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Août 27, 2018

  • Adam TeicherESPN Rédacteur
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    • A couvert les Chiefs pendant 20 saisons pour le Kansas City Star
    • A rejoint ESPN en 2013
  • Vous pouvez également utiliser le service de messagerie de Facebook Messenger sur votre compte Twitter. — Andy Reid s’est récemment rappelé avoir rendu visite à Eric Berry chez lui près d’Atlanta alors que la sécurité des Chiefs de Kansas City subissait des traitements de chimiothérapie pour un lymphome à l’hiver 2015.

    Reid a été frappé à l’époque par les seuls cheveux roux sortant du menton de Berry sur une tête autrement chauve.

    « Je lui ai dit : ‘Pourquoi ne couperais-tu pas ce truc ? » »

    Berry secoua la tête en réponse.

    « Je le garde », a-t-il dit à son entraîneur.

    Le cheveu était un symbole pour Berry de ce qui était autrefois et de ce qui serait à nouveau. Bien sûr, que les cheveux sont maintenant perdus dans la baie de barbe épaisse peuvent pousser maintenant que son cancer est en rémission.

    Le retour rapide de Berry au football après un cancer – il a participé au premier entraînement du camp d’entraînement en 2015, moins de huit mois après avoir reçu un diagnostic – a été la mère de tous les retours. Mais ce n’était pas son premier retour, ni son dernier, alors que Berry se retrouve au milieu d’un autre cet été.

    Il a raté des portions importantes d’une saison au cours de trois de ses huit années avec les Chiefs. Le lymphome et une entorse à la cheville lui ont fait manquer tous les matchs sauf six en 2014. En 2011, Berry s’est déchiré le LCA lors de l’ouverture de la saison et a raté le reste de la saison. La saison dernière, il s’est rompu le tendon d’Achille lors de l’ouverture de la saison et a raté le reste de la saison.

    Il est revenu mieux que jamais après la déchirure du LCA et la peur du cancer. Mais a-t-il un autre retour en lui?

    Son dernier retour a été un accroc important au camp d’entraînement. Il n’a pas pratiqué depuis août. 11 ou a participé à l’un des trois matchs de pré-saison de Kansas City jusqu’à présent à cause de ce que l’équipe appelle un talon douloureux. Cette blessure n’est pas liée à la déchirure d’Achille, mais cela lui a donné des problèmes dans les saisons précédentes.

    Pourtant, les chefs ne l’ont pas exclu de leur septembre. ouverture de la saison 9 contre les Chargers de Los Angeles, et ses coéquipiers ne le compteront certainement pas.

    « Je ne sais pas si j’ai rencontré quelqu’un comme lui », a déclaré Daniel Sorensen, sécurité de Kansas City. « Son esprit est quelque chose de spécial. Sa motivation à revenir de tout ce qui se trouve sur son chemin est remarquable. Lorsque vous apprenez à connaître Eric et à voir comment il gère les choses, vous n’êtes pas surpris par ce qu’il est capable d’accomplir. »

    Le temps a cependant un moyen de rattraper tout le monde, et il est naturel de se demander combien de retours une personne a en elle, même si Berry n’a que 29 ans.

    Les Chefs, par leurs actions et leurs paroles, ont montré qu’ils ne craignaient pas que le temps de Berry soit venu.

    « Si son nom n’était pas Eric Berry, nous serions dans une position où nous apportions des sécurités et faisions des mouvements pour des sécurités », a déclaré le directeur général Brett Veach. « Mais Eric semble toujours revenir et le porter à un autre niveau. C’est unique chez lui. Chaque fois qu’il revient, le niveau de jeu et le niveau d’intensité s’accroissent. L’inattendu est presque attendu avec lui. Chaque fois qu’il a de l’adversité, la façon dont il revient, il ne se contente pas de battre les attentes, il les détruit.

    « Ouais, tu t’inquiètes à ce sujet. Mais comme c’est Eric Berry, il y a un astérisque à son nom. Il est certainement dans une catégorie à part. »

    Berry a obtenu cette désignation avec son rétablissement d’un cancer. Il s’est soumis à des séances d’entraînement remarquables alors qu’il tentait un retour rapide. Même pendant ses traitements de chimio, il se poussait, terminant ses séances d’entraînement en salle de musculation en larmes à cause de la douleur physique et de l’angoisse mentale.

    Ces entraînements ont surpris même certains de ses coéquipiers qui étaient allés en Géorgie pour se conditionner avec lui. Ils ont surpris certains membres de sa famille, dont son frère, Elliott.

     » Je savais qu’il était toujours résilient et qu’il n’avait jamais vraiment peur de rien », a déclaré Elliott, qui a suivi Berry à l’université au Tennessee et était brièvement avec les Chiefs au printemps lors d’un mini-camp de recrues. « Après cette expérience, cela m’a montré à quel point il était vraiment, vraiment, vraiment résilient. Ça m’a appris que si tu réfléchis à quelque chose, tu peux le faire. »

    « Chaque fois qu’il a de l’adversité, la façon dont il revient, il ne se contente pas de battre les attentes, il les détruit. »Le directeur général des Chiefs Brett Veach

    Berry a abordé sa dernière tentative de retour comme il l’a fait les deux autres avec Kansas City.

    « Je l’ai juste regardé comme un défi et je l’ai juste attaqué », a déclaré Berry. « J’ai eu une discussion avec mon père avant de partir et il m’a dit de ne pas me décourager, ce que je n’étais pas. Mais il voulait juste s’en assurer… J’ai continué à travailler comme je pouvais. Cela n’a pas toujours dû être physique, mais vous pouvez aussi vous améliorer mentalement. Juste avoir cette conversation avec lui m’a aidé. »

    Berry a déclaré que ses entraînements n’étaient pas aussi pénalisants physiquement cette fois-ci, et qu’ils n’avaient pas à l’être.

    « C’est comprendre que je n’ai pas à faire autant de choses physiques que de déchirer mon corps et d’essayer de me pousser à la limite », a-t-il déclaré. « Je suis au point où je vais être en forme. Je sais que je peux me remettre en forme. Je sais que je vais être prêt physiquement à jouer. C’est juste comprendre cela et faire confiance au processus pour ne pas en faire trop. »

    Cela ne signifie pas que Berry a perdu son avantage. Berry a toujours été dévoué au football – à l’université, il a aidé le personnel de l’équipement du Tennessee à nettoyer et à placer des autocollants sur les casques avant les matchs – et son approche peut prendre de nouveaux coéquipiers au dépourvu.

    C’était donc avec le demi de coin Kendall Fuller, qui a rencontré Berry au printemps après avoir été échangé de Washington contre le quart Alex Smith.

    « Il est tout au sujet du football », a déclaré Fuller.  » C’est la chose que j’ai le plus remarquée. Je me souviens, quand je suis arrivé ici, il m’a en quelque sorte demandé si j’avais une petite amie, m’a demandé si j’avais des enfants. Je pense que sa raison de le faire était juste comme, « Laissez-moi voir à quel point il va être concentré sur le football.' »

    Le dernier défi de retour de Berry est différent des deux premiers. Les blessures d’Achille sont délicates à leur manière.

    « Souvent, les joueurs qui reviennent de cette blessure s’améliorent au fil de la saison », a déclaré Stephania Bell, analyste des blessures chez ESPN, qui n’a pas examiné Berry ni eu accès à ses dossiers médicaux. « Il n’y a aucun moyen de vraiment faire tout ce que vous devez faire dans le football tant que vous ne le faites pas dans le football. Peu importe comment vous le testez et passez à travers les étapes et même certaines des choses au camp, vous réacclimatez le tendon à ce qu’il doit être capable de faire. Jusqu’à ce qu’il joue à des jeux, il est vraiment difficile de faire correspondre l’activité.

    « Mais on pourrait penser qu’il serait capable de le faire. Regardez comment il est revenu d’un cancer. Il était juste incroyable. C’est un gars qui, à cause de ce qu’il a vécu, doit penser: « Un Achille n’est pas grave. »Je suis sûr que c’est frustrant et que sa saison s’est terminée presque avant le début, peut-être qu’il considère cela comme une promenade dans le parc par rapport à ce qu’il a déjà vécu. Il a une perspective d’un autre genre. »

    Berry a été sélectionné pour disputer le Pro Bowl lors de chacune de ses cinq saisons complètes avec Kansas City. Il a été trois fois All-Pro. Mais il a perdu trois saisons à cause d’une blessure ou d’une maladie.

    Berry a connu une bonne saison recrue en 2010 à seulement 22 ans et était sur le point de s’imposer comme l’une des meilleures sécurités de la NFL. Il a déchiré son ACL sur le cinquième jeu de la saison suivante, le mettant dehors jusqu’en 2012.

    En 2014, lorsque Berry a senti qu’il atteignait le sommet de sa carrière, on lui a diagnostiqué un cancer.

    L’an dernier, il a connu un excellent début de saison, aidant les Chiefs à battre les Patriots de la Nouvelle-Angleterre. Berry a aidé à couvrir et à arrêter le tight end de la Nouvelle-Angleterre Ron Gronkowski jusqu’au quatrième quart, quand il est parti avec la déchirure d’Achille.

    L’équipe de la saison dernière était la meilleure des équipes de Kansas City que Berry a dû laisser derrière lui. Aurait-il fait la différence s’il avait joué une saison complète? Sa présence aurait-elle aidé les Chiefs à éviter le premier tour des séries éliminatoires? Aurait-il fait un seul jeu dans ce match éliminatoire qui aurait interrompu n’importe lequel des longs touchdowns du Tennessee en deuxième mi-temps, permettant à Kansas City de s’échapper avec une victoire?

    Berry a reconnu avoir pensé à l’endroit où il pourrait se trouver s’il avait joué toute sa carrière. Mais il a également dit qu’il avait appris sur lui-même en faisant ces retours.

    « Parfois, oui, parce que quand je me suis blessé ma deuxième année, j’avais l’impression d’être probablement dans la meilleure forme de ma vie », a déclaré Berry. « Puis le cancer a frappé quand j’ai eu l’impression d’atteindre mon apogée, là où je devais être. La même chose avec l’année dernière.

    « Mais vous ne pouvez pas vraiment vous demander où vous seriez. Il n’y a rien à dire parce que j’ai trop appris tout au long de ces trois processus, y compris celui-ci. Je continue. Je ne peux pas vraiment te dire où je serais sans eux. Tout l’accord sur le cancer était en fait un privilège, pour être honnête avec vous, une bénédiction en même temps parce que j’ai tellement appris. J’ai aidé tellement de gens et tant de gens m’ont aussi aidé, m’inspirant et étant simplement capable de communiquer avec eux grâce à ce fil conducteur d’avoir le cancer et de pouvoir le surmonter. »

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