nykytaiteen keskeinen kuraattori Okwui Enwezor on kuollut 55

Enwezor kuratoimansa Documenta 11: n avajaisissa Kasselissa Saksassa vuonna 2002.

JOERG SARBACH/AP / REX/

kuraattori Okwui Enwezor, jonka terävä, vapaa-ajattelevainen ja kunnianhimoiset näyttelyt olivat välttämättömiä, jotta taidemaailma omaksuisi globaalin näkemyksen nykytaiteesta ja taidehistoriasta, on kuollut 55-vuotiaana. Hän oli taistellut syöpää vastaan jo vuosia. Hänen poismenostaan kertoi ensimmäisenä Venetsian biennaali, jonka 56.painoksen hän kuratoi vuonna 2015.

Enwezor oli ensimmäinen afrikkalaissyntyinen kuraattori, joka järjesti vuonna 1895 alkaneen biennaalin, ja ensimmäinen ei-eurooppalainen, joka valvoi Kasselissa Saksassa viiden vuoden välein järjestettyä Documenta-näyttelyä, jonka hän järjesti vuonna 2002. Viimeksi mainitussa näyttelyssä Documenta XI määritteli kuratoriaalisen herkkyytensä: uskalias, häpeämättömän älyllinen ja intentionaalinen instituutioiden toiminnan uudelleenajattelu.

ennen Documentan avaamista kesäkuussa 2002 Enwezor esitteli niin sanottuja foorumeita—konferensseja, seminaareja ja muita projekteja—Berliinissä, Wienissä, New Delhissä, St. Luciassa ja Lagosissa, Nigeriassa. Aiemmista Documentan painoksista poiketen Enwezorin näyttelyä eivät hallinneet eurooppalaiset ja yhdysvaltalaiset taiteilijat, vaan mukana oli merkittävä määrä afrikkalaisia, aasialaisia ja eteläamerikkalaisia taiteilijoita.

keskustellessaan urastaan Melissa Chiun kanssa Asia Societyssa New Yorkissa vuonna 2014 hän sanoi: ”Kun aloitin, minulla oli aina se, mitä luulin muutosagendaksi.”Hän työskenteli väsymättä yli 30 vuoden ajan täyttääkseen tämän tehtävän ja muokaten lähtemättömästi tapaa, jolla taidetta esitetään ja opetetaan.

”hän oli yksi vapaan kuraattorimaailman johtajista—yksi niistä ihmisistä, jotka uskoivat älykkyyteen ja tieteelliseen tutkimukseen ja intohimoon ja kuraattorin voimaan”, Italian Torinossa sijaitsevan Castello di Rivolin johtaja ja Documenta 13: n kuraattori Carolyn Christov-Bakargiev kertoi puhelimitse tänä aamuna.

kuraattori Cuauhtémoc Medina sanoi Twitterissä, että Enwezor ”oli nykykulttuurin merkittävä voima. Hänen saavutuksensa viime vuosikymmenen tärkeimpien maailmanlaajuisten näyttelyiden kuraattorina vauhditti etelän nousua maailmanlaajuiseksi kulttuuriliikkeeksi.”

Enwezor syntyi Calabarissa, Nigeriassa vuonna 1963 ja kasvoi Enugussa. Hän muutti New Yorkiin 1980-luvun alussa ja suoritti valtiotieteen perustutkinnon nykyisessä New Jersey Cityn yliopistossa. Hän kirjoitti ja esitti runoja, ja kuten niin moni muukin alalla, hän löysi pian tiensä taidekritiikkiin. 1990-luvun alussa hän alkoi kuratoida näyttelyitä, ja vuonna 1994 Brooklynissa ollessaan hän perusti Nka: Journal of Contemporary African Artin.

kysyttäessä nimestä Vitra Design Museumin haastattelussa Enwezor sanoi ” etsivänsä termiä, joka heijastaisi esteettistä horisonttia, mutta muodostaisi myös ideologisen vastarinnan foorumin.”Hän selitti, että NKA, Igbon kielellä, jonka kanssa kasvoin itäisessä Nigeriassa, tarkoittaa luomista, tekemistä, keksimistä. Se tarkoittaa myös taidetta. Kamerunilaisessa basaan kielessä Nka tarkoittaa diskurssia. Minulta kysytään usein: ’milloin kävit ensimmäisen kerran museossa?”Ikään kuin museo olisi ainoa tila, jossa kohdataan taidetta! Lehden kutsuminen Nka: ksi oli tapa riisua tämä nimenomainen ajatus aseista.”

vuonna 1996 Enwezor järjesti ”In/Sight: African Photographers, 1940 to the Present” – tapahtuman Guggenheim-museon tiloissa Manhattanin Sohon kaupunginosassa. Näyttelyssä oli mukana 30 taiteilijaa, muun muassa Malilainen Seydou Keïta ja nigerialainen Samuel Fosso, jotka molemmat on sittemmin kanonisoitu. Max Kozloff, joka kirjoitti Artforumissa, sanoi, että ohjelma ”teki läpimurron täällä ja tarjosi käytännöllisesti katsoen kaikille aiheilleen Yhdysvaltain ensiesiintymisen”, ja Holland Cotter sanoi The New York Timesissa, että se oli ”pakollinen pysähdys.”

pian tämän jälkeen hän kuratoi 2.Johannesburgin biennaalin, joka avattiin vuonna 1997. Se oli yksi seuratuista kansainvälisistä näyttelyistä, joita hän valvoi seuraavien kahden vuosikymmenen aikana; hän järjesti myös 2008 Gwangjun biennaalin Etelä-Koreassa ja 2012 triennaalin Palais de Tokyossa Pariisissa.

vuonna 2005 Enwezor nimitettiin San Franciscon taideinstituutin akateemisten asioiden dekaaniksi, missä tehtävässä hän toimi vuoteen 2009 saakka. New Yorkin kansainvälisen valokuvakeskuksen adjunct-kuraattorina hän järjesti uranäyttelyitä, kuten ”Snap Judgement: New Positions in Contemporary African Photography” vuonna 2006 ja ”Rise and Fall of Apartheid: Photography and the byrokratia of Everyday Life” vuonna 2012. ”Valokuvauksen rooli taistelussa apartheidia vastaan on paljon suurempi kuin voimme todella kuvitella”, Enwezor sanoi keskustellessaan Artnewsin viimeisestä näyttelystä. ”Siitä tuli yksi vakuuttavimmista, instrumentaalisimmista ja ideologisimmista välineistä.”

vuonna 2011 Enwezorista tuli Münchenin rönsyilevän Taidehallin Haus der Kunstin johtaja, joka hänen valvonnassaan isännöi Stan Douglasin, Georg Baselitzin, Ellen Gallagherin, James Caseberen, Lynette Yiadom-Boakyen, Hanne Darbovenin, Frank Bowlingin, Matthew Barneyn ja monien muiden yksityisnäyttelyitä, sekä vuonna 2016 ”sodanjälkeinen: Art Between the Pacific and the Atlantic, 1945-1965, ” ennennäkemätön tutkimus sodanjälkeisen modernismin tarinasta ympäri maailmaa, johon kuului noin 350 teosta yli 200 taiteilijalta.

hänen virkakautensa Haus der Kunstissa päättyi äkillisesti. Vuoden 2018 puolivälissä Baijerin osavaltio ilmoitti jättävänsä laitoksen kolme vuotta ennen sopimuksensa päättymistä terveyshuolien vuoksi. Lehdistössä esitettiin väitteitä budjettivajeista, jotka hän jyrkästi kiisti.

”se on loukkaus, Kyllä”, Enwezor sanoi lausunnosta, joka paljasti hänen lähtönsä. ”Olen melkein ymmälläni. Seitsemän vuoden saavutukset ja onnistumiset lakaistaan maton alle. Olen tehnyt intohimoisesti töitä tämän museon profiilin nostamiseksi erityisesti kansainvälisesti. Olemme saavuttaneet niin paljon, ei vain näyttelyissä, performansseissa, konserteissa, keskusteluissa, ei vain näkyvässä, vaan myös tieteellisessä tutkimuksessa, myöntämissämme stipendeissä.”

Enwezor pysyi sairaanakin monien sukupolvien taiteilijoiden ja kuraattoreiden läheisenä luottomiehenä ja luotettavana läsnäolijana heidän näyttelyissään. Tämän vuoden toukokuussa avautuvaa Venetsian biennaalia varten hän oli toiminut Ghanan ensimmäisen kansallisen paviljongin strategisena neuvonantajana.

vuonna 2014 Wall Street Journalissa julkaistussa profiilissa Enwezor sanoi urastaan: ”kukaan ei avannut ovia lainaamalla. Ovet suljettiin päättäväisesti. Olen yhtä yllättynyt kuin muutkin siitä, missä olen.”

Enwezor avasi ovia ja sai monet Eurosentriset museot ottamaan harppauksia keräämisessä ja tuomaan esiin moderneja taiteilijoita, jotka ovat kotoisin historiallisesti taantuneilta alueilta. Huomatessaan” uuden sukupolven kuraattoreita ja museoammattilaisia eri tieteenaloilla”, joka oli tulossa täysi-ikäiseksi, vuonna 2017 antamassaan haastattelussa Enwezor sanoi: ”Toivon, että nämä ihmiset antavat instituutioille mahdollisuuden miettiä, miten monimutkaistaa yhteiskuntien kerrontaa kolonialistisilla kytköksillä, jotka välttämättä ovat sekayhteiskuntia. Jos meillä on avoin mieli, länsimaista taidetta ei tarvitse nähdä vastakohtana muualta tulleelle taiteelle, vaan se voidaan nähdä vuoropuheluna, joka auttaa suojelemaan niitä eroja ja päätöksiä, jotka esittävät materiaalia, olosuhteita ja tuotannon olosuhteita, joissa taiteilijat muotoilevat näkemyksensä siitä, mitä valaistuminen voisi olla.”

”näen, että roolini ei ole vain olla kuraattori ja tehdä näyttelyitä, haluan olla mahdollistaja kuraattoreilleni”, hän sanoi Chiun haastattelussa vuonna 2014 keskustellessaan asemastaan Haus der Kunstin johtajana. ”Haluan olla . . . taustalaulaja sooloesityksilleen.”

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.