Découvrir l’histoire américaine au Fort Ontario à Oswego, New York

 Fort Ontario à Oswego, New York
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Situé sur les rives du lac Ontario à Oswego, dans l’État de New York, vous trouverez le fort historique Ontario. Ce fort a une histoire qui remonte à près de 300 ans et est ouvert aux visiteurs en tant que lieu historique d’État de Fort Ontario.

Au cours de son histoire, il a été attaqué et brûlé trois fois, le site d’un traité amérindien et le seul camp de réfugiés juifs aux États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale, entre autres. Ce passé riche en histoire fait du fort un endroit incroyable à visiter si vous aimez en apprendre davantage sur l’histoire des États-Unis.

Aujourd’hui, le fort est situé à la périphérie de la ville d’Oswego, au milieu du parc Font Ontario. Le fort que vous voyez aujourd’hui date de 1830, et il est aménagé pour ressembler à ce qu’il aurait été en 1868. Cependant, il y a beaucoup d’informations sur toute l’histoire du fort.

 À l'extérieur du Fort Ontario à Oswego New York
À l’extérieur du Fort Ontario

La période couverte distingue ce fort des autres à New York, tels que le fort Stanwix à Rome et le Fort William Henry à Lake George, et le Vieux Fort Niagara dans le comté de Niagara, et le rend très intéressant à visiter même si vous avez visité ces autres sites historiques.

Le fort Ontario d’origine (connu alors sous le nom de Fort des Six-Nations) a été construit en 1755 pendant la guerre entre les Français et les Indiens. En 1756, il fut incendié par les Français lors de la bataille de Fort Ontario, pour être reconstruit à nouveau en 1759.

En 1766, le fort a accueilli la signature d’un traité entre le chef de guerre britannique et amérindien Pontiac. Ce traité mit fin à ce qu’on appelait la rébellion de Pontiac, une période de conflit souvent oubliée au milieu du 18e siècle.

 Caserne de soldats à Fort Ontario à Oswego New York
Fort Ontario est un endroit idéal pour en apprendre davantage sur l’histoire militaire des États-Unis.

Pendant la Révolution américaine, le fort a été incendié par des soldats américains en 1778, pour être reconstruit par les Britanniques en 1782. En 1814, les Britanniques ont rendu la pareille en attaquant et en brûlant le fort maintenant américain pendant la guerre de 1812.

Il a été reconstruit pour la dernière fois en 1830, bien qu’il ait été amélioré plusieurs fois au cours du siècle et demi suivant.

Plus intéressant pour moi, ce site est devenu connu sous le nom de Refuge d’urgence pour réfugiés de Fort Ontario en 1944 et était le seul endroit aux États-Unis à accueillir des Juifs fuyant les Nazis pendant la Seconde Guerre mondiale.

 Exposition à Fort Ontario dans le comté d'Oswego New York
Il y a beaucoup d’expositions intéressantes à Fort Ontario.

Bien que la majeure partie de cette histoire soit au moins abordée dans les expositions, les principaux domaines d’intérêt sont la période d’après-guerre civile et les deux années où elle a servi de refuge pour réfugiés.

Après être entré dans le fort en forme d’étoile et avoir payé votre droit d’entrée (qui se trouve à un stand situé dans l’une des anciennes maisons de garde du fort), vous entrez dans la cour principale du fort. C’est un endroit impressionnant et tout l’intérieur du fort est aménagé devant vous.

 Surplombant l'intérieur du lieu historique d'État de Fort Ontario dans le comté d'Oswego New York
Il y a quatre grands bâtiments et plusieurs plus petits à l’intérieur du fort.

Chacun des quatre grands bâtiments du fort contient des expositions sur l’histoire du fort et montre à quoi ressemblait la vie de ceux qui ont vécu ici tout au long des près de 300 ans d’existence du fort.

Il est préférable de visiter ces bâtiments dans le sens antihoraire car cela présentera l’histoire de la manière la plus logique.

Ce faisant, le premier bâtiment où vous arrivez est la Caserne des Hommes enrôlés. Le point culminant de ce bâtiment est le petit musée qui présente des artefacts qui racontent l’histoire de Fort Ontario.

 Présentoirs à l'intérieur du Fort Ontario dans le nord de l'État de New York
Les présentoirs à l’intérieur de la caserne des hommes enrôlés racontent l’histoire du fort.

Ces expositions couvrent une grande partie de l’histoire du fort, de la guerre française et indienne à son époque de camp de réfugiés pendant la Seconde Guerre mondiale. Il y a aussi un excellent film de trois minutes qui met rapidement en évidence l’histoire du fort et de ses environs.

Ce bâtiment comprend également deux zones historiques: l’une qui met en valeur la cuisine et la salle à manger pour les soldats et l’autre qui montre à quoi aurait ressemblé leur chambre à coucher. Les deux offrent un regard vraiment intéressant sur la vie d’un soldat à Fort Ontario.

 Bâtiment dans le parc Fort Ontario à Oswego New York
Un autre bâtiment à Fort Ontario avec le phare de la ville en arrière-plan.

Le deuxième grand bâtiment que vous visitez était autrefois le quartier des officiers. Aujourd’hui, vous pouvez visiter le premier étage de ce bâtiment, qui est rempli de photos et de vidéos soulignant l’histoire du fort en tant que camp de réfugiés juifs pendant la Seconde Guerre mondiale.

De toutes les périodes de l’histoire du fort, c’est celle que j’ai trouvée la plus intéressante car l’histoire est tout à fait unique. J’ai passé un bon moment à parcourir les photos et à regarder la vidéo qui mettait en évidence les histoires de certaines des personnes qui vivaient ici depuis deux ans au milieu des années 1940.

J’espère un jour revenir explorer le Musée des réfugiés de l’Holocauste, qui est situé dans un bâtiment historique à proximité, car ce musée a malheureusement été temporairement fermé lors de ma visite dans la région.

 Dioramas à Fort Ontario dans le comté d'Oswego New York
Le troisième bâtiment du fort comporte des bureaux tels qu’ils auraient été en 1868.

Le troisième bâtiment de la propriété comprend plusieurs pièces aménagées comme les bureaux et les zones de travail du fort seraient probablement apparus à l’été 1868. Étant donné que cette période d’après-guerre civile n’est pas souvent dépeinte, il était intéressant de voir cette époque et de la comparer aux sites de guerre civile que j’ai visités dans le passé.

En plus des présentoirs intérieurs, il y a beaucoup de choses à découvrir autour du fort.

Par exemple, prenez le temps de gravir les collines de terre et de regarder par-dessus les murs de Fort Ontario. De là, vous pouvez voir, selon votre apparence, le magnifique lac Ontario, le parc Fort Ontario et la ville d’Oswego.

 Vue depuis les murs du lieu historique d'État de Fort Ontario à Oswego NY
Il y a de superbes vues depuis les murs de Fort Ontario.

Un autre endroit dans cette zone supérieure à voir est deux des casemates du fort. Ce sont des zones souterraines qui ont été utilisées pour le stockage pendant la guerre civile et l’ère qui a suivi.

Bien qu’il n’y ait rien en bas, j’ai quand même trouvé ces zones souterraines assez intéressantes à voir.

Un autre aspect intéressant du fort est qu’il y a des discussions et des démonstrations périodiques au fort tout au long de la journée.

Lors de ma visite à Fort Ontario, j’ai pu voir un soldat en tenue d’époque démontrer comment il tirait une arme à feu dans les années 1860. Si vous n’avez jamais vu une démonstration comme celle-ci, cela peut être une très belle expérience éducative.

 Reconstitution tirant au fusil au lieu historique d'État de Fort Ontario
Ne manquez pas certaines des manifestations organisées tout au long de la journée.

Il est à noter qu’en dehors du fort, il y a beaucoup de signes qui couvrent l’histoire de la région. Je recommande vivement de prendre quelques minutes pour les vérifier avant de partir. Ils sont également un excellent moyen d’en apprendre davantage sur le fort si vous le visitez lorsqu’il n’est pas ouvert au public.

Dans l’ensemble, le lieu historique d’État de Fort Ontario est un endroit idéal pour visiter le comté d’Oswego et toute la région des Mille-Îles. Cela est particulièrement vrai si vous aimez en apprendre davantage sur l’histoire de New York et des États-Unis.

Pour cette raison, je vous recommande vivement d’ajouter ce fort à votre liste d’endroits à visiter lors de votre exploration de la région.

Vous cherchez d’autres endroits à visiter à proximité? Découvrez les chutes de la rivière Salmon, les chutes Wolcott et le parc d’État de Chimney Bluffs.

Lieu historique d’État de Fort Ontario

Horaires: Mercredi – Samedi: 10h – 16h30
Dimanche: 12h – 16h30
Ouvert jusqu’à la mi-octobre

Coût: Adultes: 4 $, Enfants: Gratuit

Site Web : Parks.NY.gov

Adresse: 1 East 4th Street
Oswego, NY 13126

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