100 Meilleurs Courts métrages d’animation / Moonbird / John et Faith Hubley / Skwigly Animation Magazine

USA / 1959

John Hubley avait rencontré Faith Elliot alors qu’ils travaillaient tous deux sur le film d’éducation sexuelle de l’UPA « Of Human Growth ». Bien qu »ils se soient rencontrés à Los Angeles, les deux étaient originaires de New York, John Hubley est issu d »une famille artistique d »origine britannique, tandis que Faith a grandi dans le quartier difficile de « Hells Kitchen » de la ville. Esprits apparentés, ils sont devenus des collaborateurs à vie sur leurs films expérimentaux et leurs commandes d’animation et comme Alexander Alexeieff et Claire Parker (Voir « Nuit sur la montagne chauve »), les Hubleys étaient l’une des grandes histoires d’amour de l’animation.

Au cours de ses années à l’UPA, Hubley avait contribué à établir la réputation de l’entreprise, en créant le personnage à succès Mr Magoo et en réalisant des courts métrages acclamés tels que « Rooty Toot Toot » (1952). La société a subi des pressions à l’époque de la persécution politique de la droite américaine connue sous le nom de « Chasse aux sorcières Macarthy » pour certaines de ses associations d’artistes avec la politique de gauche. Plutôt que de créer des difficultés pour l’UPA, Hubley a démissionné. Après avoir déménagé à New York en 1955, les Hubleys nouvellement mariés se sont mis au travail pour réaliser leur vœu de mariage de faire un film indépendant par an, tout en élevant leurs quatre enfants.

Leur court métrage Moonbird a été financé par le musée Guggenheim et était basé sur le jeu improvisé de leurs jeunes fils, Mark et Ray. La bande originale du film se compose de la pièce de théâtre enregistrée naturelle des enfants talk, éditée pour raconter une, histoire décousue d »une recherche imaginaire de l » oiseau de lune. »C’est un exemple pionnier de ce type d’utilisation du son documentaire dans l’animation, plus tard utilisé dans des films tels que « Creature Comforts ».

Comme leur précédent film Les Aventures d’an* (1957), Moonbird s’est penché vers des styles expressionnistes abstraits. Les Hubleys ont utilisé des méthodes expérimentales telles que des doubles expositions pour superposer des images et filmer des œuvres d’art à moitié exposées pour les rendre semi-transparentes. D’autres techniques comprenaient la coloration de l’image avec du crayon de cire et de l’encre noire, ce qui a permis à l’encre de résister à la cire pour donner une sensation sauvage et lâche en accord avec le monde imaginaire de l’enfant créé par le film. Le naturalisme léger des voix et le style doux fabriqué à la main créent un sens affectueux de la famille et de l’imagination innocente de l’enfance. Ce sentiment de chaleur sans sentimentalité était une caractéristique du travail de Hubleys et Moonbird reste l’un de leurs plus aimés, acclamé par la critique du monde entier et gagnant l’Oscar du court métrage d’animation pour cette année-là.

Le couple a combiné vie professionnelle et vie personnelle pour le reste de sa vie. John a été engagé comme réalisateur sur le long métrage britannique « Watership Down » en 1975, mais a quitté le projet après un an en raison de divergences artistiques avec le producteur Martin Rosen, qui a pris la direction du film. John Hubley est décédé tragiquement peu après en 1977 lors d’une opération tandis que Faith a continué à faire des films jusqu’à sa propre mort en 2001. Élevés dans cet environnement artistique, les enfants Hubley avaient sans surprise leurs propres penchants artistiques, travaillant souvent avec leurs parents au Studio Hubley. Sa fille Georgia est également membre du groupe de rock acclamé Yo La Tengo tandis qu’Emily Hubley est une animatrice et réalisatrice à succès à part entière.

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