Edward Winslow

Fils d’un marchand de sel, Edward Winslow reçoit une éducation classique et devient plus tard apprenti imprimeur à Londres. Probablement employé par William Brewster, il s’installe à Leyde, en Hollande, en 1617. Une fois associé aux pèlerins là-bas, il est devenu un soutien important et un serviteur inestimable.

Winslow navigua vers l’Amérique avec les Pèlerins sur le Mayflower et, dès le premier, assuma les responsabilités diplomatiques des Pèlerins. Il s’occupait des relations avec les Indiens et était le principal représentant commercial de la colonie. Il se rendit sur la côte du Maine pour acheter des provisions de navires de pêche et participa activement à la création et à la défense de postes de traite des fourrures. Il a également servi trois mandats en tant que gouverneur de Plymouth.

Cependant, c’est en tant qu’agent de Plymouth en Angleterre que Winslow rend son plus grand service. Il se rendit en Angleterre en 1623 pour vendre une réserve de planches et de fourrures et faire rapport aux investisseurs de la colonie. Il retourna à Plymouth l’année suivante avec un brevet pour un centre de pêche à Cape Ann et avec trois génisses et un taureau, les débuts du troupeau de Plymouth. En 1630, il remplaça le douteux Isaac Allerton comme agent de Plymouth auprès des investisseurs londoniens et, en 1634, défendit la juridiction de Plymouth sur son fort commercial du Maine. Au cours de cette dernière visite, Winslow proposa que la Nouvelle-Angleterre crée un front militaire uni contre les empiétements des Néerlandais et des Français. La proposition a suscité une opposition politique et il a été emprisonné pendant 4 mois pour être séparatiste dans la religion. Il entreprit son dernier voyage en Angleterre en 1646 en tant qu’agent du Massachusetts et de Plymouth pour les défendre des attaques de leurs ennemis anglais, notamment Robert Childe et Samuell Gorton.

Winslow ne revint pas à Plymouth mais rejoignit le gouvernement d’Oliver Cromwell en Angleterre. Il fut nommé l’un des trois commandants conjoints de l’expédition qui captura la Jamaïque en 1655, et il mourut pendant le voyage de retour. Son départ de Plymouth et sa mort furent de tristes pertes pour la colonie.

Winslow a écrit un certain nombre de brochures et de tracts retraçant les débuts de l’histoire de Plymouth. La relation de Mourt, dont il était le coauteur, et ses Bonnes Nouvelles de la Nouvelle-Angleterre furent les premières histoires faisant autorité de Plymouth.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.