osoittivat, että kaikki nämä gálapagossaarilla elävät lajit olivat endeemisiä saarella eikä niitä esiintynyt missään muualla maailmassa, mutta kaikki ne muistuttivat läheisesti Etelä-Amerikan mantereella esiintyviä lajeja. Tämä oivallus sai hänet spekuloimaan, että gálapagoksen asukkaat mantereelta tultuaan kehittyivät vuosien saatossa eri lajeiksi saarten ympäristön muovaamina. Hän visualisoi evolutiivisia muutoksia, jotka johtuvat yksilöiden välisestä kilpailusta muuttuneissa ympäristöolosuhteissa, mikä toimi valikoivana tekijänä. Tällaisen valinnan alaisuudessa ne yksilöt, joilla oli suotuisia variaatioita, säilyivät elossa ja lisääntyivät siirtäen muunnelmansa jälkeläisiinsä, ja ne, joilla ei ollut niitä, eliminoitiin. Evoluution käsitteestä on vuosien saatossa tullut yksi biologian tärkeimmistä, voimakkaimmista ja yhdistävimmistä käsitteistä.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.