Mitä todella tapahtuu, kun Ruokakauppa avataan ’ruoka-aavikolla’?

tutkimukset ovat osoittaneet, että tulot ovat yhä enemmän yhteydessä terveyteen: sen lisäksi, että rikkaammat amerikkalaiset ovat nykyään terveempiä kuin köyhemmät, ero on suurempi kuin 1990—luvun alussa. tutkimusten mukaan tämä johtuu elintarvikkeiden kulutuksesta, jossa parempi ravinnon laatu liittyy korkeampaan sosioekonomiseen asemaan-toisin sanoen Mitä enemmän rahaa on, sitä helpompi on hankkia ravitsevia elintarvikkeita.

jotkut ovat tulleet siihen tulokseen, että keskeinen osa ongelmaa ovat ”ruoka—aavikot”-lähiöt, joissa ei ole supermarketteja, enimmäkseen matalan tulotason alueilla. Laajalle levinneen teorian mukaan ruoka-aavikoilla asuvat joutuvat tekemään ostoksia paikallisissa lähikaupoissa, joista on vaikea löytää terveellisiä elintarvikkeita. Ehdotettu ratkaisu on puoltaa avaamista supermarketit näissä lähiöissä, joiden uskotaan kannustavan parempaan syömiseen.

tämä ajatus on kerännyt paljon höyryä. Kuluneen vuosikymmenen aikana Yhdysvaltain liittovaltio ja paikallishallinto ovat käyttäneet satoja miljoonia dollareita kannustaakseen päivittäistavarakauppoja avautumaan ruoka-aavikoilla. Federal Healthy Food Financing Initiative on vivutettu yli $1 miljardi rahoitusta ruokakaupat alihintaan alueilla. Parhaillaan kongressissa pohdittavana oleva Healthy Food Access for All Americans-laki laajentaisi näitä toimia suurilla verohyvityksillä. Samaan aikaan Houstonin ja Denverin kaltaiset kaupungit ovat pyrkineet toteuttamaan vastaavia toimenpiteitä paikallistasolla.

entinen ensimmäinen nainen Michelle Obama ilmaisi ehdotetun parannuskeinon varsin selvästi: ”kyse ei ole siitä, etteivätkö ihmiset tiedä tai halua tehdä oikein; heidän täytyy vain saada ruokaa, jonka he tietävät tekevän heidän perheistään terveempiä.”

Quarterly Journal of Economics-lehden tuore tutkimus, jonka takana on taloustieteen laitoksen apulaisprofessori Hunt Allcott, herättää kuitenkin kysymyksiä tämän lähestymistavan tehokkuudesta. Hän puhui NYU Newsille ruoka-aavikoista ja siitä, miten ne voivat—tai olla—parantaa ravitsemusta.

miten tutkitte ruoka—aavikoiden vaikutusta ravitsemukseen-ja supermarkettien avaamisen arvoa alueilla, joilla niitä ei ollut?

vuosien 2004 ja 2016 välillä yli tuhat supermarkettia avattiin valtakunnallisesti lähiöissä ympäri maata, jotka olivat aiemmin olleet ruoka-aavikoita. Tutkimme noiden kaupunginosien noin 10 000 kotitalouden ruokaostoksia. Vaikka on totta, että nämä kotitaloudet ostavat vähemmän terveellisiä elintarvikkeita kuin varakkaampien asuinalueiden ihmiset, he eivät ala ostaa terveellisempiä elintarvikkeita sen jälkeen, kun uusi supermarket avattiin. Sen sijaan huomaamme, että ihmiset tekevät ostoksia uudessa supermarketissa, mutta he ostavat samanlaisia ruokaostoksia, joita he olivat ostaneet aiemminkin.

havaintonne näyttävät kyseenalaistavan sovinnaisen viisauden tässä asiassa. Miten niin?

näiden tulosten ei pitäisi olla kovin yllättäviä: kysynnän ja tarjonnan talouslogiikka oli ennakoinut tulostamme.

ruoka-aavikon tarina on, että ruoka-aavikoilla terveellisten elintarvikkeiden tarjonnan puute vähentää terveellisten elintarvikkeiden kysyntää. Nykyaikainen talous on kuitenkin kehittyneempää kuin tämä selitys sallii—ruokakauppiaista on tullut hämmästyttävän hyviä myymään meille juuri sellaisia elintarvikkeita, joita haluamme ostaa. Tämän seurauksena tietomme tukevat päinvastaista tarinaa: tarjonnan puute johtuu terveellisen ruoan kysynnän vähenemisestä.

monet tämän ”ruoka-aavikkotarinan” tukijat viittaavat etäisyyksiin, joita monien on kuljettava löytääkseen terveellisempiä ruokavaihtoehtoja, mikä tekee maantieteestä esteen paremmalle ravinnolle. Onko väitteellä mitään perää?

tälle selitykselle ei ole juurikaan kannatusta. Keskiverto amerikkalainen matkustaa 5.2 kilometriä ostoksille, ja 90 prosenttia kauppareissuista tehdään autolla. Itse asiassa pienituloiset kotitaloudet eivät juuri eroa toisistaan—he matkustavat keskimäärin 4,8 mailia. Koska matkustamme niin kauas, meillä on tapana tehdä ostoksia supermarketeissa, vaikka niitä ei kadulla olisikaan. Jopa ihmiset, jotka asuvat postinumerossa ilman supermarkettia, ostavat yhä 85 prosenttia ruokatavaroistaan supermarketeista.

joten kun supermarket avautuu ruoka-aavikolla, ihmiset eivät yhtäkkiä siirry ostoksille epäterveellisestä lähikaupasta ostoksille uuteen terveelliseen supermarkettiin. Ihmiset siirtyvät kaukaisen supermarketin ostoksista lähellä sijaitsevaan uuteen Supermarkettiin, joka tarjoaa samantyyppisiä elintarvikkeita.

onko uusista supermarketeista tai päivittäistavarakaupoista mitään hyötyä yhteisöille?

ehdottomasti. Monissa lähiöissä Uusi vähittäiskauppa voi tuoda työpaikkoja, paikan nähdä naapureita ja piristymisen tunteen. Lähellä asuvat ihmiset saavat enemmän vaihtoehtoja, eikä heidän tarvitse matkustaa niin kauas ostoksille. Mutta meidän ei pitäisi odottaa ihmisten ostavan terveellisempiä elintarvikkeita vain siksi, että he voivat tehdä ostoksia lähempänä kotia.

mikä sitten on neuvosi päättäjille?

meidän on ensin harkittava uudelleen nykyisiä käytäntöjä, jotka koskevat ravitsemukseen liittyvää elintärkeää huolta. Valtion virastot ja yhteisöjärjestöt uhraavat paljon aikaa ja rahaa ”ruoka-aavikoiden torjuntaan” toivoen, että tämä auttaa heikossa asemassa olevia amerikkalaisia syömään terveellisemmin. Tutkimuksemme osoittaa, että näillä hyvin tarkoitetuilla toimilla ei ole toivottua vaikutusta. Yksi asia, joka varmasti toimii, on epäterveellisten ruokien, kuten sokeristen juomien, verottaminen, ja olemme tarkastelleet sitä muissa tutkimuksissa.

yksi maamme suurimmista haasteista on rakentaa osallistava yhteiskunta, jossa kaikista taustoista tulevat ihmiset voivat elää onnellista ja tervettä elämää. Toivomme, että tämä tutkimus voi antaa jonkinlaisen käsityksen siitä, mikä toimii ja mikä ei.

huomaa: Edellä mainittu tutkimus tehtiin Jean-Pierre Dubé, professori Chicago Booth School of Business, Molly Schnell, apulaisprofessori Northwestern, Rebecca Diamond, apulaisprofessori Stanford School of Business, Jessie Handbury, apulaisprofessori Pennsylvanian yliopiston Wharton School of Business, ja Ilya Rahkovsky, data scientist Georgetownin yliopiston Walsh School of Foreign Service.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.