Kukkaperjantai: Maalehdenlehti

Maalehdenlehti on pystykasvuinen, yksivuotinen tai lyhytikäinen monivuotinen. Sen pienet kukat ovat vihertävänkeltaiset ja tuottavat suuret, kolmilohkoiset vihreät munasarjat. Kukat syntyvät varren latvassa sijaitsevissa terminaalirykelmissä ja ryhmittelevät kyathiaan, joka muodostaa kuppimaisen rakenteen. Nectarglands esiintyy tyvessä rakenteen sisällä. Kukkien ympärillä on huomiota herättäviä lehtilehtiä, joiden tyvet ovat selvästi punaiset, mistä kasvi on saanut yhteisnimensä. Lehdet ovat petiolate, voi vaihdella muodoltaan lineaarinen, pitkänomainen, fiddlelike, ja voi olla lohko ja/tai hammastettu. Ne järjestetään vuorotellen. Varsi on ohut mutta tukeva. Se on sileä ja vihreä, ja sisältää maitomaista mahlaa (Euphorbiaceae-heimon indikaattori). Siemenet ovat soikeita, ruskeanmustia ja syntyvät kolmiliuskaisina sarjoina.

Maalehteä esiintyy luontaisesti tienvarsilla ja mäntymailla, riippumatoissa ja muilla häiriintyneillä alueilla. Se voi kukkia ympäri vuoden, vaikka toukokuussa on talvi-lepotilassa Pohjois-Floridassa. Sen pienet kukat houkuttelevat perhosia ja mehiläisiä. Siemenet ovat surukyyhkyjen suosikkeja.

suvun nimi Euphorbia (sekä suvun nimi Euphorbiaceae) viittaa kreikkalaiseen lääkäriin euphorbukseen, joka löysi tämän suvun kasveilta monia lääkinnällisiä ominaisuuksia. Paintedleaf tunnettiin aiemmin tieteellisellä nimellä Joulutähti cyathophora. Muita yleisiä nimiä ovat Floridan joulutähti, villit joulutähti, kääpiötähti ja tulitähti. Se on sukua tavalliselle” Joulutähti ” – joulutähdelle (”Euphorbia pulcherrima”), joka on kotoperäinen Meksikossa ja kantaa suurempia, huomiota herättävämpiä punalehtiä.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.