Épaves du Pacifique – Fort Drum (île d’El Fraile)

Emplacement
Fort Drum englobe l’île d’El Fraile à l’entrée sud de la baie de Manille au large de Luçon aux Philippines. Également connu sous le nom de « Cuirassé en béton » pour la forme de la fortification. Aujourd’hui situé dans la province de Cavite et désigné comme Zone de réservoir militaire administrée par la Marine philippine et les Marines Philippins.
Construction
En avril 1909, le Corps des ingénieurs de l’Armée américaine a commencé à construire une fortification sur l’île d’El Fraile. Nommé « Fort Drum » en l’honneur du brigadier général de l’Armée américaine Richard C. Drum qui mourut le 15 octobre 1909 alors que le fort était en construction. Pendant la construction, l’île d’El Fraile a été nivelée et des murs en béton ont été construits vers le haut en forme de cuirassé orienté avec la « proue » pointée vers l’ouest, le côté « tribord » vers le nord, la « poupe » pointée vers l’est et le côté « bâbord » orienté vers le sud. Le fort a été achevé cinq ans plus tard en 1914 et comprenait plusieurs batteries de canons de 14 pouces conçues spécifiquement pour la forteresse, des canons antiaériens et sept générateurs pour fournir de l’électricité. Comme le fort fini avait la forme d’un navire de guerre, l’île a été surnommée « le cuirassé en béton ».
En 1941, avant le début de la guerre du Pacifique, la garnison a été augmentée à 200 hommes du 59th Coast Artillery Regiment sous le commandement du Lieutenant-colonel Lewis S. Kirkpatrick, O-15709. Les batteries de canons étaient sous le commandement du capitaine Samuel A. Madison, O-021952. À l’été 1941, le Fort Drum était prêt à l’action alors que la menace d’hostilités avec le Japon augmentait et que les Philippines se préparaient rapidement à la guerre.
Histoire de la guerre
Au début de la guerre du Pacifique, les navires de guerre de la Marine impériale japonaise (IJN) gardaient leurs distances avec les canons du Fort Drum. Le 2 janvier 1942, des avions japonais bombardèrent l’île pour la première fois. Le 6 février 1942, les Japonais commencèrent un bombardement intensif contre la fortification.
Le 6 février 1942, les Japonais commencèrent un nouveau bombardement intensif. La tour de contrôle de tir était renversée car elle était perçue comme un point de visée. Le 15 mars 1942, le 16 mars 1942 et le 21 mars 1942 furent des bombardements plus violents mais les canons de 14″ n’étaient pas désactivés.
Missions japonaises contre Fort Drum
2 janvier 1942 – 21 mars 1942
Le 5 mai 1942, lors du débarquement japonais sur Corregidor, les batteries de canons de Fort Drum ont tiré plus de 100 coups sur les barges de débarquement et la zone d’assemblage. La garnison a été informée de la reddition prochaine, ils étaient prêts à continuer le combat, mais manquent de nourriture et de fournitures. Le 6 mai 1942, lorsque la garnison de Corregidor se rend, le Fort Drum se rend également à 11h40. Avant de se rendre, les magasins de poudre ont été arrosés d’eau de mer et les canons et les générateurs ont été endommagés. En tant que prisonniers de guerre (prisonniers de guerre), les deux commandants sont morts en captivité. Le 27 avril 1943, Kirkpatrick meurt aux Philippines. Le 3 février 1945, Madison meurt de malnutrition dans le camp de prisonniers de guerre de Fukuoka #1 – Kashii (Camp des Pins).

Pendant l’occupation japonaise des Philippines, le Fort Drum n’a jamais été réparé. Une petite garnison japonaise a été affectée à l’île. À partir de la fin de janvier 1945, l’île a été bombardée par des avions américains.
Le 27 janvier 1945, des libérateurs B-24 du 43e Groupe de bombardement (43e BG) larguent des bombes explosives de 2 000 livres sur le Fort Drum à partir de 6 000 pi et photographient la course à la bombe. Une bombe frappe la batterie Wilson provoquant la rupture en deux du canon du canon no. 1 de.
En février 1945, le Fort Drum était défendu par 65 membres de la Marine impériale japonaise (IJN), dont des survivants du cuirassé Musashi. À la fin du mois de février 1945, un bateau PT de la Marine américaine accoste au fort et envoie à bord un groupe à terre qui tire dessus, tuant l’un d’eux et en blessant un autre de l’équipage. En mars 1945 bombardé par des avions américains. Après que l’armée américaine a libéré Corregidor et Caballo, ils se sont tournés vers Fort Drum, la dernière île de la baie de Manille encore occupée par l’ennemi. En avril 1945, bombardé par l’USS Phoenix CL-46 et les bombardements aériens se sont poursuivis.

Missions américaines contre Fort Drum (El Fraile)
5 mars 1945 – 13 avril 1945

Le 13 avril 1945 à 10h00 du matin, le LCM 503 a débarqué le 151e Régiment d’Infanterie de l’Armée américaine, la Compagnie F et un peloton d’hommes de démolition de la 113e Compagnie B du Génie au sommet de Fort Drum. Après avoir sécurisé le sommet, un tuyau du LCM 503 a pompé 3 000 gallons de diesel dans le fort et des charges explosives ont été placées avec un fusible de trente minutes. Lorsque les charges ont explosé, cela a semblé n’avoir aucun effet jusqu’à ce que le chargeur du fort s’enflamme provoquant une énorme explosion qui a brûlé pendant plusieurs jours. Deux semaines plus tard, une autre force débarqua pour examiner Fort Drum sans opposition.

Aujourd’hui
Abandonnée depuis la guerre, la majeure partie de la ferraille à l’intérieur avait été enlevée dans les années 1970 par des personnes à la recherche de ferraille. Les deux canons de 14″ restent dans leurs tourelles.

Batterie Marshall
Abaissez la batterie sur la proue. Deux canons M1909 de 14″ dans un battant fermé

Batterie Wilson
Batterie supérieure sur la proue. Deux canons M1909 de 14″ dans un battant fermé.
Le canon du canon no 2 (à droite) s’est rompu après un coup direct d’une bombe de 2 000 lb le 27 janvier 1945.

Battery Roberts
Côté bâbord de l’île, deux canons M1908MI de 6″ placés dans des chariots M1920, dans une casemate à double niveau. Exposé à un bombardement direct par les Japonais en 1942, et touché en 1945, détruisant le canon inférieur.

Batterie McCrea
Côté tribord de l’île, deux canons M1908MI de 6″ placés dans des chariots M1920, dans une casemate à double niveau. La charge de démolition a explosé le 13 avril 1945 à 10h00 du matin, faisant exploser une partie de la casemate. Cette dalle métallique a atterri au sommet du fort.

Archives NARA des Prisonniers de guerre de la Seconde Guerre mondiale – Lewis S. Kirkpatrick
FindAGrave – LTC Lewis Spencer Kirkpatrick (photos, tombe d’Arlington)
FindAGrave – LTC Lewis Spencer Kirkpatrick (photo, marqueur commémoratif)
Archives NARA des Prisonniers de guerre de la Seconde Guerre mondiale – Samuel A. Madison
Commission américaine des monuments de bataille (ABMC) – Samuel A. Madison
FindAGrave – Capt Samuel Alton Madison (photo, tombe du cimetière américain de Manille)
Ingénieurs du Pacifique Sud-Ouest, 1941-45, Volume 4 pages 562-563, 565, 568, 567 (photos), 569, 753-754 (index), 739 (index), 762 (index)
Le béton Cuirassé : Fort Drum Île d’El Fraile Baie de Manille (1988) par Francis Allen
ConcreteBattleship.org consacré à Fort Drum

Contribuer des informations
Avez-vous des photos ou des informations supplémentaires à ajouter?

Dernière mise à jour
2 janvier 2021

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.