Fossorial Arter: Ikke Bare Skadedyr!

jeg har for nylig forberedt to eksemplarer, der begge er eksempler på fossorial arter. Selvom dette ord ligner “fossil “(begge ord er afledt af det latinske ord fossa, hvilket betyder” grøft”), er fossorial dyr ikke rester, der er bevaret i sten, men er faktisk dyr, der er tilpasset til at grave og leve under jorden. Mange mennesker betragter disse særlige arter skadedyr, men de er meget interessante dyr: den Bredfodede muldvarp (Scapanus latimanus) og Botta ‘ s Pocket Gopher (Thomomys bottae).

photo1 copy

begge arter har typiske fossorial træk: reducerede øjne og ører (mindre områder for snavs at komme ind) sammen med store kløer til grave.

photo2 copy

den Bredfodede muldvarp er i familien Talpidae, en insektædende familie, der er tæt beslægtet med skruer (Soricidae). Moles er helt underjordiske, hvilket betyder, at de lever helt under jorden. Deres forreste fødder er lavet til at grave og vendes permanent udad for at hjælpe med at skubbe snavs væk fra dem. På grund af deres underjordiske liv er deres øjne meget små, og de har ikke ydre ører, hvilket betyder, at de stoler på deres følelse af berøring fra deres ansigt, ben og hale. De spiser orme og insekter, som de finder i snavs. Det er svært at finde et billede af en levende muldvarp, da de bruger størstedelen af deres tid under jorden. Dette billede er af en levende europæisk muldvarp, som har de samme funktioner som vores Bredfodede muldvarp.

photo3 copy

Botta ‘ s Pocket Gopher er typisk bane af gartnere. En planteædende gnaver, gopheren spiser planter ved at trække dem i huler ved deres rødder. Dette er naturligvis ikke nyttigt, når du prøver at holde din have blomstrende, men gravende dyr hjælper faktisk med at lufte jorden. Gophers har øjne, der er lidt større end mol’, og de har små ydre ører (ørerne på denne særlige prøve var 9 mm), men de har stadig store kløer, der hjælper med at grave.

photo4 copy

fra et tidligere indlæg, som jeg skrev om pattedyrskaller, kan du se, at kranierne af disse to dyr er helt forskellige: moles har fladere, aflange kranier med rækker af skarpe tænder (til at spise orme og insekter), mens gophers har typiske gnaverskaller med to forstørrede fortænder (til skæring gennem planter, med molarer til nedbrydning af plantematerialet.)

photo5 copy

mens disse fossorial pattedyr kan virke som skadedyr i din have, husk at de hver især har specifikke formål og udfylde vigtige miljømæssige roller. Hvis du føler at du skal fjerne dem i din have, skal du ikke bruge giftstoffer. Disse giftige kemikalier kan komme op i fødekæden og dræbe større rovdyr som slanger, høge, ugler og endda huskatte. Du vil ikke have nogen, der forgifter din mad, så gør ikke det samme med dyrelivet!

næste gang du ser bevis på et fossorial dyr, skal du tænke på alle de unikke tilpasninger, de har for at leve under jorden, og prøv at sætte pris på dem for, hvad de er: seje dyr!.

Laura Vilkinson

kuratorisk assistent og prøveforberedende

ornitologi & Mammlogi

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.