Alors que la pandémie de COVID change le visage de la faim, les banques alimentaires du Massachusetts constatent une augmentation à deux chiffres de la demande

Correction: Cette histoire a été mise à jour pour refléter le fait qu’au cours des 12 derniers mois, la Banque alimentaire a fourni l’équivalent de 12,4 millions de repas dans les quatre comtés de l’Ouest du Massachusetts.

SPRINGFIELD – Depuis plus de 20 ans, Andrea Allen-Glenn aide les personnes dans le besoin à se préoccuper d’une chose de moins chaque semaine.

En tant que coordinateur alimentaire pour le Programme d’Aide Alimentaire d’urgence de Martin Luther King, Jr. Services à la famille sur la rue Rutland, Allen-Glenn relie les personnes qui ont besoin de nourriture avec des produits frais, de la viande et d’autres articles.

Des organisations comme celle d’Allen-Glenn voient les visages de la faim depuis des générations. Mais cette année, la pandémie de coronavirus a exacerbé le problème et plus de gens se tournent vers les garde-manger que jamais auparavant.

« Il y a beaucoup de besoins et il n’y a pas que les gens qui vivent dans le quartier », a déclaré Allen-Glenn. « Je vois des gens qui viennent de Longmeadow, de Chicopee et d’autres communautés. Ils ont besoin de nourriture, mais ils ne veulent pas que leurs voisins sachent qu’ils en ont besoin. »

Selon les données compilées par l’Associated Press sur les distributions alimentaires trimestrielles dans les banques alimentaires du pays, trois grandes villes du Massachusetts ont connu des augmentations à deux chiffres en pourcentage au troisième trimestre de 2020, par rapport au même trimestre de 2019. La Banque alimentaire du Grand Boston a connu la plus forte augmentation: les distributions alimentaires, mesurées en livres totales, ont augmenté de 65,7%. Les distributions à la Banque alimentaire de l’Ouest du Massachusetts ont augmenté de 38,2% et la Banque alimentaire du comté de Worcester a enregistré une augmentation de 11,7%.

Andrew Morehouse, directeur exécutif de la Banque alimentaire de l’Ouest du Massachusetts, a déclaré que le besoin a toujours été là — mais qu’il a considérablement augmenté depuis mars.

 Initiative des millions de repas de la Fondation Antonacci

Andrew Morehouse, directeur exécutif de la Banque alimentaire de l’Ouest du Massachusetts, s’exprime lors d’une conférence de presse en juin 2020 au siège de l’organisation à Hatfield. (Don Treeger / Le Républicain)

« Des communautés comme Springfield et Holyoke, qui sont principalement composées de communautés de personnes de couleur, sont particulièrement touchées en raison du virus COVID-19 et de son impact sur l’économie. Tant d’entreprises sont en difficulté que les gens ont perdu leur emploi et leur source de revenus. C’est quelque chose dont nous devons être très attentifs car tout le monde mérite et a besoin d’avoir une nourriture saine « , a-t-il déclaré.

Morehouse a déclaré que 45% des personnes que l’organisation sert sont des enfants et des personnes âgées, mais les visages de la faim ont changé depuis le coup de la pandémie.

 » Nos enfants et nos aînés sont les plus vulnérables de notre communauté. Cependant, nous fournissons également de la nourriture à environ 20 000 personnes par mois qui ne se sont jamais rendues dans un garde-manger ou un lieu de repas auparavant. Ce sont des travailleurs qui n’avaient jamais eu à compter sur l’aide publique et qui doivent maintenant se rendre sur un site de restauration pour un sac d’épicerie ou un repas chaud « , a-t-il déclaré.

La Banque alimentaire de l’Ouest du Massachusetts fournit de la nourriture à près de 200 garde-manger et sites de restauration dans les comtés de Hampden, Hampshire, Franklin et Berkshire. En septembre, l’organisation a fourni des repas à 116 000 personnes. Rien qu’à Springfield au cours des 12 derniers mois, 32 000 personnes ont été servies — une augmentation de 41% par rapport à l’année précédente, a déclaré Morehouse.

Au cours des 12 derniers mois, la Banque alimentaire a fourni l’équivalent de 12,4 millions de repas dans les quatre comtés de l’ouest du Massachusetts, dont 65% sont composés de produits frais, de viande et de produits laitiers, a-t-il déclaré.

La Greater Boston Food Bank fournit de la nourriture à plus de 500 agences membres dans 190 villes et villages de l’est du Massachusetts.

 » Neuf mois après le début de cette crise avec une nouvelle poussée de COVID-19, nous continuons de vivre des niveaux historiques d’insécurité alimentaire dans tout l’État, ce qui entraîne des niveaux de distribution records », a déclaré Catherine Drennan, directrice principale des affaires publiques et des communications de l’organisation.

Elle a déclaré que Feeding America avait publié des projections révisées pour 2020 en octobre, montrant que le Massachusetts présentait la plus forte augmentation prévue de l’insécurité alimentaire du pays — une augmentation de 59% par rapport aux niveaux d’avant la pandémie. À l’échelle de l’État, on estime que 1 personne sur 7 et 1 enfant sur 5 auront du mal à obtenir suffisamment de nourriture saine cette année.

Jean McMurray, directeur exécutif de la Banque alimentaire du comté de Worcester, a déclaré que les besoins accrus étaient importants. L’organisation fournit de la nourriture à 115 organismes partenaires, des garde-manger aux programmes de repas communautaires et aux refuges.

« En avril, nous avons constaté une augmentation de 205% du nombre de personnes allant dans un garde-manger pour la première fois et ces chiffres sont restés assez élevés, puis ont commencé à diminuer un peu, nous le savons en raison des prestations supplémentaires SNAP, de l’aide au chômage. Lorsque les gens ont des ressources supplémentaires, cela fait vraiment une différence pour savoir s’ils peuvent manger ou non et répondre à tous leurs autres besoins « , a-t-elle déclaré.

À l’automne, alors que les gens épuisaient les allocations de chômage, les chiffres ont recommencé à augmenter, a déclaré McMurray.

« Nous avons constaté une augmentation d’environ 27% par rapport à il y a un an », a-t-elle déclaré.  » Notre réseau de garde-manger est passé de 30 320 personnes par mois à 38 830 personnes par mois. »

McMurray a déclaré que l’agence avait reçu des milliers d’appels depuis le coup de la pandémie de la part de personnes voulant simplement savoir comment elles pourraient accéder à la nourriture pour leurs familles.

« Nous avions un problème de faim et d’insécurité alimentaire avant la pandémie et trop de nos voisins luttaient, alors pour eux, la pandémie a empiré les choses. Pour les personnes qui n’avaient jamais eu à se tourner vers un garde-manger auparavant, leur premier combat était de trouver de l’aide « , a-t-elle déclaré.

 MLK food delivery

Arnold Emory et le bénévole Micheal Akers organisent des boîtes de conserve pour distribution aux Services à la famille de Martin Luther King, Jr., Déc. 8, 2020. (Hoang ‘Leon’ Nguyen / Le Républicain)

Chacune des grandes banques alimentaires compte sur le financement de donateurs individuels, de petites entreprises et de subventions du gouvernement fédéral et de l’État pour acheter de la nourriture auprès des agriculteurs et des épiceries locaux.

Rép. américaine Jim McGovern, D-Worcester, défend les banques alimentaires depuis des décennies et a porté les questions de l’insécurité alimentaire et de la faim devant le Congrès.

« Je pense qu’il est vraiment triste que nous vivions dans le pays le plus riche de l’histoire du monde que nous ayons laissé ce problème durer si longtemps et que nous n’y répondions pas de manière plus agressive maintenant au milieu d’une crise sanitaire est stupéfiant pour moi », a-t-il déclaré.

McGovern a déclaré que les problèmes d’insécurité alimentaire et de faim ne disparaîtront pas de sitôt.

« Nous avons besoin d’un plan de secours contre la COVID-19 qui fournit en fait de l’argent supplémentaire pour nos banques alimentaires et nos garde-manger », a-t-il déclaré. « Nous devons disposer d’un programme de secours qui augmente les avantages de SNAP pour les personnes qui en ont besoin, et que les gouvernements des États et des collectivités locales disposent des fonds nécessaires pour garantir que les enfants, dont beaucoup apprennent à vivre chez eux, aient accès à une nutrition adéquate. »

Le représentant américain Richard Neal, D-Springfield, a déclaré qu’un soutien financier est nécessaire pour aider les familles ainsi que les banques alimentaires, qui fournissent des services à un plus grand nombre de personnes.

« Nous poussons très fort pour prolonger la Loi CARES même sur une base temporaire pour nous amener jusqu’en mars afin que le président élu Biden ait une chance d’évaluer ensuite où nous en sommes », a-t-il déclaré.

 » Nous avons perdu 22 millions d’emplois et n’en avons retrouvé que 12 millions « , a-t-il déclaré. « Nous examinons 10 millions de personnes qui n’ont jamais rêvé d’être au chômage ou de collecter un chèque de chômage, et nous devons résoudre ce problème avant la fin de l’année. »

 MLK food delivery

Arnold Emory organise la distribution de nourriture à Martin Luther King, Jr. Services à la famille, Déc. 8, 2020. (Hoang ‘Leon’ Nguyen / Le républicain)

Allen-Glenn a déclaré que les visages de ceux qui ont besoin de nourriture ont radicalement changé cette année.

« Nous obtenons beaucoup de diversité. Avant, nous voulions avoir une personne bilingue dans le personnel qui parlait espagnol et anglais, mais maintenant nous recevons des gens de différents endroits. Nous avons eu des gens qui parlent le swahili, nous avons eu des gens d’Haïti et de divers pays asiatiques, des visages que nous n’avions jamais vus auparavant « , a-t-elle déclaré. Le mois dernier, le centre a servi 2 500 personnes, contre une moyenne de 2 000 personnes avant la pandémie.

Ronald Johnson, président et chef de la direction de Martin Luther King Jr. Family Services, a déclaré que la pandémie a non seulement changé le visage de ceux qui ont besoin de nourriture, mais aussi la façon dont les gens ont accès à la nourriture. Le garde-manger d’urgence MLK est situé dans un désert alimentaire sans grandes épiceries à distance de marche des quartiers. La plupart des gens conduisent ou prennent les transports en commun pour se rendre dans les grandes épiceries ou achètent de la nourriture dans les petits marchés de coin qui ne contiennent pas de produits frais.

« Nous avons effectivement remarqué dans les premières semaines de la pandémie que les chiffres étaient plus bas, que nos aînés ne venaient pas chercher de la nourriture. Il nous manquait des gens et nous avons compris que c’était principalement à cause de l’ordre du séjour à la maison et des problèmes de transport « , a-t-il déclaré.

Johnson a déclaré que le garde-manger a également connu une augmentation du nombre de clients des communautés de banlieue environnantes.

« Nous savons que les personnes de couleur sont touchées de manière disproportionnée, mais en ce qui concerne celles qui perdent leur emploi et leur base économique, cela a une portée considérable. Nous voyons des gens qui viennent de Ware, Monson et Palmer et d’autres communautés que les gens ne réalisent pas ont des poches d’insécurité alimentaire, mais certaines de ces personnes vivent en marge en raison de la perte de leur emploi « , a-t-il déclaré.

Les petites entreprises familiales ainsi que les sociétés nationales ont manifesté leur soutien aux banques alimentaires locales et aux garde-manger d’urgence grâce à des dons monétaires.

Food Link, une organisation de sauvetage alimentaire au service de l’est du Massachusetts, a récemment reçu un soutien de programme de 60 000 Ko de Kohl’s.

« La générosité écrasante de Kohl’s Cares permettra à Food Link de collecter des aliments plus nutritifs et frais et de les livrer aux communautés de l’est du Massachusetts qui souffrent grandement de l’insécurité alimentaire, notamment Lawrence, Lowell, Revere et Chelsea », a déclaré DeAnne Dupont, directrice exécutive de Food Link.

La semaine dernière, Dan et Jane Roulier, les propriétaires de Dan Roulier & Associates, Inc. a fait un don de 25 000 $ à la Banque alimentaire de l’Ouest du Massachusetts pour inciter d’autres entreprises à donner ce qu’elles peuvent.

Maire de Springfield Domenic J. Sarno a annoncé lundi que deux autres entreprises locales, Kelly-Fradet Lumber à East Longmeadow et Crowley & Associates à Wilbraham, se sont engagées à verser 12 500 each supplémentaires chacune pour le travail de la Banque alimentaire. Le même jour, quelqu’un a fait un don anonyme de 25 000 $.

« Ce n’est qu’avec un tel soutien, de la part de personnes, et non d’institutions, que nous sommes en mesure de mener à bien notre mission de nourrir nos voisins dans le besoin », a déclaré Morehouse.  » Un don de 25 000 $ a un impact énorme. Il fournit l’équivalent de 100 000 repas car pour chaque dollar donné à la Banque alimentaire, nous sommes en mesure de fournir quatre repas. »

À quelques semaines de la nouvelle année, de nombreuses personnes espèrent que 2021 apportera un vaccin contre le COVID-19, une économie rétablie et des lendemains meilleurs. Mais ceux qui luttent contre l’insécurité alimentaire depuis des décennies savent qu’il n’y a pas de solution facile à la nouvelle demande élevée.

« Ce ne sera pas quelque chose qui sera résolu dans six mois. Il faudra beaucoup plus de temps pour que beaucoup de gens se sentent à l’aise de prendre un vaccin et la disponibilité pourrait ne pas être aussi rapide que nous le souhaitons dans certaines communautés « , a déclaré Johnson. « Nous sommes là pour le tour et nous ne le considérons pas comme quelque chose qui a une date de fin. »

Contenu connexe:

  • La Banque alimentaire de l’Ouest du Massachusetts reçoit un don de 25 000 $ du constructeur; don pour financer 100 000 repas
  • La Marche de Monte dépasse l’objectif de collecte de fonds de près de 250 000 $, lève 614 577 to pour arrêter la faim
  • L’homme de Worcester a livré plus de 50 000 livres de produits aux banques alimentaires du Massachusetts

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.