« Eminem politique » est le Eminem le plus embarrassant

La comédie d’amis de Jonah Hill / Russell Brand de 2010 Get Him to the Greek n’est pas particulièrement mémorable, mais il y a un élément qui a réussi à atteindre un semblant de pénétration culturelle. Ce serait la chanson « African Child », interprétée par le personnage de Brand, la rockstar perpétuellement hébétée Aldous Snow, qui sert de parodie parfaite de musiciens célèbres qui tentent une sorte de « faire de la politique », pour apparaître comme désemparés et irrespectueux. Le clip vidéo de cette chanson présente Brand faisant tout ce qu’un musicien blanc stupide qui fait un clip sur l’Afrique ne devrait pas faire, y compris mais sans s’y limiter: montrant des images d’enfants soldats, dispersant dans du charabia sur des tambours bongo et donnant naissance à un enfant africain.

J’ai commencé à penser à « African Child » la semaine dernière, car Eminem y est allé et en a fait une version sérieuse. Jeudi, le fils le plus rapide de Detroit a publié un clip vidéo pour une chanson intitulée « Darkness », destiné à commenter les lois sur les armes de notre pays et à appeler à la solidarité avec les victimes de violence armée. C’est un sentiment noble, d’autant plus que la vidéo se termine en demandant aux téléspectateurs de s’inscrire pour voter et / ou de se rendre sur cette page du site Web d’Eminem, qui répertorie diverses organisations auxquelles les personnes concernées par la violence armée peuvent aider en faisant don de leur argent ou de leur temps. Ce n’est pas tout le poids de sa célébrité — il pourrait tweeter comment ses fans devraient appeler leurs représentants et les inciter à adopter une législation sur les armes à feu, ou même se présenter à un rassemblement et interpréter une belle chanson non offensante comme « Lose Yourself » – mais basculer vers l’activisme est un excellent moyen d’inspirer une bonne volonté, peu importe à quel point sa musique est mauvaise ces jours—ci.

Mais Eminem fait beaucoup plus avant ce simple rappel sur la façon dont vous pouvez aider. Il rappe toute la chanson du point de vue de Stephen Paddock, l’auteur de la fusillade de masse de 2017 au festival de musique Route 91 Harvest à Las Vegas. Quelle que soit la mauvaise idée que cela semble sur le papier, cela se joue encore pire dans l’exécution: Eminem commence la chanson en rappant sur la drogue parce qu’il est nerveux et mentionne une scène à Las Vegas, alors vous vous dites: « OK cool, Eminem, vous rappez sur la façon dont vous avez peur avant de rapper vos raps à Las Vegas. »À ce stade du clip, nous voyons des plans d’Em rappant dans une pièce des plans entrelacés d’un gars vêtu d’un sweat à capuche gris, arpentant une chambre d’hôtel, nous amenant à penser que cet homme est Eminem lui-même.

Mais ENSUITE, Eminem rappe, « De l’alcool sur mon souffle alors que j’atteins la lunette », alors que la main du gars de la chambre d’hôtel (toujours probablement Eminem) fait un geste vers une bouteille de rince-bouche, pour se balancer et deviner quoi, c’est une lunette de visée et le gars de la chambre d’hôtel n’est pas du tout Eminem, mais plutôt un acteur jouant le tireur de Las Vegas Stephen Paddock.

Les choses ne descendent qu’à partir d’ici. Em raconte le reste de la chanson avec un niveau de détails minutieux qui implique qu’il a regardé au moins deux documentaires télévisés sur le sujet, et prend la malheureuse décision de tenter d’expliquer la psychologie de Paddock, jetant par inadvertance un meurtrier de masse littéral comme un antihéros farceur (« Je suis tellement comme mon père, on pourrait penser que je le connaissais ») avant d’insérer des sons et des cris réalistes d’armes à feu dans le crescendo d’une chanson qui est, encore une fois, un récit dans l’esprit du tueur de l’un des actes les plus destructeurs et traumatisants du monde. terrorisme intérieur au cours de la dernière décennie. La chanson se termine ensuite par 90 secondes de clips d’information sur divers fusillades de masse, alors que le clip se fond dans un texte qui dit « Quand cela se terminera-t-il? Quand assez de gens s’en soucient. Un jour plus tard, Eminem a suivi « Darkness » en sortant un album intitulé Music to Be Murdered Par lequel, référence Alfred Hitchcock ou non, apparaît comme contradictoire.

Comme de nombreuses facettes de notre moment actuel, le moralisme inélégant d’Eminem trouve ses racines dans une influence spécifique: télévision par câble « Je ne peux même plus regarder les nouvelles parce que cela me stresse trop », a-t-il déclaré au New York Magazine dans une interview en 2017, ajoutant plus tard que Fox News « je veux sauter à travers la télévision et étouffer quelqu’un. »Cable news a une façon de nous faire sentir impuissants, en réduisant la portée de certains problèmes jusqu’à ce que leurs solutions évidentes soient évincées du cadre, tout en surexpliquant les autres au point de les obscurcir. Il n’est pas étonnant qu’Eminem attaque Donald Trump avec exactement les mêmes raps de combat insultants qu’il utilisait autrefois pour abattre Canibus; il est branché sur un médium qui confond l’attention et l’action.

 Eminem en 2003.

Eminem en 2003. .com

Pour le meilleur ou pour le pire, « Eminem politique » n’est pas un phénomène nouveau. Le deuxième couplet de « Square Dance », tiré de l’émission Eminem en 2002, prédisait à juste titre que l’administration Bush trouverait une sorte de prétexte pour étendre sa présence militaire au Moyen-Orient, et implorait directement ses jeunes auditeurs de ne pas s’inscrire à l’armée. C’était un message prémonitoire, qui allait à l’encontre des récits traditionnels à une époque où les médias et les politiciens des deux partis s’agitaient pour la guerre en Irak.

Mais la banalité de « l’obscurité » réside dans son manque de spécificité. À son apogée, Eminem est devenu un rappeur bien-aimé, pas seulement une célébrité bien-aimée, pour son écriture de chansons axée sur les détails; il pouvait créer une personne entière en empilant les facettes de sa vie et de sa psyché, comme il l’a fait de manière mémorable dans « Stan » de 2000, peut-être la meilleure chanson jamais écrite sur le fait d’être un fan fou. Pendant ce temps, en rappant sur une personne réelle, avec sa compréhension tirée en grande partie de la couverture existante, il sort incroyablement superficiel: « Darkness » se lit comme glané dans les rapports de police, avec même quelques barres disculpatoires à la fin qui admettent qu’il ne peut pas creuser bien au-delà de la surface (« Vous ne trouverez jamais de motif, la vérité est que je n’en ai aucune idée / je suis tout aussi perplexe, aucun signe de maladie mentale »).

Eminem avait l’habitude de s’en sortir en étant offensant parce que, malgré son omniprésence pop, sa musique qui compliquait les récits culturels, creusait des trous dans les incohérences morales et démontrait que, malgré tous ses discours haineux, Eminem se détestait plus pour ses défauts — sa blancheur dans une industrie noire, son échec en tant que fils, partenaire et père — qu’il ne pouvait haïr qui que ce soit d’autre. Mais à ce stade de sa carrière, engorgé de célébrités et d’acclamations, Eminem s’est éloigné de sa capacité à brouiller des contradictions captivantes dans chaque barre; au lieu de cela, son personnage s’est simplifié, et il fait soit des chansons grossières et horrifiantes pour le plaisir de l’être, soit des chansons censées être « matures » et « responsables » et qui finissent par être aussi subtiles qu’une enseigne au néon indiquant « Nous vivons dans une société » en majuscules. La violence armée est un fléau, et Eminem a raison de se sentir motivé, mais il y a beaucoup, beaucoup de façons — ne pas la sous—estimer – de mieux dépenser cette énergie.

Drew Millard est l’éditeur de fonctionnalités du Contour.

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