Cette ville du New Jersey essaie d’acheter un théâtre des années 1920 en voie de disparition pour 1,3 million de dollars pour l’éviter de fermer

Le chapiteau rouge et jaune vif du Forum Theatre peut être vu de pâtés de maisons lorsque vous descendez la rue principale de Metuchen. Pour les résidents de longue date, le monument abrite des souvenirs d’adolescents de premiers rendez-vous, de combats de pop-corn, de premiers récitals de musique ou de voir des films effrayants pour la première fois.

Mais les conservateurs disent que le Forum, construit en 1928, est en danger imminent. Dans un effort pour préserver le Forum, l’arrondissement a conclu un contrat lundi pour acheter la propriété pour plus de 1 $.399 millions, avec des plans pour faire du théâtre emblématique, que l’arrondissement prévoit de restaurer avec une subvention artistique de 3,5 millions de dollars du comté, la pièce maîtresse d’un prochain quartier des arts.

En 2016, Preservation New Jersey a inclus le théâtre dans sa liste des « 10 propriétés les plus menacées ». »Lorsque le Forum a été mis sur le marché en 2016, des rumeurs selon lesquelles le théâtre serait transformé en lotissement ont commencé à se répandre.

« Il y avait un sentiment général et une inquiétude parmi les membres de notre communauté que nous pourrions perdre ce théâtre pour toujours », a déclaré le maire de Metuchen, Jonathan Busch. « En tant qu’agents publics, nous avons décidé que nous devions essayer de tout faire pour que cela ne se produise pas.

« Il était sur le marché et hors marché ces dernières années, et il y avait des rumeurs qu’il serait vendu et transformé en complexe d’appartements », a expliqué Busch.  » Nous avons craint que cette structure n’existe plus et, plus important encore, que nous n’ayons plus le théâtre. »

Cet accord a été conclu lundi après « des mois de négociations constructives et finalement productives » avec l’actuel propriétaire Peter Loewy, dont la famille est propriétaire du théâtre depuis 1983, a déclaré Busch.

Joint par un journaliste de NJ Advance Media jeudi matin, un représentant du Forum Theatre a refusé de commenter l’achat.

L’arrondissement prévoit d’acquérir le théâtre, ainsi qu’une station-service abandonnée et une petite bande d’espace paysager appartenant à la Radiologie universitaire sur l’avenue Amboy, et d’en faire un quartier des arts. Le quartier comprendrait un restaurant et un « espace tout temps pour que les gens puissent profiter des arts », a déclaré Busch. L’arrondissement prévoit de nommer la propriété « The Spot! »après la première station-service qui existait à l’origine dans les années 1940.

Le Forum, connu comme un centre artistique dans le comté de Middlesex, a commencé comme une maison d’essai de théâtre et de vaudeville, mais a apporté des beaux-arts, des films indépendants, des comédiens, des hypnotiseurs, des danses irlandaises, des spectacles pour enfants et des concerts de rock au cours des dernières décennies.

Dans sa description du statut en voie de disparition du Forum Theatre, Preservation New Jersey a répertorié des équipements de cinéma obsolètes et la concurrence des salles de cinéma de masse comme facteurs contributifs, ainsi qu’un système de CVC qui « dépasse sa durée de vie et est sujet à des pannes constantes. »Sans nouvel équipement de cinéma, le Forum ne serait pas en mesure de montrer de nouvelles versions et de rivaliser avec les autres cinémas de la région, en particulier à une époque où les petits propriétaires de salles de cinéma locaux ont du mal à suivre les avancées technologiques et les améliorations qui améliorent l’expérience des spectateurs dans les grandes chaînes de cinémas.

 Metuchen tente d'acheter un théâtre emblématique

Photos du début des années 1940 du Forum et de « The Spot! »station-service de la Société historique Metuchen-Edison

D’autres théâtres historiques et de vaudeville de l’État ont été confrontés à des défis similaires. Le théâtre de Washington dans le comté de Warren a fermé ses portes en 2016 après des décennies de difficultés financières et de délabrement. Pendant ce temps, le théâtre Rivoli à Rutherford et le Loew’s Jersey à Jersey City ont également fait face à des défis financiers, mais ont réussi à rester ouverts.

L’arrondissement commence le processus de diligence raisonnable et espère conclure un accord plus tard au printemps, a déclaré Busch. Metuchen achète le théâtre avec une partie de l’argent qu’il a gagné grâce au développement du métro Woodmont, un complexe d’appartements de luxe « adapté aux transports en commun » construit à Metuchen l’année dernière. Les plans de l’arrondissement pour rénover le monument seront financés par la subvention artistique du comté de Middlesex.

« Le Forum occupe une place incroyablement spéciale pour tant de personnes dans notre communauté », a ajouté Busch. « Il est impératif de le préserver et de le restaurer en tant que théâtre. »

Gianluca D’Elia peut être atteint à [email protected] . Suivez-le sur Twitter @gianluca_delia. Trouver NJ.com sur Facebook.

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