CancerCare

De Helen H. Miller, LCSW, PDG de CancerCare:

Nous pleurons la perte d’Elizabeth Edwards, décédée le 15 décembre 2011. 7 d’un cancer du sein métastatique à l’âge de 61 ans. Avocate accomplie, conseillère politique et épouse d’un ancien sénateur américain (qui était également candidat à la vice-présidence et, brièvement, candidate à la présidence), Edwards restera dans les mémoires en partie pour les tragédies et les luttes personnelles de ses dernières années qui se sont déroulées si publiquement et douloureusement sur la scène nationale. Plus durable, cependant, est l’héritage de son courage et de son activisme au nom de toutes les personnes confrontées au cancer.

Elizabeth Edwards a reçu un premier diagnostic de cancer du sein en 2004 et a été traitée avec succès par chimiothérapie et radiothérapie. Mais en 2007, son cancer est revenu et s’est propagé. Edwards a décrit son diagnostic comme traitable, mais « n’est plus curable. »

Pourtant, cela n’a pas fait grand-chose pour la ralentir. Elle est devenue une figure inspirante pour toute personne confrontée au cancer, en particulier un diagnostic à un stade avancé. En tant que mère d’une fille adulte et de deux jeunes enfants, elle a parlé franchement de son diagnostic avec eux et, dans de nombreuses interviews avec la presse, a souligné l’importance de parler honnêtement et ouvertement, dans un langage qu’ils peuvent comprendre, du cancer aux enfants.

« Je pense que la chose la plus importante – et plus le membre de votre famille est jeune, plus c’est important – est que vous soyez incroyablement honnête, même si vous expliquez peut-être quelque chose au lycée », a déclaré Edwards à WebMD dans une interview l’année dernière. « Au moins, quand vos enfants regarderont en arrière ce que vous leur avez dit, ils sauront que vous avez été honnête avec eux. »

Elizabeth Edwards a illustré la résilience et l’esprit que nous voyons tous les jours chez Soins du cancer chez les personnes et les familles que nous servons. Elle était une véritable championne des personnes de tous âges et de tous horizons qui, comme elle, font face au cancer avec courage et espoir, et vivent leur vie en conséquence.

Elle nous manquera beaucoup.

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Si vous ou quelqu’un que vous aimez avez reçu un diagnostic de cancer avancé ou récurrent, CancerCare recommande:

Communiquez avec votre médecin. La question du pronostic, c’est-à-dire combien de temps on peut avoir à vivre avec un cancer avancé, est celle que certaines personnes veulent poser et d’autres non. Cependant, il peut être possible pour un médecin de fournir des informations sur un délai qui pourrait être utile en termes de prise de décision concernant les choix de traitement, la planification des soins futurs, les décisions financières et la façon de passer votre temps. Pour en savoir plus sur la communication médecin/patient en exercice, consultez la publication Soins du cancer, Communiquer avec votre équipe de soins de santé.

« Incurable » ne signifie pas « intraitable. »Il existe des traitements qui peuvent contrôler ou ralentir la croissance ou la propagation du cancer à d’autres parties du corps. De cette façon, un cancer qui ne peut actuellement pas être guéri peut toujours être traité.

Définissez l’espoir et le sens pour vous-même. Une récidive du cancer exige que vous définissiez l’espoir d’une manière plus variée et complexe. La récurrence est le moment de revoir ces décisions et de réfléchir plus spécifiquement à la qualité de votre vie et à ce que cela signifie pour vous. Le plus important est de savoir comment votre médecin, votre famille et vos amis peuvent vous aider à maintenir ce que vous définissez comme une vie de qualité. Pour en savoir plus, lisez la publication intitulée Faire face au cancer : des outils pour vous aider à vivre.

Parlez ouvertement avec vos enfants. Les conversations sur le cancer avancé peuvent sembler particulièrement compliquées chez les enfants. La meilleure chose que vous puissiez faire pour vos enfants pendant cette période difficile est de leur parler de votre récidive et de leurs sentiments. Pour en savoir plus, consultez notre publication intitulée Aider les enfants à comprendre le cancer : Parler de votre diagnostic à vos enfants.

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