Antonio Egas Moniz

Antonio Egas Moniz (1874-1955)1 était un neurologue portugais pionnier qui est remarquable dans l’histoire de la radiologie pour son développement de l’angiographie cérébrale en 1927.

Il est également connu comme le développeur de la leucotomie préfrontale (maintenant mieux connue sous le nom de lobotomie) pour laquelle il a reçu un prix Nobel en 1949 (partagé avec le physiologiste suisse Walter Rudolf Hess (1881-1973)1 pour ses travaux sur la neurophysiologie du diencéphale et son rôle dans le contrôle autonome des organes).

Jeunesse

Il est né le 19 novembre 1874 à Avança sur la côte nord du Portugal, sur les domaines ancestraux de sa famille. Il a été baptisé Antonio Caetano de Abreu Freire. Quand il était plus âgé, son parrain, lui a donné le nom d’Egas Moniz, d’après un patricien portugais renommé, qui avait autrefois tutoré le roi du Portugal 2.

Il étudie la médecine à l’Université de Coimbra, la plus ancienne université du Portugal. Il s’est ensuite rendu en France pour une formation de troisième cycle en neurologie et en psychiatrie. Il rentre chez lui en 1911 pour diriger le nouveau département de neurologie de l’Université de Lisbonne. Il y reste jusqu’à sa retraite en 1944.

Développement de l’angiographie cérébrale

En 1926, il commence ses expériences sur l’angiographie cérébrale et en présente les résultats lors d’une conférence à Paris en 1927. Il a été la première personne à visualiser les vaisseaux du cerveau à l’aide d’un produit de contraste injecté, clé du développement de l’angiographie cérébrale. Ses choix initiaux de produits de contraste, le lithium et le bromure de strontium, se sont tous deux avérés inappropriés en raison de leur toxicité, ce qui a entraîné la mort d’un patient. Sa première angiographie cérébrale réussie a été avec une solution à 25% d’iodure de sodium comme agent de contraste. Il a été aidé dans ses recherches par Pedro Almeida Lima (1903-1985), le fondateur de la neurochirurgie portugaise 2,4.

Il a publié deux livres sur l’angiographie cérébrale en 1938 et 1940.

Plus tard

Moniz était un brillant polymathe avec des intérêts allant des mathématiques, de l’histoire, de la musique, de la peinture et de l’écriture à la politique.

Il était écrivain, conférencier et avait une brillante carrière politique au-delà de la médecine, étant député à partir de 1900 et ambassadeur du Portugal en Espagne. Il se retire de la vie politique à l’âge de 51 ans (en 1925) afin de poursuivre plus pleinement ses recherches en neurologie 2. Outre l’angiographie cérébrale, ses principaux intérêts de recherche étaient la maladie de Parkinson, la neurologie des traumatismes de combat et la neurologie clinique.

Il meurt le 13 décembre 1955, à l’âge de 81 ans, d’une hémorragie abdominale catastrophique.

Héritage

  • travaux pionniers sur l’angiographie cérébrale
  • Musée et collection d’art Egas Moniz
  • nombreux livres dont des écrits autobiographiques
  • contributions politiques

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